Hoge brandstofprijzen zouden meer Europeanen kunnen doden dan de oorlog in Oekraïne

Rusland gebruikt energie als wapen. Hoe dodelijk zal het zijn?

Consumentenprijs elektriciteit, € per KWh

*EU-27 landen, behalve Malta, plus Groot-Brittannië, Noorwegen en Zwitserland

To win de zijne oorlog in Oekraïne, heeft Vladimir Poetin het Westen nodig om te stoppen met het steunen van zijn tegenstander. Zijn beste kans om een ​​wig tussen hen te drijven komt deze winter. Voor de oorlog leverde Rusland 40-50% van de EUde invoer van aardgas. In augustus draaide Poetin de kraan dicht op een grote pijpleiding naar Europa. De brandstofprijzen stegen enorm, waardoor de economieën van de Oekraïense bondgenoten onder druk kwamen te staan.

Tot nu toe heeft Europa deze schok goed doorstaan ​​door genoeg gas op te slaan om opslaglocaties te vullen. Maar de stijging van de groothandelskosten voor energie heeft nog steeds veel consumenten bereikt. Hoewel de brandstofprijzen op de markt zijn gedaald van hun pieken, liggen de reële gemiddelde residentiële Europese gas- en elektriciteitskosten 144% en 78% boven de cijfers voor 2000-19.

Deze kosten verbleken in vergelijking met de horror die de Oekraïners hebben doorstaan. Maar ze doen er nog steeds toe, want hoe kouder de temperaturen die mensen ervaren, hoe groter de kans dat ze overlijden. En als de historische relaties tussen sterfte, weer en energiekosten blijven gelden – wat misschien niet het geval is, gezien de hoge huidige prijzen – zou het dodental van het “energiewapen” van Poetin hoger kunnen zijn dan het aantal soldaten dat tot nu toe is omgekomen in gevecht.



Okt nov dec jan februari mrt april 180200220240260


Hoewel hittegolven meer aandacht krijgen, zijn koude temperaturen meestal dodelijker dan warme. Tussen december en februari sterven er 21% meer Europeanen per week dan tussen juni en augustus.

In het verleden hebben veranderingen in de energieprijzen een klein effect gehad op het aantal sterfgevallen. Maar de kostenstijgingen van dit jaar zijn opvallend groot. We hebben een statistisch model gebouwd om het effect van deze prijsschok te beoordelen.

De relatie tussen energieprijzen en wintersterfte zou dit jaar kunnen veranderen. Maar als patronen uit het verleden aanhouden, zouden de huidige elektriciteitsprijzen zelfs in de zachtste winter het aantal doden boven het historische gemiddelde doen stijgen.

Exacte sterftetotalen zijn nog steeds afhankelijk van andere factoren, met name temperatuur. In een zachte winter kan de stijging van het aantal sterfgevallen beperkt blijven tot 32.000 boven het historische gemiddelde (rekening houdend met veranderingen in de bevolking). Een strenge winter kan in totaal 335.000 extra levens kosten.


Vier belangrijke factoren zijn van invloed op het aantal mensen dat deze winter in Europa (buiten Oekraïne) zal sterven. De twee meest voor de hand liggende zijn de ernst van het griepseizoen en de temperaturen. Verkoudheid helpt virussen. Het remt het immuunsysteem, laat ziekteverwekkers langer overleven in de lucht en zorgt ervoor dat mensen binnenshuis samenkomen. Bovendien, als de lichaamstemperatuur daalt, wordt het bloed dikker en stijgt de druk, waardoor het risico op hartaanvallen en beroertes toeneemt. Geïrriteerde luchtwegen kunnen ook de ademhaling belemmeren. In Groot-Brittannië zijn de wekelijkse sterftecijfers door cardiovasculaire oorzaken in de winter 26% hoger dan in de zomer. Die van luchtwegaandoeningen zijn 76% hoger. Deze sterfgevallen zijn geconcentreerd onder de ouderen. In heel Europa sterven in de koudste maanden 28% meer mensen van minstens 80 jaar – die verantwoordelijk zijn voor 49% van de totale sterfte – dan in de warmste maanden.

