Het pad van Trump om documentenonderzoek te blokkeren wordt smaller na juridische tegenslagen

Voormalig Amerikaanse president Donald Trump spreekt tijdens een bijeenkomst in Youngstown, Ohio, VS, 17 september 2022. REUTERS/Gaelen Morse

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

22 sept (Reuters) – Donald Trump’s poging om een ​​strafrechtelijk onderzoek naar zijn bezit van documenten uit het Witte Huis te belemmeren, begint te ontrafelen, zeiden juridische experts, na tegenslagen in de rechtszaal, waaronder twijfels geuit door rechters over de bewering van de voormalige Amerikaanse president dat hij de records in beslag genomen in zijn huis in Florida.

Trump heeft deze week op meerdere fronten teleurstellingen ervaren toen zijn advocaten probeerden het onderzoek van het ministerie van Justitie dat in een hogere versnelling kwam te vertragen met een door de rechtbank goedgekeurde huiszoeking van zijn Mar-a-Lago-woning op 8 augustus, waarin FBI-agenten 11.000 documenten vonden, waaronder ongeveer 100 gemarkeerd als geclassificeerd.

Een panel van drie rechters van het 11e Amerikaanse Circuit Court of Appeals in Atlanta heeft woensdag geoordeeld dat federale onderzoekers onmiddellijk de behandeling van de geclassificeerde documenten kunnen hervatten, en keerde daarmee de beslissing van de in Florida gevestigde Amerikaanse districtsrechter Aileen Cannon om deze documenten af ​​te schermen terwijl een onafhankelijke arbiter beoordeelt of iets als bevoorrecht moet worden onthouden.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“De uitspraak van Cannon is zo ver buiten de norm, en het 11e Circuit heeft zo goed werk geleverd door haar mening grondig te ontmantelen”, zei Jonathan Shaub, een voormalig advocaat bij het Office of Legal Counsel van het ministerie van Justitie, die nu rechten doceert aan de Universiteit van Kentucky.

Trump kan tegen de uitspraak van het 11e Circuit in beroep gaan bij het Hooggerechtshof, maar experts betwijfelden of de rechters ermee instemden om het te horen. Het panel van het 11e Circuit bestond uit twee door Trump aangestelde rechters.

Aan de orde in het onderzoek – een van de vele juridische problemen waarmee Trump in de knoop raakt terwijl hij overweegt om in 2024 opnieuw president te worden – is of hij federale wetten heeft overtreden die de vernietiging of verberging van overheidsdocumenten en het ongeoorloofde bezit van nationale defensie-informatie verhinderen. Het ministerie van Justitie onderzoekt ook of Trump onrechtmatig heeft geprobeerd het onderzoek te belemmeren.

Trump is niet beschuldigd van enige misdaad en het loutere bestaan ​​van een onderzoek betekent niet dat hij dat ook zal zijn.

Als onderdeel van de tegenaanval van Trump tegen het onderzoek, heeft hij publiekelijk beweerd dat hij persoonlijk de in beslag genomen documenten heeft vrijgegeven.

“Als je de president van de Verenigde Staten bent, kun je declassificatie declasseren door te zeggen dat het is vrijgegeven, zelfs door het te denken”, vertelde Trump woensdag aan Fox News. “Je stuurt het naar Mar-a-Lago of waar je het ook naartoe stuurt, en er hoeft geen proces te zijn.”

De advocaten van Trump zijn er echter niet in geslaagd om in de rechtbank te verklaren dat hij de documenten heeft vrijgegeven, hoewel ze niet hebben toegegeven dat ze geclassificeerd zijn.

Het 11e Circuit noemde het declassificatie-argument van Trump een “rode haring”. De drie statuten die ten grondslag liggen aan het huiszoekingsbevel van de FBI in Mar-a-Lago maken het een misdaad om overheidsgegevens verkeerd te behandelen, ongeacht hun classificatiestatus. Het 11e Circuit zei ook dat het niet kon onderscheiden waarom Trump “een individueel belang bij of behoefte” zou hebben aan een van de documenten die als geclassificeerd zijn gemarkeerd.

De advocaten van Trump hebben niet meteen gereageerd op een verzoek om commentaar.

‘ECHT BEWIJS’

Om het nog erger te maken voor Trump, vroeg rechter Raymond Dearie – de arbiter, of speciale meester, door Cannon aangesteld om de in beslag genomen documenten te controleren – de advocaten van Trump dinsdag waarom hij records die als echt geclassificeerd zijn gemarkeerd niet moet beschouwen. lees verder Dearie drong er bij de advocaten van Trump op aan om duidelijk te maken of ze van plan waren te beweren dat de documenten waren vrijgegeven zoals Trump beweert.

De advocaten van Trump stelden Dearie voor om als speciale meester te dienen.

“Tenzij Trump met echt bewijs kan komen dat hij een soort declassificatieprocedure heeft doorlopen en dit spul heeft vrijgegeven, kan hij dit op geen enkele manier overwinnen, en als hij dat bewijs had, zouden zijn advocaten het hebben gepresenteerd”, zei Ilya Somin. een professor in de rechten aan de George Mason University.

Hoewel hij heeft verklaard dat hij de gegevens heeft vrijgegeven, heeft Trump ook publiekelijk gesuggereerd dat de FBI ze in Mar-a-Lago heeft geplaatst. Dearie heeft donderdag de advocaten van Trump gevraagd enig bewijs te leveren om dit te staven.

David Laufman, voormalig hoofd contraspionage van het ministerie van Justitie, zei dat de opmerkingen van Trump op Fox News zeer belastend waren.

“Aanklagers moeten elke keer dat Trump een openbare verklaring aflegt die gelijk staat aan het afleggen van bewijsbewijzen, zoals praten over het verzenden van documenten die gemarkeerd zijn als geclassificeerd naar Mar-a-Lago, omdat hij er volgens zijn account over dacht ze vrij te geven”, zei Laufman. gezegd.

“Het was een geweldige dag voor de rechtsstaat”, zei Barbara McQuade, een voormalig federaal aanklager en huidig ​​professor in de rechten aan de Universiteit van Michigan, over de uitspraak van het 11e Circuit. “Er staat dat de wet belangrijker is dan iemands loyaliteit aan een bepaalde persoon.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Luc Cohen in New York en Sarah N. Lynch in Washington; Bewerking door Will Dunham

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Luc Cohen

Thomson Reuters

Rapporten over de federale rechtbanken van New York. Werkte eerder als correspondent in Venezuela en Argentinië.

Leave a Comment