Harris duikt in de Aziatische diplomatie te midden van vragen thuis over haar politieke toekomst


Palawan, Filipijnen
CNN

Vicepresident Kamala Harris blijft dicht bij haar script wanneer ze reageert op wat de Democraten hopen dat opnieuw hun grootste verkiezingsmobilisator zal zijn: Donald Trump en zijn derde bod op het Witte Huis.

“De president zei dat hij van plan is om te vluchten en als hij dat doet, zal ik met hem meedoen”, zei ze dinsdag tegen CNN – de eerste keer dat haar werd gevraagd naar de kandidatuur van Trump in 2024, die hij vorige week aankondigde. Ze sprak een groep verslaggevers toe aan boord van de Teresa Magbanua, een schip van de Filippijnse kustwacht dat aan de rand van de Zuid-Chinese Zee was gestationeerd.

Haar voorzichtige reactie aan het einde van een blundervrije reis van een week naar Thailand en de Filippijnen zou kunnen dienen als een weerspiegeling van Harris’ vice-presidentschap in zijn tweede jaar: volg de lijn maar maak geen golven.

Als ze terugkeert uit Azië, zit ze vast in een werveling van onzekerheid over haar plaats in de partij als de nu 80-jarige president Joe Biden geen tweede ambtstermijn nastreeft. Van de president wordt verwacht dat hij de beslissing over Thanksgiving en aanstaande feestdagen overweegt met familie, wiens advies hij zal inwinnen over herverkiezing.

Harris’ reis naar Azië – haar derde bezoek aan de regio sinds haar aantreden – was een nieuwe kans voor Amerika’s eerste Zuid-Aziatische vice-president om te laten zien dat ze in staat is om leiding te geven op de traditionele manieren van het vice-presidentschap zonder haar rol als nummer 2 te overschrijden.

Ze woonde een reeks bilaterale ontmoetingen en begroetingen bij met zowel Aziatische premiers als presidenten, waaronder de Chinese president Xi Jinping, belegde op het laatste moment een spraakmakende ontmoeting met Indo-Pacifische landen nadat Noord-Korea een langeafstandsraket had gelanceerd uren voor de Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) Leiderstop begon en bracht een symbolisch bezoek aan het eiland Palawan in de Filipijnse archipel, wat de spanningen met China mogelijk zou kunnen verhogen.

Met Biden in Washington, DC, voor het huwelijk van zijn kleindochter, zette Harris haar rol als zijn hoogste gezant voort tijdens een reis die bedoeld was om de banden met overwegend bevriende Aziatische landen te verdiepen en de VS naar voren te brengen als de beste optie voor economische stabiliteit in de regio – onderdeel van een voortdurende inspanning om de groeiende invloed van China tegen te gaan.

De vice-president noemde de reis een succes, terwijl ze zwaaide met haar beleidskarbonades in de regio en probeerde zichzelf voor te doen als een behendige leider die tijdens zijn afwezigheid voor Biden spreekt.

“Het is heel belangrijk dat we hier vandaag waren om de toewijding van de Verenigde Staten aan internationale regels en normen te herhalen. Deze reis en dit bezoek in het bijzonder ging ook over het demonstreren van de kracht en het belang van onze relatie met de Filippijnen, zowel wat betreft economische kwesties als veiligheidskwesties”, zei Harris in Palawan, in een toespraak waarin ze de agressie van China in de Zuid-Chinese Zee en aangekondigde financieringsinitiatieven zijn bedoeld om de systemen van het land te versterken en de veiligheidsbanden te verdiepen.

Toch waren Harris ‘gebeurtenissen strak geschreven en was de reis zelf sterk gechoreografeerd.

Harris’ ‘korte begroeting’ met Xi, zoals haar kantoor het beschreef, was haar eerste persoonlijke ontmoeting met de wereldleider, die plaatsvond in de marge van APEC. Het was waarschijnlijk Harris’ meest spraakmakende moment van de reis, ondanks het gebrek aan Amerikaanse pers in de zaal om er getuige van te zijn. De vice-president had een ontmoeting met hem slechts een week na Bidens eerste persoonlijke bilateraal met Xi, dat drie uur duurde.

Maar in tegenstelling tot de president, die zoveel van een gesprek kan delen als hij wil, was er een duidelijke grens aan hoeveel Harris zich op zijn gemak voelde om te delen. Ze weigerde herhaaldelijk veel verder te gaan dan wat in een zorgvuldig berekende verklaring over haar ontmoeting met Xi was geschreven.

“We bespraken dat we open communicatielijnen houden, dat we geen conflict of confrontatie zoeken, maar we verwelkomen concurrentie”, vertelde Harris aan verslaggevers tijdens een persconferentie die haar reis naar Thailand afrondde, waarbij ze twee keer ontweek of dat gesprek Noord-Korea raakte. of Taiwan.

