Hulpprogramma’s van de stad stopgezet omdat IG het ‘burgemeesterfonds’ van Cantrell onderzoekt

Forward Together New Orleans is niet in staat geweest om rekeningen te betalen voor een aantal van Cantrell’s gewaardeerde sociale welzijnsprogramma’s.

NEW ORLEANS – Een door burgemeester LaToya Cantrell opgerichte non-profitorganisatie heeft haar rekeningen bevroren na ontvangst van een dagvaarding voor financiële gegevens van het kantoor van de inspecteur-generaal van New Orleans, waardoor verschillende door de stad gesponsorde sociale programma’s die afhankelijk zijn van financiering van de organisatie in het ongewisse blijven.

Dana Henry, een advocaat die het bestuur van Forward Together New Orleans vertegenwoordigt, bevestigde dat de dagvaarding voor records op 8 september is betekend en dat de non-profitorganisatie is gestopt met het gebruik van haar exploitatierekening.

Dat betekent dat de non-profitorganisatie niet in staat is geweest de rekeningen te betalen voor een aantal van Cantrell’s gewaardeerde sociale programma’s, waaronder een laatste betaling van ongeveer $ 5.000 om een ​​programma genaamd Jumpstart af te sluiten dat casemanagement en training heeft gegeven aan 41 risicojongeren uit New Orleans.

Gracefully Mindful Wellness Institute, dat het Jumpstart-programma voor het Office of Gun Violence Prevention van de stad leidde met geld van FTNO, stuurde op 12 september een brief waarin de stad werd geïnformeerd dat het niet langer kon blijven werken.

Een tweede programma genaamd Learn and Earn, dat gericht is op de ontwikkeling van het personeelsbestand, heeft ook niet de eerste 75.000 dollar ontvangen die was vastgesteld om toelagen te betalen aan 100 ontslagen werknemers die worden omgeschoold via een federale subsidie.

Andere stadsprogramma’s die geld van FTNO krijgen, zijn onder meer het Gun Violence Crisis Intervention-team, dat in het ziekenhuis met slachtoffers van schietpartijen bijeenkomt om te proberen de cyclus van geweld te stoppen. Die groep rekent vanaf januari op 560.000 dollar van de non-profitorganisatie.

FTNO beloofde ook een subsidie ​​van $ 500.000 van burgemeesters te gebruiken voor een gegarandeerd inkomen om 125 mensen $ 350 per maand te betalen zonder verplichtingen. Stadsambtenaren zeiden dat het geld al is uitbetaald.

“Als er een particuliere donor is die geld heeft gegeven aan FTNO om programma’s te ondersteunen, worden die nu ook niet betaald, omdat het allemaal onderworpen is aan een dagvaarding door de OIG,” zei Henry.

De programmeringspauze komt te midden van een geschil tussen bestuursleden en Shaun Randolph, de uitvoerend directeur die ze 11 maanden geleden in dienst hadden genomen. En het komt nadat gemeenteraadsleden twee contracten ter discussie stelden die Cantrell in april had ondertekend om bijna $ 1,1 miljoen aan stadsgeld te sturen naar de non-profitorganisatie, die ook bekend staat als het burgemeestersfonds en in 2019 werd opgericht door Cantrell en Maggie Carroll, die de herverkiezing van de burgemeester leidden campagne.

Als het onderzoek is afgerond, kan FTNO hetzelfde lot ondergaan als sommige van haar programma’s. Vrijwillige bestuursvoorzitter Kathleen Kennedy en penningmeester Eric Griggs willen misschien niet omgaan met de politieke gevolgen en kunnen het stadsgeld teruggeven en de non-profitorganisatie voorgoed sluiten, zei Henry.

“Uiteindelijk zullen ze moeten beslissen of ze door willen gaan met de juridische ontbinding van FTNO”, zei Henry.

Kennedy trok zich vorige week terug uit een interview met WWL-TV en verwees vragen door naar Henry. Griggs heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar. Een derde bestuurslid, opiniepeiler Silas Lee, zei dat hij in juli ontslag nam uit het bestuur.

