Hulpsheriff Pinellas gedood bij vluchtmisdrijf, verdachte aangehouden na huiszoeking

ST. PETERSBURG – Aan het begin van zijn dienst donderdagavond stopte gedeputeerde Michael Hartwick om het verkeer te regelen.

Het was ongeveer 22.40 uur en hij was aan het werk op een bouwplaats aan de Interstate 275 in de buurt van Roosevelt Boulevard, om het verkeer weg te leiden van de bemanningen. Hartwick blokkeerde met zijn auto de twee binnenste rijstroken in zuidelijke richting van de snelweg, stapte uit en ging op de berm staan, naar het noorden gericht.

Het was toen dat hij werd geraakt door een frontlader die werd bestuurd door een van de bouwvakkers, met een snelheid van ongeveer 20 mph, zou Pinellas-sheriff Bob Gualtieri later aan verslaggevers vertellen. Hartwick was op slag dood.

De bouwvakker achter het stuur, Juan Ariel Molina-Salles, 32, pakte de telefoon en belde huilend een andere bouwvakker. Hij reed naar een parkeerplaats op ongeveer een kwart mijl afstand van de plaats delict, waar hij een andere bouwvakker vertelde dat hij een hulpsheriff had vermoord, volgens het Sheriff’s Office.

Die bouwvakker, de 31-jarige Elieser Aureilio Gomez-Zelaya, nam het bouwvest en de helm van Molina-Salles mee en verstopte ze in het bos, zeiden de agenten. Ondertussen vluchtte Molina-Salles te voet, wat leidde tot een negen uur durende klopjacht.

De dood markeerde het tweede dodelijke ongeval van het bureau in zijn 110-jarige geschiedenis en kwam op de hielen van een andere dood van een hulpsheriff in de afgelopen 18 maanden.

Plaatsvervangend Michael J. Magli, 30, werd gedood in de lijn van het werk op 17 februari 2021. De 30-jarige hulpsheriff, echtgenoot en vader van twee kinderen werd gedood toen hij probeerde een dronken chauffeur te stoppen die op de vlucht was voor andere hulpsheriffs.

Robert Allen Holzaepfel, 35, werd deze maand veroordeeld tot 35 jaar gevangenisstraf nadat hij schuldig had gepleit voor doodslag in de derde graad, doodslag door rijden onder invloed en een misdrijf wegens rijden terwijl zijn rijbewijs was geschorst of ingetrokken.

“Alles wat ik kan zeggen is, daar gaan we weer”, zei Gualtieri vrijdagochtend op een persconferentie. “Dit is 18 maanden nadat deputy Magli werd vermoord. Nu gaan we 110 jaar in het Sheriff’s Office van Pinellas County zonder enige sterfgevallen, en nu hebben we er twee in 18 maanden.’

Michael Hartwick, 51-jarige plaatsvervanger van de sheriff van Pinellas County, werd donderdagnacht geraakt en gedood door een bouwvakker die een voorlader bestuurde, volgens sheriff Bob Gualtieri.
Michael Hartwick, 51-jarige plaatsvervanger van de sheriff van Pinellas County, werd donderdagnacht geraakt en gedood door een bouwvakker die een voorlader bestuurde, volgens sheriff Bob Gualtieri. [ The Pinellas County Sheriff’s Office ]

Het onderzoek

Gualtieri gaf aanvankelijk een andere naam voor Molina-Salles, maar tijdens een tweede persconferentie vrijdagmiddag zei hij dat onderzoekers valse informatie hadden gekregen van arbeiders ter plaatse. Gomez-Zelaya gaf de afgevaardigden aanvankelijk ook een valse naam, zei Gualtieri.

De politie in het hele gebied bracht vrijdagochtend door met het zoeken naar Molina-Salles, met behulp van drie helikopters en K9-eenheden – waaronder bloedhondenhonden van het Sheriff’s Office van Pasco County die de uitrusting van Molina-Salles gebruikten om zijn geur op te pikken en hem ongeveer Vrijdag 8:40 uur, toen de autoriteiten zeggen dat een bloedhond hem in een struik vond.

Op zoek naar realtime nieuwsmeldingen?

Op zoek naar realtime nieuwsmeldingen?

Abonneer u op onze gratis Breaking News-nieuwsbrief

Je ontvangt updates over belangrijke problemen en gebeurtenissen in Tampa Bay en daarbuiten wanneer ze zich voordoen.

Jullie zijn allemaal aangemeld!

Wil je meer van onze gratis, wekelijkse nieuwsbrieven in je inbox? Laten we beginnen.

