Het Russische leger is verdeeld terwijl Poetin worstelt om het tegenoffensief van Oekraïne aan te pakken, zeggen Amerikaanse bronnen


Washington
CNN

Het Russische leger is verdeeld over de beste manier om de onverwachte opmars van Oekraïne deze maand tegen te gaan, volgens meerdere bronnen die bekend zijn met de Amerikaanse inlichtingendienst, aangezien Moskou zich in zowel het oosten als het zuiden in de verdediging heeft geduwd.

De Russische president Vladimir Poetin geeft zelf rechtstreeks aanwijzingen aan generaals in het veld, zeiden twee bronnen die bekend zijn met de Amerikaanse en westerse inlichtingendiensten – een hoogst ongebruikelijke managementtactiek in een modern leger, waarvan deze bronnen zeiden dat het wijst op de disfunctionele commandostructuur die de Russische oorlog van het begin.

Intercepties van inlichtingendiensten hebben Russische officieren gevangengenomen die onderling ruzie maakten en bij vrienden en familieleden thuis klagen over de besluitvorming vanuit Moskou, vertelde een van deze bronnen aan CNN.

En er zijn aanzienlijke meningsverschillen over de strategie met militaire leiders die worstelen om het eens te worden over waar ze hun inspanningen moeten richten om defensieve linies te versterken, aldus meerdere bronnen die bekend zijn met de Amerikaanse inlichtingendienst.

Poetins ‘ongewone’ gewoonte met generaals is niet typisch voor een modern leger

Het Russische Ministerie van Defensie heeft beweerd dat het troepen herschikt naar Charkov in het noordoosten – waar Oekraïne de meest dramatische winsten heeft geboekt – maar Amerikaanse en westerse bronnen zeggen dat het grootste deel van de Russische troepen zich nog steeds in het zuiden bevindt, waar Oekraïne ook offensief is. operaties rond Cherson.

Poetin kondigde woensdag een gedeeltelijke mobilisatie aan, waarbij naar verwachting tot 300.000 reservisten zullen worden opgeroepen. Hij heeft zich maandenlang verzet tegen het nemen van die stap en functionarissen van de regering van Biden zeiden woensdag dat het feit dat hij hiertoe is overgegaan, de ernst van het Russische personeelstekort benadrukt en wijst op een groeiende wanhoop.

Volgens Russische militaire analisten is het niet duidelijk of de mobilisatie enig operationeel verschil zal maken op het slagveld, of alleen de duur van de oorlog zal verlengen zonder de uitkomst te veranderen.

Graphic toont het aantal mensen dat Rusland ontvlucht na nieuws over de gedeeltelijke mobilisatie van Poetin

En terwijl Rusland tekeergaat op het slagveld, hebben functionarissen in Moskou zich ingespannen om de schuld te geven voor de abrupte wending van het fortuin van Rusland, zei een hoge NAVO-functionaris.

“Kremlin-functionarissen en experts van de staatsmedia hebben koortsachtig de redenen voor de mislukking in Charkov besproken en op typische wijze lijkt het Kremlin te proberen de schuld van Poetin af te schuiven en op het Russische leger”, zei deze persoon.

Er is al een herschikking van het militaire leiderschap geweest als reactie op de mislukkingen op het slagveld – waardoor de commandostructuur van Rusland nog meer door elkaar gegooid is dan voorheen, zeggen bronnen. De commandant die toezicht hield op de meerderheid van de eenheden rond de regio Kharkiv, was slechts 15 dagen in functie en is nu ontheven van zijn taak, zei de NAVO-functionaris.

Rusland heeft “een klein aantal” troepen naar Oost-Oekraïne gestuurd – van wie sommigen vorige week waren gevlucht te midden van de opmars van Oekraïne, volgens twee Amerikaanse defensiefunctionarissen – in een poging om de verzwakte verdedigingslinies te versterken.

Maar zelfs als Rusland in staat is om samen te smelten rond een plan, geloven Amerikaanse en westerse functionarissen dat Rusland beperkt is in zijn vermogen om een ​​strategisch significant antwoord te geven op de tegenoffensieve operaties van Oekraïne die de afgelopen dagen, zo zeggen bronnen, het momentum in het voordeel van Kiev hebben gedraaid. Zelfs na de aankondiging van de gedeeltelijke mobilisatie zijn functionarissen sceptisch over het feit dat Rusland in staat is om snel grote aantallen troepen naar Oekraïne te sturen, gezien de aanhoudende problemen met aanvoerlijnen, communicatie en moreel.

De “kleine schaal” van de Russische herschikking is een signaal van zijn onvermogen om serieuze operaties op te zetten, vertelde de hoge defensiefunctionaris aan CNN.

