Huisdemocraten sluiten deal om politie te financieren

Huisdemocraten bereikten woensdag een akkoord om te stemmen over een reeks rekeningen die miljoenen dollars opleveren voor lokale wetshandhavers en die ook verantwoordingsmaatregelen bevatten.

De deal is het resultaat van maanden heen en weer tussen centristische democraten en de linkerflank van de caucus. Sommige democraten hadden aangedrongen op goedkeuring van het pakket voorafgaand aan de tussentijdse verkiezingen als tegenwicht tegen aanvallen van de GOP die democraten afschilderen als anti-politie. Gematigde en kwetsbare democraten in het swingdistrict hebben betoogd dat de taal van “defund the police” ertoe heeft geleid dat de partij een verrassend aantal zetels in het Huis verloor bij de verkiezingen van 2020.

Degenen die betrokken waren bij de onderhandelingen gaven de eer aan de Congressional Black Caucus, in het bijzonder voorzitter Joyce Beatty (D-Ohio) en Rep. Hakeem Jeffries (DN.Y.), voor het modereren van de onderhandelingen tussen centristische en liberale wetgevers tijdens de zomer. Liberalen sloten zich aan bij CBC-leden die aanvankelijk bezwaar maakten tegen een stem voor een financieringswet van de politie die geen aansprakelijkheidsbepalingen bevatte toen leiders probeerden het pakket in de zomer goed te keuren.

“Er is geen perfecte rekening en er is geen perfect antwoord”, zei Beatty over het compromis. “Al mijn leden zullen het niet per se vieren of eren, maar we zullen blijven werken.”

Het leiderschap was van plan om in juli een robuuster pakket voor openbare veiligheid door te voeren, dat zou worden gekoppeld aan wetgeving die aanvalswapens zou verbieden. Maar leden van de Black and Progressive caucuses verzetten zich en voerden aan dat elke financieringswet van de politie ook taal zou moeten bevatten die de verantwoordelijkheid van de politie aanpakt.

Beatty, Rep. Josh Gottheimer (DN.J.), Rep. Abigail Spanberger (D-Va.) en leiders bereikten uiteindelijk een deal om specifieke details toe te voegen aan de voorstellen van de gematigden, maar leden van de Progressive Caucus en burgerrechtengroepen hebben met succes gelobbyd om het verbod op aanvalswapens te scheiden van het openbare veiligheidspakket.

Die episode werd de meest recente hoofdpijn voor Democratische leiders toen ze probeerden facties binnen hun caucus te sussen die ongelijksoortige groepen kiezers vertegenwoordigen. Het is een strijd gebleven die soms de caucus deze term heeft gedefinieerd, terwijl leden op het laatste moment werken om verschillen te overwinnen in een poging om wetgevingsprioriteiten te redden.

Huisdemocraten vertrokken voor hun reces in augustus met de belofte dat ze zouden terugkeren om de prioriteiten voor de openbare veiligheid door te geven en voor november nog een overwinning aan hun berichtenarsenaal toe te voegen.

Maar volgens meerdere leden en assistenten die de financiering van de politie steunen, hadden de leden geen haast om het pakket door te geven uit angst dat dit diepe verdeeldheid binnen de caucus aan het licht zou brengen op een moment dat de Democraten eindelijk enig enthousiasme van de kiezers zagen terugkeren na het Hooggerechtshof omvergeworpen Roe v. Wade gedurende de zomer.

Partijleiders, de Congressional Black Caucus-voorzitter en gematigde en liberale wetgevers, waaronder CPC-voorzitter Pramila Jayapal (D-Wash.) en Ilhan Omar (D-Minn.), bereikten woensdag een deal nadat ze de laatste onderhandelingen waren begonnen met als doel om te stemmen voordat het Huis volgende week verdaagt om campagne te voeren voor de midterms.

De groepen waren in staat om een ​​deal te sluiten met Gottheimer om politieafdelingen met 125 officieren of minder te financieren en wat geld te besteden aan officiersopleiding, gemeenschapsveiligheid en politieverantwoordelijkheid. Het geld mag niet worden gebruikt om nieuwe medewerkers aan te trekken, maar kan worden gebruikt voor het ondertekenen van bonussen en voor: inspanningen op het gebied van geestelijke gezondheid.

“Het is van cruciaal belang voor de politie dat we de ruggengraat hebben van wetshandhavers, want ze hebben elke dag de onze”, zei Gottheimer.

Democraten zullen ook stemmen over wetgeving voorgesteld door vertegenwoordigers Katie Porter (D-Calif.), Steven Horsford (D-Nev.) en Val Demings (D-Fla.) die prioriteit geeft aan het sturen van ongewapende eerstehulpverleners naar situaties waarbij mensen met een geestelijke gezondheidscrisis te maken hebben; verstrekt federale subsidies voor gemeenschappen die geweldsinterventie en -preventie toepassen; en biedt hulp aan wetshandhavers bij het oplossen van wapenmisdrijven en het ondersteunen van slachtoffers van schietpartijen.

Maar zelfs als het Huis de wetgeving langs partijlijnen goedkeurt, is het geen prioriteit voor een gelijk verdeelde Senaat. Het is onwaarschijnlijk dat 10 Republikeinen zich bij de Democraten zouden voegen om de filibuster van de Senaat te overwinnen.

Zeker, het was moeilijk voor de Huisdemocraten om dit moment te bereiken. De onderhandelaars besloten een door Spanberger en Rep. Tom Rice (RS.C.) voorgesteld tweeledig wetsvoorstel van de pakket omdat er geen overeenstemming werd bereikt over de verantwoordelijkheid van de politie nadat de wetgevers hadden voorgesteld de financiering voor een subsidie ​​van het ministerie van Justitie aan lokale politiebureaus te verdubbelen. Spanberger zei dat verantwoordingsmaatregelen moeilijk in haar voorstel konden worden opgenomen omdat het een al lang bestaand programma is en niet een nieuw programma dat gemakkelijker kan worden gevormd, zoals de Gottheimer-wet voor kleine politiediensten.

Een ander voorstel van Rep. Dean Phillips (D-Minn.) dat het ministerie van Justitie 50 miljoen dollar zou geven voor marketingcampagnes om landelijke politieagenten te rekruteren, werd ook verwijderd.

Het leiderschap is van plan om donderdag te stemmen over het pakket voor openbare veiligheid, maar de Democratische facties erkenden woensdag dat het nog steeds een moeilijke stem zal zijn voor velen die geloven dat er meer moet worden gedaan, hetzij op het gebied van verantwoording of het helpen van wetshandhaving.

“Ik kan niet garanderen dat de hele caucus het zal ondersteunen”, zei Jayapal.

Nu de impasse grotendeels is opgelost, staan ​​de Democraten klaar om de rekeningen aan te nemen voor hun reces in oktober, een overwinning voor gematigden die het verhaal willen weerleggen dat hun partij tegen wetshandhaving is. Maar veel zwarte en liberale wetgevers hopen nog steeds dat toekomstige congressen meer verantwoordingsmaatregelen kunnen doorvoeren.

‘Ja, het zijn halverwege het jaar verkiezingen. Maar wat nog belangrijker is, we hebben verantwoordelijkheden nodig en we moeten dit doen om onze gemeenschappen veiliger te houden,” zei Beatty. “Vergeet niet, mensen boven politiek.”

Leave a Comment