Ontdek al uw opties

Hij werd vrijdag opgenomen in de gevangenis van Pinellas County en wordt beschuldigd van het verlaten van de plaats van een ongeval met de dood, een eerstegraads misdrijf waarop een maximale gevangenisstraf van 30 jaar en een verplicht minimum van vier jaar staat.

Onderzoekers van het Pinellas County Sheriff's Office werken ter plaatse op de zuidelijke rijstroken van de I-275 bij Gandy Boulevard op vrijdag in St. Petersburg, waar plaatsvervangend Michael Hartwick, 51, donderdagnacht werd geraakt en gedood door een bouwvakker die een front- eindlader op een bouwplaats, volgens sheriff Bob Gualtieri.
Onderzoekers van het Pinellas County Sheriff’s Office werken ter plaatse op de zuidelijke rijstroken van de I-275 bij Gandy Boulevard op vrijdag in St. Petersburg, waar plaatsvervangend Michael Hartwick, 51, donderdagnacht werd geraakt en gedood door een bouwvakker die een front- eindlader op een bouwplaats, volgens sheriff Bob Gualtieri. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Molina-Salles komt uit Honduras en is de Verenigde Staten binnengekomen zonder wettelijke toestemming, zei Gualtieri. Molina-Salles vertelde de onderzoekers dat hij sinds maart in het Tampa Bay-gebied is. Zijn laatst bekende adres is in Tampa.

Gomez-Zelaya komt ook uit Honduras en heeft ook zonder wettelijke toestemming in de Verenigde Staten gewoond, zei Gualtieri. Hij wordt beschuldigd van medeplichtigheid achteraf, een misdrijf.

Gualtieri zei dat andere arbeiders ter plaatse ook valse namen gaven.

“Ze hinderden het onderzoek en gaven ons geen antwoorden op de vragen die we nodig hadden”, zei Gualtieri.

Tijdens de persconferentie begon de Republikeinse sheriff soms in opruiende retoriek over immigratie. Zijn opmerkingen deden denken aan die van sommigen in de regering van regeringsleider Ron DeSantis. De gouverneur kreeg onlangs de eer voor het vliegen van migranten op twee vliegtuigen van Florida naar Martha’s Vineyard, wat tot verontwaardiging in het hele land leidde.

Juan Ariel Molinas-Salles, 32, werd op vrijdag 23 september 2022 gearresteerd op beschuldiging van het verlaten van de plaats van een ongeval waarbij de dood betrokken was nadat hulpsheriffs zeiden dat hij de plaatsvervangend Michael Hartwick van de sheriff van Pinellas dodelijk had geslagen met een front-end loader op een bouwplaats op de Interstate 275 in de buurt van Roosevelt Boulevard de nacht ervoor en rende toen weg.
Juan Ariel Molinas-Salles, 32, werd op vrijdag 23 september 2022 gearresteerd op beschuldiging van het verlaten van de plaats van een ongeval waarbij de dood betrokken was nadat hulpsheriffs zeiden dat hij de plaatsvervangend Michael Hartwick van de sheriff van Pinellas dodelijk had geslagen met een front-end loader op een bouwplaats op de Interstate 275 in de buurt van Roosevelt Boulevard de nacht ervoor en rende toen weg. [ Pinellas County Sheriff’s Office ]

De sheriff zei dat Molina-Salles geen rijbewijs heeft en gaf zijn werkgever een valse identiteitskaart uit North Carolina. Volgens Gualtieri vertelde Molina-Salles zijn werkgever dat hij wist hoe hij de front-end loader moest bedienen vanuit zijn bouwervaring in Honduras.

Gualtieri zei dat de mannen voor Archer Western Construction werken. Het in Tampa gevestigde bedrijf is een van de aannemers die zijn ingehuurd door het Florida Department of Transportation om de Howard Frankland-brug te vervangen.

Een vertegenwoordiger van het bedrijf reageerde vrijdag niet op berichten. Jessica Ottaviano, een woordvoerder van de transportafdeling van de staat, e-mailde vrijdagavond een verklaring naar de Times waarin ze haar medeleven betuigde en haar hulp bood bij het onderzoek van het Sheriff’s Office.

Ze vervolgde: “FDOT en zijn aannemers volgen strikte aanwervingsprocedures. Hoewel het erop lijkt dat deze aanwervingsprocedures werden gevolgd, inclusief een federale E-Verify-goedkeuringscontrole, en de personen in kwestie deze federale goedkeuring hebben doorstaan, start het ministerie een interne beoordeling van dit projectcontract. De FDOT zal ook de inspanningen van de wetshandhaving blijven ondersteunen naarmate de onderzoeken doorgaan.”

