Google-CEO Pichai stelt vragen over kostenbesparingen tijdens een bijeenkomst van alle partijen

Alfabet CEO Sundar Pichai gebaart tijdens een sessie op de jaarlijkse bijeenkomst van het World Economic Forum (WEF) in Davos, op 22 januari 2020.

Fabrice COFFRINI | AFP | Getty Images

Terwijl Google probeert te navigeren door een onbekende omgeving van vertragende groei, kostenbesparingen en onenigheid van werknemers over culturele veranderingen, bevindt CEO Sundar Pichai zich in het defensief.

Tijdens een bedrijfsbrede bijeenkomst deze week, werd Pichai geconfronteerd met lastige vragen van werknemers met betrekking tot bezuinigingen op reis- en entertainmentbudgetten, het beheren van productiviteit en mogelijke ontslagen, volgens audio verkregen door CNBC.

gerelateerd nieuws over beleggen

Meta is een koop terwijl de socialemediagigant een plan begint om de kosten te verlagen

CNBC Investing Club
Meta is een koop terwijl de socialemediagigant een plan begint om de kosten te verlagen

Pichai werd gevraagd, in een vraag die hoog werd beoordeeld door stafmedewerkers op het interne Dory-systeem van Google, waarom het bedrijf “werknemers verduistert” door te snijden in reis- en swag-budgetten in een tijd waarin “Google recordwinsten en enorme kasreserves heeft ’, zoals het uit de pandemie kwam.

“Hoe zeg ik het?” Pichai begon zijn afgemeten reactie. ‘Kijk, ik hoop dat jullie allemaal het nieuws van buitenaf lezen. Het feit dat je weet dat we een beetje verantwoordelijker zijn in een van de moeilijkste macro-economische omstandigheden van het afgelopen decennium, ik denk dat het belangrijk is dat we als bedrijf samenwerken om dit soort momenten door te komen.”

De meest recente bijeenkomst voor alle handen komt op het moment dat Google-moeder Alphabet, Meta en andere technologiebedrijven een hele reeks economische uitdagingen aanstaren, waaronder een mogelijke recessie, stijgende inflatie, stijgende rentetarieven en getemperde advertentie-uitgaven. Bedrijven die de afgelopen tien jaar bekend stonden om hun hoge groei en een overvloed aan leuke extraatjes, zien hoe het aan de andere kant is.

Het tempo van de renteverhogingen plaatst de economie en de markten in een 'gevarenzone', zegt Peter Boockvar

In juli rapporteerde Alphabet voor het tweede achtereenvolgende kwartaal van tegenvallende winst en omzet, en de verwachting is dat de omzetgroei in het derde kwartaal in de enkele cijfers zal dalen, tegen meer dan 40% een jaar eerder. Pichai gaf toe dat niet alleen de economie voor problemen bij Google heeft gezorgd, maar ook voor een groeiende bureaucratie bij Google.

Toch klonk hij soms geïrriteerd tijdens de vergadering en herinnerde hij de staf eraan: “We kunnen de macro-economische omstandigheden niet altijd kiezen.”

Nadat het personeelsbestand van het bedrijf tijdens de pandemie explosief was gestegen, zei CFO Ruth Porat eerder dit jaar dat ze verwacht dat sommige economische problemen op korte termijn zullen aanhouden. Google heeft de volgende generatie van zijn Pixelbook-laptop geannuleerd en de financiering van zijn eigen incubator Area 120 verlaagd.

Google lanceerde in juli een inspanning met de naam ‘Simplicity Sprint’, die tot doel had ideeën te krijgen van zijn meer dan 174.000 werknemers over hoe ‘snel tot betere resultaten te komen’ en ‘verspilling te elimineren’. Eerder deze maand zei Pichai dat hij hoopte het bedrijf 20% productiever te maken en tegelijkertijd de aanwerving en investeringen te vertragen.

Hoe productiever te zijn?

Een van de best beoordeelde vragen van werknemers tijdens de vergadering van deze week vroeg Pichai om zijn commentaar over verbeterde productiviteit en het doel van 20% uit te werken.

