Hoe Reed Blankenship van Eagles eindelijk defensieve kiekjes verdiende

Het waren maar twee kiekjes, maar het betekende alles voor Reed Blankenship.

De niet-opgestelde veiligheid uit Middle Tennessee zorgde ervoor dat de 53-koppige selectie van de Eagles uit het trainingskamp kwam, maar was in de eerste negen wedstrijden van het seizoen inactief of gedegradeerd naar speciale teams.

Tot zondag tegen de Colts, toen hij eindelijk in de verdediging kwam.

“Het was tof. Het was een droom die uitkwam”, aldus Blankenship. “Natuurlijk was ik een beetje zenuwachtig. Maar ik had vertrouwen in wat ik deed. Het was net alsof ik weer voetbalde, zoals toen ik een kind was. Je geniet er op een groter niveau van en het was een geweldige ervaring. Het gaat een leven lang mee.”

Voor zondag was K’Von Wallace, de voormalige keuze uit de vierde ronde, de extra verdedigingsrug van de Eagles in hun dubbeltje en speelde hij een paar snaps in die rol. Maar Blankenship haalde hem vorige week eindelijk in. Blankenship kreeg slechts twee defensieve kiekjes, maar het was een grote eerste stap voor de voormalige vijfjarige universiteitsstarter.

De 23-jarige Blankenship verdiende die foto’s op dezelfde manier als waarop hij zijn rooster verdiende: hard werken en consistentie.

“Reed komt gewoon elke dag opdagen, komt opdagen op het werk”, zei starter Marcus Epps. “Doet de juiste dingen. Hij is attent in de vergaderzalen, luistert naar coaching en oefent hard. Hij heeft het dus goed gedaan.”

Als onontwikkelde rookie wist Blankenship dat hij alles zou moeten verdienen in de NFL. Maar dat betekent niet dat dit seizoen niet een beetje vreemd voor hem is geweest. Bij Middle Tennessee was hij een zeldzame starter van vijf jaar en had hij ongelooflijke 419 tackles in zijn universiteitscarrière.

In de NFL was hij zes van de eerste zeven wedstrijden van het seizoen inactief. En hij heeft 53 special teams-snaps gespeeld toen hij actief was.

“Je weet gewoon nooit wanneer je nummer wordt gebeld”, zei Blankenship. “Geduldig blijven is heel belangrijk in deze competitie. Je hoeft niet te lang na te denken over dingen. Je moet gewoon consequent zijn. Vroeg of laat wordt je naam genoemd. Het is een lang seizoen. Het gaat erom consistent te zijn en gefocust te blijven. En veel plezier ermee. Als je er geen plezier mee hebt, zal het je levend opeten.”

Hoewel hij een geweldige universiteitscarrière had, was Blankenship een beetje een bijzaak voor velen die naar het trainingskamp kwamen. Zijn rookiecontract omvatte slechts $ 55.000 gegarandeerd en slechts een tekenbonus van $ 5.000. In feite kregen 10 spelers in de 12-man undrafted-klasse van de Eagles meer gegarandeerd geld en een grotere ondertekeningsbonus dan Blankenship.

Maar het leed geen twijfel dat Blakenship zijn selectie verdiende. Al dat poetsmiddel uit zijn universiteitscarrière kwam deze zomer elke dag opdagen en uiteindelijk besloten de Eagles hem te behouden, zelfs boven veteranen als Anthony Harris en Jaquiski Tartt.

“Het is ongelooflijk”, zei Eagles GM Howie Roseman in september. “Reed is een van die jongens, hij startte de laatste man in die groep, en elke dag evalueren we de training, we evalueren alles wat hij deed, en hij bleef komen opdagen. Hij had gevoel.”

Dus hoe heeft Blankenship zijn rookieseizoen aangepakt, meestal zittend op de bank?

Nou, zijn lichaam voelt best goed aan, zei hij. Niet veel slijtage na een handvol foto’s van speciale teams. Maar Blankenship heeft tijdens de training genoeg werk gekregen om het scoutteam te runnen en de aanval van de Eagles elke week te helpen voorbereiden.

Hoewel het niet is alsof hij deel uitmaakt van het verdedigende schema van de Eagles in het scoutteam, zei Blankenship dat zijn techniek niet verandert. En dat zijn nog steeds waardevolle vertegenwoordigers tegen een van de beste overtredingen van de NFL. Hij toonde tijdens die sessies waarschijnlijk zijn talent aan coaches.

“Ik ga tegen enkele van de beste jongens in”, zei Blankenship. ‘Jalen, DeVonta, AJ en zo. Ik hou ervan. Ik krijg live actie te zien in het scoutteam en ik wil ze helpen er goed uit te zien. Als ze er niet goed uitzien, kunnen ze zondag niet scoren.”

Blankenship zei dat de spelers op wie hij het meest leunt, Epps en Andre Chachere zijn, wat logisch is. Zowel Epps als Chachere zijn jongens die moesten vechten om alles te krijgen wat ze in de NFL hebben.

Epps ziet zelfs een klein beetje van zichzelf terug in Blankenship. Epps was ooit een keuze uit de zesde ronde die zich opwerkte van speciale teams naar rotatieveiligheid en is nu een fulltime starter in jaar 4. Misschien zal de carrière van Blankenship op een dag een vergelijkbare route volgen.

Voor nu is hij gewoon blij om wat kiekjes op de verdediging te krijgen.

En het klinkt alsof er nog meer aan komt.

“We hebben die rotatie een beetje veranderd en wilden het zien [Blankenship] speel wat toneelstukken, ‘zei de verdedigende coördinator van Eagles, Jonathan Gannon. “En we hadden een heel dubbeltje klaar, maar toen het spel begon, werden die telefoontjes niet gebruikt. Ik kijk er naar uit om hem meer en meer voor ons te zien spelen.”

Abonneer je op de Eagle Eye-podcast

Apple-podcasts | Google Play | Spotify | Stikster | Kunst19 | Kijk op YouTube

Leave a Comment