De autoriteiten sloten aanvankelijk de I-275 in beide richtingen af, waardoor het verkeer in zuidelijke richting naar Ulmerton Road en in noordelijke richting naar Gandy Boulevard werd omgeleid. De rijstroken in noordelijke richting werden om 10 uur ‘s ochtends heropend en de rijstroken in zuidelijke richting om ongeveer 12:15 uur

De scène bij de SR-688 E op de Interstate 275 op vrijdagochtend, waar een klopjacht samenkwam op de bouwvakker die werd beschuldigd van het dodelijk treffen van de sheriff van Pinellas, plaatsvervangend Michael Hartwick met een front-end loader op de I-275 donderdagavond.  De verdachte werd vrijdag om 8.40 uur aangehouden.
De scène bij de SR-688 E op de Interstate 275 op vrijdagochtend, waar een klopjacht samenkwam op de bouwvakker die werd beschuldigd van het dodelijk treffen van de sheriff van Pinellas, plaatsvervangend Michael Hartwick met een front-end loader op de I-275 donderdagavond. De verdachte werd vrijdag om 8.40 uur aangehouden. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

‘Hij deed zijn werk’

Hartwick was 19 jaar lang een plaatsvervanger bij het Sheriff’s Office, zei Gualtieri.

“Mike was een goede kerel, een goede agent”, zei Gualtieri vrijdagochtend. “Hij deed zijn werk.”

Hartwick had twee volwassen zonen die op de hoogte werden gebracht van de dood van Hartwick, net als zijn moeder, zei Gualtieri.

Het Sheriff’s Office begeleidde het lichaam van de hulpsheriff van het kantoor van de lijkschouwer naar het Thomas B. Dobies Funeral Home in Tarpon Springs vrijdagmiddag. Rechtshandhavingsvoertuigen reden langs East Tarpon Avenue terwijl leden van het Sheriff’s Office hun respect kwamen betuigen. Buiten het Sheriff’s Office eerde een voertuig van een sheriff, versierd met linten, bloemen en een foto van Hartwick, zijn nagedachtenis.

Tony Karlhofer, van Largo, plaatst bloemen bij een geïmproviseerd gedenkteken voor plaatsvervangend Michael Hartwick, op het hoofdkantoor van Pinellas County Sheriff's Office op vrijdag in Largo.
Tony Karlhofer, van Largo, plaatst bloemen bij een geïmproviseerd gedenkteken voor plaatsvervangend Michael Hartwick, op het hoofdkantoor van Pinellas County Sheriff’s Office op vrijdag in Largo. [ JEFFEREE WOO | Times ]

De burgemeester van St. Petersburg, Ken Welch, heeft ook een verklaring uitgegeven waarin hij zijn condoleances betuigt aan het Sheriff’s Office en de geliefden van Hartwick.

“Ik ben diep bedroefd om het overlijden van PCSO-afgevaardigde Michael Hartwick te vernemen”, zei Welch in de verklaring.

Naast zijn werk hield Hartwick van motorrijden en was hij de wegkapitein voor de Indian Motorcycle Riders Group, Skyway Chapter, 1982 in St. Petersburg.

Hij werd een paar jaar geleden voorgedragen als wegkapitein op een vergadering die hij niet bijwoonde, maar hij stemde er toch mee in het voortouw te nemen, zei de 61-jarige Ron Herman, een lid van de club.

Hartwick was een uitstekende planner en vond het leuk om de groep tijdens hun ritten kennis te laten maken met nieuwe restaurants.

“Hij maakte altijd grapjes en zei dat we een rijgroep waren met een eetprobleem omdat hij de plekken kende om te gaan eten,” zei Herman.

De plaatsvervanger hield van zijn werk en maakte lange dagen, zei Herman. En hij wist zijn vrienden altijd aan het lachen te maken, ook als ze in een slecht humeur waren.

Hartwick reed graag in de provincies Pasco en Hernando en genoot van de kameraadschap van de groep, zei Jim Masterson, die Hartwick ongeveer twee jaar geleden via de club leerde kennen. In april leidde de afgevaardigde de groep op een reis naar Georgië, met een route van meer dan 1.000 mijl heen en terug, zei hij.

“Hij was erg uitnodigend en inclusief, heel open”, zei Masterson, 57, eraan toevoegend dat Hartwick een geweldig gevoel voor humor had.

“Hij was erg geïnteresseerd in hoe het met iedereen ging en wat er in ons leven gebeurde, en hij was goed in het delen van wat er met de zijne aan de hand was”, zei Masterson. “En hij was gewoon een goede vriend.”

Leave a Comment