Verrassend genoeg is het verschil in seizoensgebonden sterftecijfers groter in warme landen dan in koude landen. In Portugal sterven er wekelijks 36% meer mensen in de winter dan in de zomer, terwijl dat in Finland slechts 13% meer is. Koelere landen hebben betere verwarming en isolatie. Ze hebben ook de neiging om ongewoon rijk te zijn en hebben een relatief jonge bevolking. Wanneer je echter de temperaturen binnen landen vergelijkt in plaats van tussen landen, bevestigen de gegevens dat kou dodelijk is. In een winter die 1°C kouder is dan normaal voor een bepaald land, sterven gemiddeld 1,2% meer mensen.

-10 -5 0 5 10 15

Gemiddelde wintertemperatuur, °C

Toename sterfgevallen t.o.v. vorige zomer, % 102030405060 FinlandPolenSpanjePortugalEuropa *

Binnen landen sterven meer mensen in koudere winters. Maar als we landen met elkaar vergelijken, stijgt het aantal sterfgevallen in de winter meer op warme plaatsen dan op koude

De temperaturen in de winter van 2022-2023 zullen waarschijnlijk tussen de hoogte- en dieptepunten van de afgelopen decennia landen. Nu de meeste bewegingsbeperkingen in verband met covid-19 zijn versoepeld, zullen de effecten van griep waarschijnlijk ook binnen het bereik van 2000-19 vallen. De energieprijzen, de derde belangrijkste factor die van invloed is op het aantal sterfgevallen in de winter, zijn ook relatief beperkt. Hoewel de groothandelskosten voor brandstof fluctueren, hebben veel regeringen energieprijsplafonds voor huishoudens opgelegd. De meeste van deze limieten liggen ver boven de kosten van vorig jaar, maar ze zullen de consument beschermen tegen verdere stijgingen van de marktprijzen.

Het laatste element is echter veel minder zeker: de relatie tussen energiekosten en sterfte. We schatten dit met behulp van ons statistisch model, dat voorspelt hoeveel mensen er in elke winterweek overlijden in elk van de 226 Europese regio’s. Het model is van toepassing op de EU-27 landen, behalve Malta, plus Groot-Brittannië, Noorwegen en Zwitserland. Het voorspelt sterfgevallen op basis van weer, demografie, griep, energie-efficiëntie, inkomens, overheidsuitgaven en elektriciteitskosten, die nauw verband houden met de prijzen voor een grote verscheidenheid aan verwarmingsbrandstoffen. Met behulp van gegevens van 2000-19 – we hebben 2020 en 2021 uitgesloten vanwege covid-19 – was het model zeer nauwkeurig en goed voor 90% van de variatie in sterftecijfers. Toen we zijn voorspellingen testten op jaren die niet gewend waren om hem te trainen, deed hij het bijna net zo goed.

Hoge brandstofprijzen kunnen het effect van lage temperaturen op sterfgevallen verergeren, door mensen ervan te weerhouden warmte te gebruiken en door hun blootstelling aan kou te vergroten. Bij gemiddeld weer stelt het model vast dat een stijging van de elektriciteitsprijzen met 10% gepaard gaat met een stijging van het aantal sterfgevallen met 0,6%, hoewel dit aantal groter is in koude weken en kleiner in milde weken. Een academische studie van Amerikaanse data in 2019 leverde een vergelijkbare schatting op.

In de afgelopen decennia hebben de consumentenprijzen voor energie slechts een bescheiden invloed gehad op de wintersterfte, omdat ze schommelden binnen een vrij smalle bandbreedte. In een typisch Europees land, waarbij andere factoren constant worden gehouden, verhoogt het verhogen van de elektriciteitsprijs van het laagste niveau in 2000-19 tot het hoogste de schatting van het wekelijkse sterftecijfer van het model met slechts 3%. Als u daarentegen de temperatuur verlaagt van het hoogste niveau in die periode naar het laagste niveau, worden ze met 12% verhoogd.

Nu zijn de prijzen echter uit hun eerdere bereik gebroken. De stijging van de voor inflatie gecorrigeerde elektriciteitskosten sinds 2020 is 60% groter dan het verschil tussen de hoogste en laagste prijzen in 2000-19. Als gevolg hiervan zou de relatie tussen energiekosten en sterfte dit jaar anders kunnen zijn dan in het verleden. In gevallen zoals die in Italië, waar de elektriciteitskosten sinds 2020 met bijna 200% zijn gestegen, levert het extrapoleren van een lineair verband extreem hoge sterftecijfers op.

