Google heeft massaontslagen vermeden, maar werknemers maken zich zorgen dat ze eraan komen

Google-CEO Sundar Pichai spreekt op het podium tijdens de jaarlijkse Google I/O-ontwikkelaarsconferentie in Mountain View, Californië, 8 mei 2018.

Stephan Lam | Reuters

Terwijl ontslagen in de hele industrie grotere technologienamen troffen, sommigen Google arbeiders maken zich zorgen dat zij de volgende zijn.

Hoewel Google tot nu toe het wijdverbreide banenverlies heeft weten te voorkomen dat technologiebedrijven heeft getroffen, met name die gesteund door een inzakkende advertentiemarkt, neemt de interne bezorgdheid toe, volgens documenten die zijn ingezien door CNBC en werknemers die spraken op voorwaarde van anonimiteit.

De leidinggevenden van Alphabet hebben de noodzaak benadrukt om de “focus” te verscherpen, de kosten van projecten te verlagen en het bedrijf 20% efficiënter te maken. Er is ook een recente verandering in prestatiebeoordelingen, en sommige werknemers wijzen op afnemende reisbudgetten en minder swag als tekenen dat er iets groters aan de horizon staat.

In juli lanceerde Sundar Pichai, CEO van Alphabet, de “Simplicity Sprint” in een poging de efficiëntie te versterken in een onzekere economische omgeving. Slechts een paar kilometer verderop, Meta vertelde werknemers deze maand dat het 13% van het personeel ontslaat, of meer dan 11.000 werknemers, omdat het bedrijf rekening houdt met dalende advertentie-inkomsten. Snap kondigde in augustus een verlaging van 20% aan, en Twitter heeft zojuist ongeveer de helft van het personeelsbestand ingekrompen onder leiding van de nieuwe eigenaar Elon Musk. Elders in Silicon Valley, PK zei dinsdag dat het van plan is om de komende drie jaar 4.000 tot 6.000 werknemers te ontslaan.

Het bedrijf van Google is niet zo hard getroffen als veel van zijn concurrenten, maar de combinatie van een mogelijke recessie, stijgende inflatie en stijgende rentetarieven heeft een duidelijke impact. Vorige maand zei het bedrijf dat de advertentie-inkomsten van YouTube daalden ten opzichte van een jaar eerder, aangezien Google de zwakste groeiperiode sinds 2013 genereerde, afgezien van een kwartaal tijdens de pandemie. Google zei destijds dat het de groei van het personeelsbestand in het vierde kwartaal aanzienlijk zou verminderen.

De cryptomarkt, die een deuk in de laatste resultaten van Google veroorzaakte, is nog verder gedaald met de ineenstorting van crypto-uitwisseling FTX, wat leidt tot toenemende zorgen over besmetting van de industrie.

‘Ontsla ons alsjeblieft niet’

Bezuinigingen bij Google hebben al langs de randen plaatsgevonden.

Het bedrijf annuleerde de volgende generatie van zijn Pixelbook-laptop, verlaagde de financiering van zijn interne incubator Area 120 en zei dat het zijn digitale gaming-service Stadia zou sluiten.

De zorgen over beëindiging nemen toe, althans in bepaalde hoeken. En sommige werknemers wenden zich tot memes om hun zorgen met humor te uiten.

Een interne meme gedeeld met CNBC toont een geanimeerd personage voor en na. Op de voorkant heeft de figuur zijn handen omhoog met het onderschrift “inflation pay rise!” Aan de achterkant zit een bang personage naast het onderschrift: “ontsla ons alsjeblieft niet.”

Een andere meme heeft namen van technologiebedrijven – “Meta, Twitter, Amazon, Microsoft” – die onlangs ontslagen hebben uitgevoerd naast een afbeelding van een bezorgd anime-personage. Er zijn ook memes gemaakt naar aanleiding van een verklaring van vorige week van de activistische investeerder TCI Fund Management, die Pichai opriep om salarissen en personeelsbestand te verlagen door middel van “agressieve actie”.

Activistische investeerder roept Alphabet op om kosten te besparen bij afnemende inkomsten

Onder het personeel bevond Pichai zich in september in het defensief, toen hij gedwongen werd de veranderende positie van het bedrijf na jaren van snelle groei uit te leggen. Leidinggevenden zeiden destijds dat er kleine bezuinigingen zouden komen en ze sloten ontslagen niet uit.

Tijdens een recentere vergadering met alle handen werd een aantal vragen over de mogelijkheid van ontslagen hoog gewaardeerd door stafleden op Dory, het interne vragenstelsysteem van Google. Er waren ook vragen over de vraag of leidinggevenden het personeelsbestand verkeerd hebben beheerd.