Het is niet ongebruikelijk dat non-profitorganisaties die zijn aangesloten bij het stadsbestuur helpen om programma’s te betalen. Uit financiële gegevens blijkt dat FTNO tussen 2020 en 2022 meer dan $ 3 miljoen aan particuliere donaties heeft opgehaald en dat geld heeft gebruikt om inwoners te helpen tijdens de pandemie en om enkele van de meest ambitieuze programma’s van Cantrell te ondersteunen. Het was in staat om die programma’s te betalen zonder het soort administratiekosten met dubbele cijfers in rekening te brengen dat door meer gevestigde fiscale agenten in rekening wordt gebracht.

Maar de regering van Cantrell heeft ook meer dan $ 1 miljoen aan stadsfondsen naar FTNO gestuurd om als fiscaal agent te dienen voor programma’s die al door de regering worden uitgevoerd. Cantrell gebruikte eenjarige overeenkomsten met FTNO – waarvoor geen goedkeuring van de gemeenteraad nodig is – om meer dan $ 850.000 over te schrijven van de Wisner Trust-rekening en nog eens $ 215.000 van het algemene fonds van de stad. FTNO verdient administratieve vergoedingen tussen 5% en 8% voor het optreden als fiscaal agent van de stad op die contracten.

Randolph, een inwoner van Los Angeles die in november 2021 werd aangenomen als uitvoerend directeur van FTNO, beweerde dat een meerderheid van de bestuursleden van FTNO ermee instemde in juli van het bestuur te stappen, maar in augustus van koers veranderde om hem te ontslaan in een beweging die volgens hem ongepast was.

Randolph beweerde verder in e-mails aan de gemeenteraad en OIG dat overheidsgeld dat naar FTNO was gestuurd, verkeerd was besteed. Maar Henry zei dat alle $ 1 miljoen aan stadsgeld nog steeds op de bank staat, onaangeroerd sinds Randolph twee stadscheques deponeerde, één in mei en de andere in juli.

Ongeveer $ 430.000 aan privéfondsen blijft ook op de exploitatierekening van de non-profitorganisatie staan, volgens cijfers van Henry.

Raadsvoorzitter Helena Moreno heeft zich afgevraagd waarom de gemeenteraad niet was geïnformeerd over het stadsgeld dat naar Forward Together New Orleans werd gestuurd.

“We kregen geen enkele vorm van informatie van het kantoor van de burgemeester over … waarom werd er geld naar de non-profit van de burgemeester gestuurd”, zei Moreno, die samen met raadsleden JP Morrell en Eugene Green in april een resolutie sponsorde waarin hij de inspecteur-generaal van de stad om de activiteiten van de non-profitorganisatie te onderzoeken.

De inspecteur-generaal “zal willen weten… waar dit geld vandaan kwam, waar het naartoe ging en wie de besteding van dat geld leidde”, zei Matt Coman, een voormalig federaal officier van justitie die openbare e-mails en financiële gegevens van de FTNO doornam. verkregen via verzoeken om openbare registers.

Inspecteur-generaal Ed Michel weigerde commentaar te geven op een lopend onderzoek.

Hoewel de non-profitorganisatie niet rechtstreeks door Cantrell wordt gecontroleerd, tonen honderden e-mails die door WWL-TV zijn beoordeeld, de burgemeester, haar campagneleider en verschillende senior stafmedewerkers van het stadhuis die FTNO helpen bij het inzamelen van particuliere donaties en helpen beslissen hoe het geld moet worden besteed.

Nadat Cantrell bijvoorbeeld de moeilijke beslissing had genomen om Mardi Gras-parades in 2021 te annuleren vanwege de pandemie, vertelde ze haar personeel in een e-mail dat ze proclamaties aan de Indiase leiders van Mardi Gras wilde afgeven om hen te bedanken voor hun leiderschap. In dezelfde e-mail vroeg Cantrell de toenmalige manager van FTNO, haar voormalige politiek directeur Trent Butler, om FTNO-fondsen te gebruiken om de chefs elk $ 500 te betalen.

