Het harde gepraat van Jets buiten het seizoen is cultuuropbouwend in het seizoen geworden. Zach Wilson op de bank zetten heeft het gecementeerd

Begin augustus, op de dag dat de New York Jets Mekhi Becton in de eerste ronde verloren vanwege een blessure voor weer een seizoen, begon hoofdcoach Robert Saleh te worstelen met de impact die dit zou kunnen hebben op Zach Wilson. Algemeen directeur Joe Douglas had zich teruggetrokken in zijn kantoor en was bezig met het opstellen van mogelijke vrije agentopties om de aanvalslinie te doorbreken, terwijl Saleh tegen een muur van een oefenfaciliteit leunde en nadacht over wat dit betekende voor zijn veronderstelde franchise quarterback.

Ik vroeg hem of dit zijn calculus voor Wilson zou veranderen. Het verliezen van een ankertackle was tenslotte geen kleinigheid.

Saleh wuifde de suggestie weg.

“Het is frustrerend, maar laten we het gewoon noemen zoals het is – niemand geeft erom”, zei hij. “Als je tegen jongens gaat prediken dat het een ‘next man up’-mentaliteit is, moet je bereid zijn om dat waar te maken. Je moet presteren. Einde verhaal. Het zijn dezelfde verwachtingen voor iedereen daarbuiten. Het zijn dezelfde verwachtingen voor Zach. Niemand zal medelijden met ons hebben, dus we kunnen maar beter geen medelijden met onszelf hebben.”

Hij pauzeerde voor een vinkje en onderstreepte toen een bottom line die het komende seizoen zou bepalen.

“We moeten een manier vinden om het te laten werken,” zei Saleh.

Op dat moment leek het niet echt een onthullend moment. Coaches zijn berucht omdat ze in dit soort clichés spreken – de volgende man, klaar de klus, niemand heeft medelijden met ons, enz. Vooral tijdens trainingskampen, wanneer praten goedkoop is en de verliezen nog niet zijn opgestapeld. Maar er was een zeer geloofwaardig nee-BS toon in hoe Saleh het bericht op deze specifieke dag doorgaf. De Jets kwamen uit een zeer teleurstellend seizoen 4-13 waarin de ontwikkeling van Wilson en de tandeloze verdediging – die de stuurhut van Saleh had moeten zijn – in 2022 seismische problemen zouden worden.

Terugkijkend op Salehs “geen excuses”-reactie op het verlies van Becton, valt er nog iets anders op die dag op: op de vraag om een ​​coachingmicroscoop op Wilson te leggen en zijn belangrijkste aandachtspunt te bedenken, antwoordde Saleh in een nanoseconde.

Robert Saleh en de Jets die Zach Wilson op de bank zetten, zijn misschien een goed teken, een teken dat zegt dat de organisatie ondermaatse prestaties niet meer accepteert.  (Foto door Adam Glanzman/Getty Images)

Robert Saleh en de Jets die Zach Wilson op de bank zetten, zijn misschien een goed teken, een teken dat de organisatie geen ondermaatse prestaties meer accepteert. (Foto door Adam Glanzman/Getty Images)

“Voor mij zijn het de immateriële activa,” zei hij. “Hoe gedraagt ​​hij zich? Hoe leidt hij? Hij heeft alle fysieke hulpmiddelen. We weten dat. Maar het zijn de immateriële zaken die spelers echt onderscheiden in de quarterback-positie.

Nogmaals met die trainingskampclichés – maar Saleh heeft het niet bij het verkeerde eind. Een zich herhalend principe over quarterbacks kan elk jaar in de NFL tot stof worden verpulverd en nog steeds waar zijn. En in dit geval met de Jets is het waar gebleken. Het is bijna vier maanden later en de immateriële activa van Zach Wilson blijven een vraag voor de organisatie. En na het opmerkelijk dove antwoord van vorige week over de vraag of hij het gevoel had dat hij de verdediging in de steek liet (“Nee,” zei Wilson zonder aarzeling), is het waarschijnlijk redelijk om je af te vragen of zijn leiderschap ook nog een eindje te reizen heeft.

Het is redelijk om aan te nemen dat Wilson op deze manier woensdag door de Jets op de bank werd gezet. Door een roodlichtvraag door te blazen en midden op het kruispunt te slopen waar wegen van leiderschap en “geen excuses” samenkomen. En tot overmaat van ramp, het doen in een seizoen waarin dat ander kwestie van vorig jaar, de verdediging van Saleh, heeft niets dan groen licht gekregen.

Terugkijkend op Saleh in augustus en het vervolgens tegen Wilsons optreden en recente gedrag drukken, is het geen wonder dat hij gaat zitten. Misschien is het niet permanent, zoals Saleh woensdag suggereerde. Maar het is zeker nodig wanneer zoveel andere delen van de selectie en de technische staf een aanzienlijke bult hebben overwonnen.

In zekere zin zou je kunnen stellen dat wat er nu gebeurt een goede zaak is voor de Jets. Omdat het suggereert dat de franchise meer het product wordt van het opbouwen van cultuur in het seizoen dan van stoer praten buiten het seizoen. Het team is 6-4, stapelt jonge bouwstenen en boekt vooruitgang die de moeite waard is om voor te vechten. Vooral na zes opeenvolgende jaren van gemiddeld minder dan vijf overwinningen per seizoen en je bijna overal hopeloos voelen op de depth chart.

Normen hebben is een goede zaak. Ze naleven is een groot ding. Vooral als dat van toepassing is op een franchise-quarterback die als nummer 2 werd gekozen en voldoende kansen kreeg om enige vorm van groei te laten zien. Wilson heeft enkele momenten gehad, maar niet genoeg om te geloven dat hij op de goede weg is. Op dit moment is hij dat niet. Dat betekent dat er iets moest veranderen. Het betekent dat de Jets aan iedereen en aan zichzelf moesten laten zien dat er een bereidheid was om een ​​moeilijke keuze te maken – zelfs als sommigen het er misschien niet mee eens waren.

Dat betekent niet dat Wilson klaar is in New York. Het betekent alleen dat het programma is veranderd en hij op de hoogte is. Zoals Saleh in augustus zei over de blessure van Becton, kan dit frustrerend zijn, maar het kan niemand iets schelen. Vind een manier om het te laten werken. Begrijp de verwachtingen en handel daarnaar.

Die mentaliteit is precies wat de Jets op dit moment vormgeeft. En woensdag is het bewijs dat het nu voor iedereen in de organisatie geldt.

Leave a Comment