Als het doel was om blundervrij te blijven, lijkt de planning zijn vruchten afgeworpen te hebben. Het Republikeinse Nationale Comité knipte alleen momenten op Twitter die misschien ongemakkelijk waren, maar die zich niet leenden voor echte kritiek – ongebruikelijke behandeling voor een van hun meest aangevallen Democraten.

Op de eerste dag van APEC haastte een “diep bezorgde” Harris zich met assistenten om op het laatste moment een onaangekondigde multilaterale spoedvergadering bijeen te roepen met bondgenoten van de Indo-Pacifische regio, volgens een hoge regeringsfunctionaris, nadat Noord-Korea een langeafstandsballistische aanval had gelanceerd. raket vrijdagochtend – haar op een na meest spraakmakende moment van de reis.

Harris leidde haar team nadat ze op de hoogte was gebracht van de laatste lancering, zei een functionaris van het Witte Huis, gebruikmakend van de aanwezigheid van de Indo-Pacifische natie op de APEC Leaders Summit om dit te doen. Aan het hoofd van een U-vormige tafel in een kleine kamer in het Queen Sirikit National Convention Center beschuldigde de vice-president Noord-Korea van “brutale schending van meerdere VN-veiligheidsresoluties”.

“Dit gedrag van Noord-Korea is recentelijk een brutale schending van meerdere VN-veiligheidsresoluties. Het destabiliseert de veiligheid in de regio en zorgt voor onnodige spanningen. We veroordelen deze acties krachtig en we roepen Noord-Korea opnieuw op om verdere onwettige destabilisatie te stoppen”, zei Harris. “Namens de Verenigde Staten heb ik onze ijzersterke toewijding aan onze Indo Pacific Alliance opnieuw bevestigd.”

Haar verklaring volgde op de voet een verklaring die de Nationale Veiligheidsraad uren eerder namens Biden had uitgegeven, bijna tot een tee.

Het last-minute karakter van de bijeenkomst zorgde ervoor dat assistenten snel in actie kwamen om de Amerikaanse pers bijeen te drijven, maar zonder tijd om camera’s vooraf in te stellen, vochten pers uit de VS, Japan, Australië, Nieuw-Zeeland en Korea om een ​​hoek – waardoor de foto -op visuals om soms wankel en scheef te zijn.

Toch was het een moment dat er bijna presidentieel uitzag voor Harris, omdat het deed denken aan de persoonlijke noodbijeenkomst die Biden belegde met topbondgenoten tijdens zijn laatste dag op de G20 in Indonesië, toen een raket van Russische makelij binnen de grenzen van een bondgenoot van de NAVO.

Maar de presidentiële houding had grenzen. Tijdens de reis van een week beantwoordde de vice-president slechts twee keer politieke en beleidsvragen van de groep van alle vrouwelijke verslaggevers die met haar meereisden vanuit Washington – telkens twee of drie vragen.

Harris dwaalde niet af van het bespreken van punten in haar antwoorden, en zorgde ervoor dat ze niet verder ging dan Bidens standpunt over een groot aantal kwesties.

Harris zoekt al lang naar mogelijkheden om haar eigen interesses te laten zien en haar eigen weg te banen als jongere vice-president met potentiële presidentiële ambities.

In eigen land heeft ze het voortouw genomen voor de administratie inzake abortusrechten. En op buitenlandse reizen heeft Harris assistenten verteld dat ze buiten de kaders wil gaan als het gaat om het schema. Een belangrijk deel daarvan was het ontmoeten van vrouwen en gezinnen in verschillende landen.

Die richtlijn was duidelijk in Manilla, toen ze deelnam aan een gemodereerd gesprek over empowerment van vrouwen en ondernemerschap in een balzaal in het Sofitel.

“Over de kwestie van het economische welzijn van vrouwen, ik denk dat we allemaal weten, en ik voel heel sterk, als je de economische status van een vrouw verhoogt, zal haar gezin worden opgeheven. Haar gemeenschap zal worden opgeheven, ‘zei Harris terwijl de Filippijnse vrouwen instemmend knikten. “De hele samenleving zal er baat bij hebben. Verhoog de economische status van vrouwen en de hele samenleving profiteert ervan.”

In het vissersdorpje Tagburos op Palawan zag Harris hoe vrouwen vis schoonmaken voor een schilderachtige achtergrond om te praten over de verwoestende gevolgen van klimaatverandering en illegale visserij voor het dorp.

‘Hallo mevrouw,’ riepen ze toen ze dichterbij kwam. De vertaler van Harris stelde de vrouwen voor als haar beste vrienden.

‘Beste vrienden,’ zei Harris lachend en zwaaiend.

Leave a Comment