“Hebben we een aantal FTNO-cheques die we kunnen schrappen voor ondersteuning, $ 500 per stuk (?) Geen druk, laat het me weten. Het kunnen huisvestingskosten zijn’, schreef Cantrell.

Gevraagd naar de burgemeester die voorstelde om de steunbetalingen als “huisvestingskosten” te bestempelen, zei Gregory Joseph, communicatiedirecteur van Cantrell, dat het logisch was omdat de non-profitorganisatie al enkele hulpprogramma’s voor huisvesting had gesteund.

“Het is een beurs, dus je kunt het overal onder plaatsen”, zei hij.

Ook verdedigde Joseph namens FTNO het werk van stadsmedewerkers. Hij zei dat de non-profitorganisatie, zonder fulltime medewerkers, kort na de oprichting in actie werd geroepen om kritieke hulp te bieden aan mensen in nood tijdens de sluiting van Covid-19.

Hij zei dat critici konden kibbelen met werknemers die hun stadse-mail gebruikten om voorstellen te doen of donaties voor de non-profitorganisatie in te zamelen, maar dat was vaak de meest efficiënte manier om hulp te krijgen aan wanhopige mensen. Zo gebruikte Emily Wolff, plaatsvervanger van Cantrell, haar stadse-mailadres in 2020 om een ​​FTNO-factuur naar United Health Care te sturen om een ​​donatie van $ 25.000 te innen. Joseph zei dat hij betaalde voor 250.000 luiers en babyvoeding voor gezinnen in nood.

“Is dat niet wat de directeur jeugd en gezin zou moeten doen?” zei Jozef.

Carroll, de campagneleider van Cantrell, was regelmatig betrokken bij de bestuursvergaderingen en financiële beslissingen van FTNO in 2020 en 2021, blijkt uit gegevens. Ze gebruikte vorige maand nog een FTNO-e-mailadres en ontving bankmeldingen voor de non-profit totdat Randolph dat in februari had veranderd.

Carroll zei dat het in de eerste plaats gedeeltelijk haar idee was om een ​​burgemeestersfonds op te richten dat Cantrell en alle toekomstige burgemeesters van New Orleans zou helpen, gebaseerd op modellen die al in Philadelphia en New York worden gebruikt.

Ze zei dat ze nooit een formele rol had bij de non-profitorganisatie nadat ze het had opgericht, maar tussenbeide kwam om te helpen totdat Randolph werd aangenomen omdat het tijdens de pandemie “alle hens aan dek” was.

“Ik was opgetogen toen ze een uitvoerend directeur aannamen omdat we wisten dat de organisatie sterk leiderschap nodig had en ik geloofde dat de organisatie in goede handen was”, zei ze. “Mijn advies was niet meer nodig. Ik was niet op de hoogte van de problemen die de organisatie had met de directeur of de zorgen die hij met hen deelde.”

Randolph zei dat hij in mei zijn bezorgdheid begon te uiten over de financiën en activiteiten van FTNO, toen de eerste cheque van de stad voor het Learn and Earn-programma, voor $ 505.310,40, naar het St. Charles Avenue-huis van de president van het inaugurele fonds van Cantrell werd gestuurd. De stad zei dat het een eenvoudige administratieve fout was: het inaugurele fonds heette ook “Forward Together New Orleans” en het inkoopkantoor van de stad had de cheque naar het verkeerde FTNO-adres gestuurd.

Daarna zei Randolph dat hij probeerde “het huis schoon te maken” door een advocaat in New York in te huren om de statuten te herzien en nieuwe bestuursleden aan te trekken, maar het huidige bestuur verwierp zijn zorgen.

“Ik had het gevoel dat als ik me niet uitsprak, mensen met de vinger naar me zouden kunnen wijzen en zeggen: ‘O, jij maakt hier ook deel van uit.’ Ik wilde het overduidelijk maken door me uit te spreken, ik heb hier niets mee te maken’, zei Randolph.

Klik hier om een ​​typfout te melden.

► Ontvang het laatste nieuws uit uw buurt rechtstreeks aan u geleverd door de nieuwe GRATIS WWL-TV Nieuws-app nu te downloaden in de IOS App Store of Google Play.

Leave a Comment