“Iedereen is veranderd, van coachdag tot de uitrustingsjongens”: pijn vanaf 2021 in Michigan Verlies voedt “verschuiving” in de houding van de staat Ohio ten opzichte van rivaliteit

Emeka Egbuka groeide op in Washington en geeft openlijk toe dat hij “niet echt iets wist” over de rivaliteit tussen Ohio State en Michigan voordat de Buckeyes hem van de middelbare school begonnen te rekruteren.

Hij is niet de enige.

Veel van de Buckeyes die zich dit weekend voorbereidden om hun lichaam op het spel te zetten omwille van The Game, raakten pas echt geïndoctrineerd in de traditie toen ze in Columbus aankwamen. Maar hoe verreikend de rekruteringsinspanningen van Ohio State in de loop der jaren ook zijn geworden, er zijn nog steeds genoeg inwoners van Buckeye State op het rooster wiens relatie met de rivaliteit dateert van lang voordat ze erin speelden.

“Ik voel de pijn niet alleen van het verlies, ik voel de pijn van de staat die een jaar moet doormaken waarin we te kort komen. En ik denk dat dat ons dag in dag uit van brandstof voorziet.– Xavier Johnson over het verlies van Michigan

Zach Harrison, geboren in Lewis Center, Ohio, herinnert zich dat hij met vrienden op de basisschool naar The Game keek en vervolgens “alle fans van het team in het noorden hoorde, ze werden gepest, ze werden uitgelachen, uitgelachen door fans van Ohio State.” Natuurlijk waren de Michigan-fans in Buckeye-land veel in de minderheid, maar Harrison zei “er is er altijd één in elke klas.”

Toen kwam Harrison tot een besef.

“O, dit is serieus. … Dit is meer dan alleen een voetbalwedstrijd”, zei hij. “Dit betekent veel.”

Als een lid van het Ohio State-programma niet op de hoogte was van dat feit, werd het zeker duidelijk na het verlies van vorig jaar 42-27 tegen de Wolverines – de eerste van de Buckeyes in 10 jaar. Degenen die opgroeiden als fans van Ohio State, zoals de vijfdejaars wideout en de in Cincinnati geboren Xavier Johnson, hadden nauwelijks een herinnering nodig.

“De rivaliteit, de geschiedenis, alles zit er rijk achter. Dus we werken zo veel aan dat spel, we werken er elke dag aan. En dus komt het tekort, het doet pijn, ‘zei Johnson. “Het is iets waar ik de pijn voel, niet alleen van het verlies, ik voel de pijn van de staat die een jaar moet doormaken waarin we te kort komen. En ik denk dat dat ons dag in dag uit van brandstof voorziet. Ik denk dat we veel kinderen uit Ohio in het team hebben. En dus gewoon het begrip hebben van die rivaliteit, zelfs zoals het vooraf spelen ervan, ik denk dat dat iets is dat ons in staat heeft gesteld het zo serieus te nemen.

Paris Johnson Jr., een andere inwoner van Cincinnati, zei dat hij als kind nooit naar The Game had gekeken. Maar door te praten met voormalige Buckeye-spelers voorafgaand aan zijn eerste start in de rivaliteit vorig jaar, kreeg hij een gevoel van verantwoordelijkheid.

Hij had zo’n gesprek met de voormalige aanvaller van Buckeye, Michael Jordan, die hem vertelde dat Orlando Pace hem voor zijn eigen eerste start tegen Michigan in 2016 een hoofdknik gaf die het belang van de taak symboliseerde.

“Die hele wedstrijd dacht hij: ‘Ik wil hem gewoon niet teleurstellen.’ En voor hem was dat een belangrijk moment’, zei Paris Johnson.

Maar terwijl het rivaliteitsdebuut van Jordan eindigde in een dubbele overwinning in Columbus, was dat van Johnson veel minder feestelijk. Johnson zei dat hij “dat verlies erg moeilijk op zich nam” en herinnert zich nog steeds zijn emoties in de onmiddellijke nasleep in Ann Arbor.

“Op dat moment dat we verloren, net alsof we naar het scorebord keken, had ik persoonlijk in mijn gedachten het gevoel dat we niet alleen ons belangrijkste doel, namelijk wanneer je hier tekent om een ​​Buckeye te worden, niet hebben gehaald, maar ik voelde me net als alle mensen uit het verleden dat hield de traditie om ze te verslaan – thuis of uit – ik had het gevoel dat ik ze in die wedstrijd in de steek liet, ‘zei Paris Johnson. “Dus ik had het gevoel, voor zover dat gaat, hoe ik me op dat moment voelde, dat heb ik tot nu toe vastgehouden.”

Het lijdt geen twijfel dat Johnson het gevoel heeft dat hij het zijn teamgenoten en zichzelf verschuldigd is om de fout van vorig jaar recht te zetten, maar hij wil degenen die hem voorgingen ook niet weer in de steek laten.

“Ik heb het gevoel dat ik een connectie heb gemaakt met veel voormalige Buckeyes hier tot het punt dat ik al het werk weet dat ze hebben verzet. Naar de spandoeken hier tijdens de Big Ten-kampioenschappen. En je kunt daar niet komen zonder (Michigan) te verslaan, ‘zei Paris Johnson. “Dus er zijn al die jongens op de poster waar ik aan denk die ervoor hebben gedaan. Ik moet het zelf blijven doen.”

De inspanningen van Ryan Day om het verlies van vorig jaar goed te maken, waren uiterlijk gezien duidelijk. De Buckeye-coach reviseerde zijn defensieve technische staf tijdens het laagseizoen, met uitzondering van defensieve lijncoach Larry Johnson, en verwisselde ook zijn aanvallende lijncoach.

“Iedereen veranderde, van Coach Day tot de uitrustingsjongens, er was een verschuiving. En de spelers die daarbij betrokken zijn.”– Xavier Johnson

Intern zei Xavier Johnson dat de veranderingen nog tastbaarder zijn.

“Iedereen veranderde, van Coach Day tot de uitrustingsjongens, er was een verschuiving. En de spelers die daarin zijn opgenomen, ‘zei Xavier Johnson. ‘Ik denk dat er een beetje laks was dat gebeurde, en ik denk dat die laks terugkwam om ons te bijten. En het was alsof we op alles opnieuw moesten bijten, of dat nu onze trainingen buiten het seizoen waren, of dat nu het schema was, de spelers – we moesten onszelf in de spiegel kijken en we moesten echt begrijpen dat dit een matchup is spel.

“Ze zijn een uitstekend team, ze hebben daar een uitstekende infrastructuur. En dus als we tegen hen spelen, spelen we tegen iemand die heel – de speelvelden zijn gelijk. Dus we moeten onze A-game brengen , en dat begint echt vanaf de eerste training in de winter en gaat het hele seizoen door. Dus alle 11 wedstrijden tot en met de 12e. En dus denk ik dat de manier waarop het een beetje veranderde, was om daarop opnieuw te bijten en gewoon te begrijpen dat als we dit spel niet elke dag werken, als we niet elke dag beter worden, we vatbaar zijn voor wat er vorig jaar is gebeurd.

Of de Buckeyes de ernst van The Game begrepen voordat ze bij het programma kwamen, ergens kort na of pas na het verlies van 2021, er lijkt geen gebrek aan urgentie te zijn bij het ingaan van de confrontatie van zaterdag. Ze zullen dit weekend in de frontlinie staan ​​in de grootste rivaliteitswedstrijd van het universiteitsvoetbal, wanneer hun veronderstelde verandering in houding ten opzichte van de aartsrivaal van Ohio State echt op de proef wordt gesteld.

Leave a Comment