Hoe een primeur van CoinDesk leidde tot de val van Sam Bankman-Fried en de implosie van FTX


New York
CNN-zaken

Het duizelingwekkende niveau van schijnbare misleiding van voormalig cryptokoning Sam Bankman-Fried werd niet ontdekt door overheidsonderzoekers of een grote financiële nieuwsorganisatie, zoals The Wall Street Journal.

In plaats daarvan kwam de eerste glimp van het publiek van het vermeende wangedrag door Bankman-Fried – bij insiders bekend als SBF – eerder deze maand van een kleine nieuwssite die onbekend is bij een groot deel van het publiek en die jarenlang de turbulente en duistere wereld van crypto heeft beschreven: CoinDesk .

Het duo van verslaggever en redacteur dat werkte om het verhaal te breken, dat leidde tot een verbluffende cascade van gebeurtenissen die leidde tot het verdampen van miljarden dollars, besefte zelfs niet wat voor primeur ze in handen hadden toen ze voor het eerst een document kregen dat grote twijfel doen rijzen over de stabiliteit van het crypto-imperium van SBF.

“Hallo Nick”, mailde verslaggever Ian Allison redacteur Nick Baker over zijn oorspronkelijke verhaalplan, volgens een kopie van het bericht dat aan mij is verstrekt: “Ik ben op zoek naar wat dingen die met Alameda te maken hebben als je deze week wilt chatten, nee woedeaanval.”

Een versie van dit artikel verscheen voor het eerst in de nieuwsbrief “Betrouwbare bronnen”. Meld u hier aan voor de dagelijkse samenvatting van het evoluerende medialandschap.

Allison had een financieel document verkregen waaruit bleek dat de 30-jarige SBF zich schuldig had gemaakt aan duister gedrag om zijn cryptobedrijf, FTX, te gebruiken om zijn afzonderlijke investeringsmaatschappij, Alameda, te ondersteunen. Maar dat was op het eerste gezicht niet duidelijk en het duurde “een paar dagen om het verhaal te achterhalen”, herinnerde Baker me deze week tijdens een telefoongesprek.

Baker zei dat zowel hij als Allison “wisten dat het een belangrijk document was om te hebben”, maar benadrukte dat de twee aanvankelijk geen begrip hadden van het enorme verhaal dat begraven lag in de spreadsheet met cijfers.

‘Wist ik dat ik vandaag met je zou spreken? Hel nee, ‘vertelde Baker me openhartig. “Ik had niet verwacht dat het zo gigantisch zou worden.”

De volgende dagen werkte Baker vanuit een thuiskantoor in New York samen met Allison, die in Schotland woont, om het financiële document tot een verhaal te “beitelen”. Op 2 november publiceerden ze het explosieve rapport, trokken snel de aandacht van de cryptowereld en schudden de basis van de machtige beurs FTX. SBF, de productieve tweeter, was merkbaar stil.

“Het was iets dat ons allemaal intern opviel”, herinnert Baker zich. “Sam, wanneer er een groot verhaal over hem is, is hij niet verlegen om het te tweeten. En zijn stilte was oorverdovend. Dat was een van de dingen waar we ons de dagen erna over verbaasden. Dat hij niets zei.”

Die stilte was waarschijnlijk omdat SBF wist dat CoinDesk iets groots had ontdekt. En hij had goede redenen om dat te geloven. Het artikel veroorzaakte enorme twijfel over de gezondheid van FTX, wat een effectieve stormloop van investeerders op gang bracht om plotseling geld van het bedrijf te halen, wat de solvabiliteit in gevaar bracht.

Na de primeur stelde Binance, de belangrijkste concurrent van SBF, voor het bedrijf te redden door middel van een overname. Maar in een tweede grote primeur die leidde tot de implosie van FTX, ontdekte Allison dat de cruciale deal niet zou plaatsvinden. Baker zei dat het publiceren van dat verhaal, waarvan hij wist dat het “chaos en vernietiging zou ontketenen” op de cryptowereld, hem angstig maakte.

‘Ik was zenuwachtig’, zei Bakker. “Het was zeker een koude handen [moment] – niet omdat ik dacht [the scoop] fout was, maar omdat ik wist dat het goed was. Ik kende de pijn die voor me lag. Een waarheidsgetrouw verhaal vertellen heeft consequenties.”

Kort daarna, met de cryptomarkt en zijn bedrijf in chaos, nam SBF in ongenade ontslag en ging FTX failliet, wat een van de meest verbluffende ineenstortingen in de geschiedenis van de financiële wereld markeerde.

“Er zijn weinig parallellen voor een verhaal met zoveel impact – en zo snel”, zei Baker, en hij merkte op dat het ongedaan maken van FTX veel sneller gebeurde dan dat van bedrijven als Enron. “We hebben het verhaal laten vallen en binnen een week en twee dagen zijn ze failliet en is deze leidende figuur in crypto gevallen. Het is verbluffend. Echt verbluffend. Ik heb nog nooit zoiets gezien.”

Leave a Comment