Tot dusver heeft Rusland gereageerd op de vorderingen van Oekraïne door aanvallen uit te voeren op kritieke infrastructuur zoals dammen en energiecentrales – aanvallen die de VS zien als grotendeels “wraak”-aanvallen in plaats van operationeel significante salvo’s, zei deze persoon.

Bij gebrek aan meer mankracht die het nu gewoon niet heeft, zeiden bronnen dat Rusland weinig andere opties heeft om de Oekraïense troepen te straffen of terug te dringen. Poetin ‘worstelt’, zei John Kirby, coördinator van de Nationale Veiligheidsraad voor strategische communicatie, woensdag in een optreden op CNN. Het Russische leger heeft “slechte eenheidscohesie, desertie in de gelederen, soldaten die niet willen vechten”, zei Kirby.

“Hij heeft een verschrikkelijk moreel, eenheidscohesie op het slagveld, commando en controle is nog steeds niet opgelost. Hij heeft desertieproblemen en dwingt de gewonden terug in het gevecht. Het is dus duidelijk dat mankracht een probleem voor hem is’, zei Kirby. “Hij heeft het gevoel dat hij op zijn achterste voet staat, vooral in dat noordoostelijke deel van de Donbass.”

Het mobilisatiebevel van Poetin is belangrijk omdat het een directe erkenning is dat de “speciale militaire operatie” van Moskou niet werkte en moest worden aangepast, aldus militaire analisten.

Maar voor nu zijn er meer vragen dan antwoorden over de precieze operationele impact. Het is de eerste dergelijke order die sinds de Tweede Wereldoorlog in Rusland wordt gegeven, en biedt militaire analisten beperkte moderne gegevens om hun voorspellingen op te baseren.

Zelfs als Moskou zijn aantal soldaten kan laten groeien – zowel door te voorkomen dat bestaande contractleden de dienst verlaten als door reservisten te mobiliseren – zal het moeite hebben om deze troepen op te leiden, uit te rusten en te integreren in bestaande eenheden, zei Michael Kofman, de directeur van de Russia Studies Programma bij het Center for Naval Analyses. En zelfs als dat een aantal personeelsproblemen op korte termijn oplost, zullen dit waarschijnlijk geen hoogwaardige rekruten zijn, merkten Kofman en anderen op.

Zelfs in het gunstigste geval zal het ook Moskou enige tijd kosten om nieuwe troepen op de been te brengen.

“Ik denk dat het redelijk is om te zeggen dat gedeeltelijke mobilisatie zich waarschijnlijk pas op zijn vroegst enkele maanden op het slagveld zal weerspiegelen, en het vermogen van Rusland om deze oorlog te ondersteunen zou kunnen vergroten, maar de uitkomst niet zou veranderen”, zei Kofman.

De langdurige mislukkingen van Rusland op het gebied van planning, communicatie en logistiek zijn verergerd door het bestraffen van verliezen bij zijn terugtrekking uit de buurt van Charkov, aldus bronnen. Rusland liet volgens de NAVO-functionaris “veel” uitrusting achter tijdens zijn terugtocht. En minstens één legendarische eenheid, van het First Guards Tank Army, is “gedecimeerd”, zei deze persoon.

“Nu de noordelijke as bijna is ingestort, zal dit het voor Russische troepen moeilijker maken om de Oekraïense opmars te vertragen en om dekking te bieden aan de terugtrekkende Russische troepen”, zei de functionaris. “We denken dat het ook de plannen van Rusland om de hele Donbas te bezetten ernstig zal schaden.”

De joker blijft, zoals altijd, de Russische president. Poetin heeft woensdag opnieuw gedreigd met het gebruik van kernwapens, een dreiging die de Amerikaanse functionarissen hebben gezegd dat ze “serieus” nemen, maar geen onmiddellijke indicatie hebben gezien dat hij van plan is door te gaan.

Pro-Russische autoriteiten in sommige bezette oostelijke regio’s van Oekraïne hebben ook aangekondigd dat ze van plan zijn politieke referenda te houden over toetreding tot Rusland, een manoeuvre waarvan sommige analisten zeggen dat Rusland dit als voorwendsel zou kunnen gebruiken voor militaire actie.

Maar, zei de hoge NAVO-functionaris: “Over het algemeen bevindt Rusland zich nu in het defensief. Oekraïne heeft het initiatief en dwingt Rusland noodmaatregelen te nemen, simpelweg om verdere verliezen te voorkomen.”

“Als Oekraïne erin slaagt aanhoudende defensieve operaties uit te voeren, kan dit de duurzaamheid van de Russische verdediging nog verder ondermijnen”, zei deze persoon.

Leave a Comment