“Het lijkt erop dat we jaar op jaar 36.000 fulltime functies hebben toegevoegd, waardoor het personeelsbestand met ongeveer 24% is toegenomen”, luidde een best beoordeelde vraag. “Veel teams hebben het gevoel dat ze personeelsbestand verliezen, niet winnen. Waar is dit personeelsbestand gebleven? Hadden we achteraf gezien, gezien de bezorgdheid over de productiviteit, zo snel moeten inhuren?”

Werknemers wilden details na het laatste inkomensgesprek van het bedrijf en opmerkingen van CFO Ruth Porat over mogelijke bezuinigingen.

Eén vraag luidde: “Kunnen we wat meer duidelijkheid krijgen over hoe we het personeelsbestand voor 2023 naderen? Hebben we enig idee hoe lang we moeten plannen voor moeilijke tegenwind?”

Andere vragenstellers vroegen of werknemers “enige directe gevolgen voor onze teams, richting en/of compensatie mogen verwachten voor verminderde winsten die we zagen in de winstoproep” en vroegen zich af: “hoe gaan we 20% meer productiviteit bereiken? Zal heroriëntatie voldoende zijn of verwachten we ontslagen?”

Wijziging in functioneringsgesprekken

Het verhogen van de stressniveaus van werknemers was een recente wijziging in prestatiebeoordelingen en aanstaande evaluatiecheck-ins.

Eerder dit jaar zei Google dat het stopte met het uitdelen van lange promotiepakketten, lange formulieren die werknemers moesten invullen en waarin beoordelingen van bazen en collega’s waren opgenomen. Het bedrijf stapte over op een gestroomlijnd proces dat Googler Reviews and Development (GRAD) wordt genoemd.

Een Google-woordvoerder zei in een verklaring per e-mail dat het GRAD-systeem is gelanceerd “om werknemers het hele jaar door te helpen bij de ontwikkeling, coaching, leren en loopbaanontwikkeling”, eraan toevoegend dat het “helpt om duidelijke verwachtingen vast te stellen en werknemers regelmatig feedback te geven”.

Google zei dat een nieuw systeem zou resulteren in hogere lonen, maar werknemers zeggen dat de revisie meer ruimte heeft gelaten voor dubbelzinnigheid in beoordelingen op een moment dat het bedrijf op zoek is naar manieren om kosten te besparen.

De geplande revisie is al in de problemen gekomen. Het bedrijf besloot te stoppen met het gebruik van Betterworks, een programma dat bedoeld was om te helpen bij het evalueren van prestaties, vertelden werknemers aan CNBC. Leidinggevenden zeiden dat ze van plan waren om in plaats daarvan een tool van eigen bodem te gebruiken, maar de verandering komt ongemakkelijk dicht in de buurt van de verwachte prestatiecontroles aan het einde van het jaar.

Een gids met de titel “Support Check-Ins”, dit zijn prestatiebeoordelingen gericht op bepaalde werknemers, verscheen op interne forums. Het document, bekeken door CNBC, zegt voor degenen die de beoordeling ontvangen, “het huidige prestatietraject is op weg naar, of is in, een lagere rating.”

Voor het inchecken worden drie stappen aanbevolen. De eerste geeft aan dat werknemers moeten ‘ademen’ voordat ze de feedback van managers in zich opnemen. Ten tweede is ‘de feedback begrijpen’ en ten derde ‘een plan bedenken’. Het document zegt dat check-ins in de loop van een jaar 10% tot 20% van het personeel kunnen treffen.

Tel het allemaal op, en een grote vraag die werknemers zich stellen is: zullen een aantal kleine bezuinigingen in de toekomst iets groters worden?

CNBC meldde vorige maand dat werknemers en leidinggevenden het oneens waren over bezuinigingen op zaken als swag, reizen en vakantievieringen. Werknemers klaagden over een gebrek aan transparantie rond bezuinigingen op reizen en vroegen waarom het bedrijf geen geld bespaarde door de salarissen van leidinggevenden te verlagen.

De technische leiders van Google zijn onlangs begonnen hard te werken aan het vermogen van werknemers om toegang te krijgen tot links naar de interne meme-generator genaamd Memegen, een opslagplaats van door gebruikers gegenereerde memes die al lang deel uitmaakt van de open cultuur van het bedrijf.

Vorige maand zei een vice-president van corporate engineering van Google dat werknemers Memegen-links van hun profielpagina’s moeten verwijderen, intern bekend als “Moma”. .”

Werknemers stroomden natuurlijk massaal naar Memegen om de spot te drijven met de beslissing.

HORLOGE: CNBC’s volledige interview met RBC’s Rishi Jaluria

Bekijk het volledige interview van CNBC met Rishi Jaluria van RBC Capital Markets en Mark Mahaney van Evercore ISI

Leave a Comment