Twee andere variabelen die ontbreken in langetermijngegevens kunnen dit jaar ook van invloed zijn op de sterftecijfers. Veel landen hebben regelingen voor geldovermaking ingevoerd of uitgebreid om mensen te helpen energierekeningen te betalen, waardoor het aantal sterfgevallen tot op zekere hoogte zou moeten dalen tot onder de verwachtingen van het model. En covid-19 kan het sterftecijfer verhogen – door het nog gevaarlijker te maken om te rillen bij koud weer – of het verlagen, omdat het virus al veel van de oude, kwetsbare mensen heeft gedood die het meest kwetsbaar zijn voor de kou.

Dergelijke onzekerheid maakt het moeilijk om de sterfte in Europa deze winter met vertrouwen te voorspellen. De enige definitieve conclusie die ons model geeft, is dat als de patronen van 2000-19 blijven gelden in 2022-23, het energiewapen van Rusland zeer krachtig zal blijken te zijn. Met elektriciteitsprijzen in de buurt van hun huidige niveau, zouden ongeveer 147.000 mensen meer (4,8% meer dan gemiddeld) sterven in een typische winter dan wanneer die kosten zouden terugkeren naar het gemiddelde van 2015-19. Bij milde temperaturen – uitgaande van de warmste winter van de afgelopen 20 jaar voor elk land – zou dit aantal dalen tot 79.000, een stijging van 2,7%. En met ijskoude winters, gebruikmakend van de koudste winter van elk land sinds 2000, zou het oplopen tot 185.000, een stijging van 6,0%.

De grootte van dit effect verschilt per land. Italië heeft de meeste voorspelde sterfgevallen, vanwege de stijgende elektriciteitskosten en de grote, vergrijzende bevolking. Het model houdt geen rekening met de genereuze nieuwe subsidies van Italië voor huishoudens, die zich richten op armere gebruikers. Deze overdrachten zouden zeer effectief moeten zijn om dergelijke hoge prijzen te compenseren. Ook Estland en Finland doen het per persoon slecht. Aan de andere kant doen Frankrijk en Groot-Brittannië, die prijsplafonds hebben opgelegd, het redelijk goed, en de voorspelde sterfte in Spanje is vrijwel gelijk. In Oostenrijk, dat de elektriciteitsprijzen zal beperken tot een bescheiden gebruikslimiet voor een koopje van € 0,10 per kilowattuur, wordt verwacht dat het aantal doden zal dalen.

Gemiddelde wekelijkse sterfgevallen per miljoen mensen, december-februari

Voorspellingen van historisch model* op basis van elektriciteitsprijsprognose voor 2022-23

*Inclusief overheidsingrijpen, uitgaande van een normaal griepseizoen EU-27 landen, behalve Malta, plus Groot-Brittannië, Noorwegen en Zwitserland

Voor Europa als geheel overtreft de schatting van het model van het aantal sterfgevallen als gevolg van energieprijsstijgingen het aantal soldaten waarvan wordt aangenomen dat ze in Oekraïne zijn omgekomen, namelijk 25.000 tot 30.000 voor elke kant. Een vergelijking met verloren levensjaren zou een ander resultaat opleveren, aangezien granaten en kogels meestal de jongen doden, terwijl koude prooien op de ouderen. Daarnaast zijn in de oorlog zeker 6.500 burgers omgekomen. Gezien de aanvallen van Rusland op de Oekraïense infrastructuur, zal Oekraïne zeker het Europese land zijn waar de kou deze winter de meeste levens zal eisen.

De schade die Poetin toebrengt aan Oekraïne is immens. De kosten voor zijn bondgenoten zijn minder zichtbaar. En toch, als de winter zijn intrede doet, zal hun inzet niet alleen worden gemeten in hulp en wapens, maar ook in levens.

Kaartbronnen: Copernicus; Eurostat; Energie-Control Oostenrijk; MEKH; VaasaETT; WHO; RIP.ie; ECDC; overheidsstatistieken; De econoom

Leave a Comment