Het emotionele afscheid van Roger Federer brengt het huis naar beneden | Nieuws

Roger Federer liet het doek vallen voor zijn illustere carrière in een emotionele sessie op vrijdagavond in de O2 Arena in Londen, eindigde zijn laatste wedstrijd om 25 minuten na middernacht en verliet de rechtbank net voor 01:00 uur te midden van een zee van liefde, tranen en muziek voor de deur van een volle zaal.

Het sprookjesachtige einde van een overwinning in zijn laatste wedstrijd bleef pijnlijk achter, Federer en zijn grote vriend en rivaal Rafael Nadal slaagden er niet in een matchpunt om te zetten voordat ze een messcherp dubbelspel verloren van Jack Sock en Frances Tiafoe 4-6, 7 -6(2) 11-9.

Het resultaat zorgt ervoor dat Laver Cup 2022 op 2-2 staat aan het einde van de openingsdag, wat voldoende ruimte biedt voor drama in het weekend. Maar het verhaal van vrijdag ging helemaal over Federer en het laatste hoofdstuk van een carrière die hem tekent als een van de grootste atleten in de sportgeschiedenis, niet alleen tennis.

Hij kreeg een staande ovatie toen hij even na 22.00 uur de arena binnenliep na een twee-en-een-half uur durende singles tussen Andy Murray en Alex de Minaur, en als om de enorme omvang van de gelegenheid te benadrukken, schudde Tiafoe de hand met Federer na de toss. Het eindigde twee en een kwartier later met Sock die Nadal op het verkeerde been zette met een forehand in het steegje, maar vanaf dat moment nam het Amerikaanse paar een achterbank omdat de show toebehoorde aan Federer.

Hij worstelde zich door een betraand interview op de rechtbank met Jim Courier, hoewel hij volhield: ‘Het is een geweldige dag geweest – ik ben blij, niet verdrietig. Ik vond het leuk om nog een keer mijn schoenen te strikken, ik wist dat alles wat ik deed voor de laatste keer zou zijn. Ik was bang dat er iets mis zou gaan – mijn kuit zou gaan of mijn rug zou blokkeren – maar ik heb het overleefd.”

Terwijl de arena met 17.000 zitplaatsen vol was en de klok voorbij middernacht tikte, kreeg Federer een serenade van zijn pensioen door de popzangeres Ellie Goulding, die “Still Falling For You” en “Fire and Ice” zong.

Roger Federer omhelst zijn vrouw, nadat hij haar bedankte voor het steunen van zijn carrière.

De wedstrijd zelf was de perfecte manier voor Federer om uit te gaan. Ja, een overwinning zou de kers op de taart zijn geweest, maar alles was aanwezig om hem te laten vertrekken met flitsen van de schittering waarvoor hij bekend en geliefd is geworden, maar met genoeg voor iedereen om te zien dat zijn tijd echt om is.

Zijn spel was er nog. Hij diende regelmatig boven de 120 mijl per uur, zijn grondslagen waren prima (zelfs als een paar forehands ver buiten hun doel landden), zijn reflexen waren goed genoeg voor hem om een ​​paar scherpe volleys te spelen, en zijn positionering was leerboek.

Het enige dat ontbrak was zijn beweging. Hij serveerde en volley niet één keer, hij worstelde met korte volleys en brede ballen, en hij onderschepte zelden aan het net. Dat leverde Nadal het leeuwendeel van het werk op, en het feit dat het legendarische paar het matchpunt bereikte, was grotendeels te danken aan Nadals bereidheid om voor alles te rennen (en wie weet hoe fit Nadal werkelijk is?). Met een chronische knieblessure is het duidelijk dat singles nu een stap te ver is, zelfs voor zo’n volmaakte shotmaker als Federer.

Roger Federer en Rafael Nadal storten in als de tenniswereld de legendarische carrière van Federer erkent.

Zijn sublieme techniek, geweldige handen en tennisbrein stelden hem in staat de beperkte mobiliteit te verdoezelen, en het werkte bijna. Drie keer stonden hij en Nadal twee punten van de overwinning af – op 5-4 en 6-5 in de tweede set en 8-8 in de tiebreak van de wedstrijd – en met 9-8 kwamen ze binnen een punt van de overwinning. Maar Federer scoorde een reflex forehand en gaf toen zijn volgende servicepunt toe, voordat Sock de klus afmaakte na twee uur en 14 minuten absorberend spel.

De wedstrijd bevatte zelfs een toevoeging aan de Federer-showreel. In de derde game bewoog hij voor een forehand langs de lijn en haalde deze door de kleine opening tussen de netpaal en het net. Toen de bal onder de tape doorging en het net raakte, ging het punt naar Team World, maar daar zullen maar weinigen zich zorgen over maken.

Het half uur na de wedstrijd was het een onbeschaamd Federer-Fest. Beide teams feliciteerden hem twee keer, hij worstelde in tranen door zijn interview met Courier en bracht hulde aan zijn familie, in het bijzonder zijn vrouw Mirka, van wie hij zei dat ze me “toestond om te spelen terwijl ze me zo gemakkelijk had kunnen vragen om te stoppen”. Terwijl Goulding “Fire and ice” zong, omhelsde Federer Mirka, zijn vier kinderen en zijn ouders, voordat hij een ereronde maakte rond een nog steeds bijna vol stadion terwijl de klok richting 1 uur tikte.

“Het voelt als een feest,” vertelde hij de menigte, “het is wat ik wilde dat het was, dus bedankt. Het was een perfecte reis, ik zou het zo weer doen.” De meeste mensen in de tenniswereld zouden het heel graag nog een keer willen zien.

Leave a Comment