“Ik denk dat je een team van 20 of een team van 100 personen zou kunnen zijn, we zullen beperkt worden in onze groei in een vooruitziende basis,” zei Pichai. “Misschien was je van plan om nog zes mensen aan te nemen, maar misschien je gaat het met vier doen en hoe ga je dat voor elkaar krijgen? De antwoorden zullen bij verschillende teams anders zijn.”

Pichai zei dat het leiderschap de meer dan 7.000 reacties van medewerkers doorzoekt met betrekking tot suggesties van de Simplicity Sprint-inspanning.

Bekijk het volledige interview van CNBC met Alphabet CEO Sundar Pichai

“Soms hebben we een productlanceringsproces, dat in de loop van vele jaren waarschijnlijk ingewikkelder is geworden dan het misschien zou moeten zijn,” zei Pichai. “Kunnen we naar dat proces kijken en misschien twee stappen verwijderen en dat zal een voorbeeld zijn van iets 20% efficiënter maken? Ik denk dat we allemaal meedoen en dat op alle niveaus doen, ik denk dat het het bedrijf kan helpen. schaal, is er geen manier waarop we dat kunnen oplossen, tenzij eenheden van teams van elke omvang het beter doen.”

Pichai ging ook kort in op het recente medewerkersonderzoek, waarin medewerkers kritiek hadden op de groeiende bureaucratie van het bedrijf.

Een andere vraag van werknemers betrof hoe het bedrijf zijn plannen voor mogelijke banenverlies zal delen, nadat er nieuws was gelekt over de terugtrekking van Pixelbook en de bezuinigingen in Area 120, die van invloed waren op het “vermogen van werknemers om zich op het werk te concentreren”.

Pichai reageerde door te zeggen dat het vertellen van bezuinigingen aan het hele personeelsbestand “geen schaalbare manier is om het te doen”, maar hij zei dat hij zal “proberen het bedrijf op de hoogte te stellen van de belangrijkere updates.”

De all-hands, bekend als TGIF (Thank God It’s Friday) vond plaats in New York, waar Pichai vragen beantwoordde voor een live publiek van medewerkers.

“Het is een interessante keuze voor Sundar om in New York te zijn voor TGIF de week nadat het reizen voor werknemers is teruggebracht tot alleen de meest bedrijfskritieke”, schreef de werknemer op Dory. “Ik weet zeker dat Sundar bedrijfskritieke vergaderingen heeft in New York .”

Pichai antwoordde: “Ik denk het wel. Ik denk dat het gekwalificeerd is.” Sommigen in het publiek barstten in lachen uit.

Pichai ontweek vragen van werknemers over kostenbesparende beloningen voor bestuurders. Pichai bracht vorig jaar in totaal $ 6,3 miljoen binnen, terwijl andere topmanagers meer dan $ 28 miljoen verdienden.

‘We moeten plezier niet altijd gelijkstellen aan geld’

Hij ging in op het grotere thema van kostenbesparingen en gaf aan dat de cultuur van Google nog steeds plezierig kan zijn, zelfs als sommige dingen, zoals bepaalde swag-items, worden weggenomen.

“Ik herinner me dat Google nog klein en rommelig was”, zei hij. “Plezier was niet altijd – we moeten plezier niet altijd gelijkstellen aan geld. Ik denk dat je een hardwerkende startup kunt binnenlopen en dat mensen misschien plezier hebben en dat het niet altijd gelijk moet zijn aan geld.”

Werknemers wilden weten waarom het management werknemers vraagt ​​zich te houden aan het terugkeer-naar-kantoorbeleid “terwijl ze ook zeggen dat het niet nodig is om persoonlijk te reizen / contact op te nemen.”

“Ik begrijp sommige reisbeperkingen in een tijd als deze en RTO en mensen die elkaar willen zien, is absoluut niet ideaal”, reageerde Pichai. “Als je je team al een tijdje niet hebt gezien en het zal helpen je werk door persoonlijk bij elkaar te komen, ik denk dat je dat kunt doen. Ik denk dat dat de reden is waarom we geen nee zeggen tegen reizen, we geven discretie aan teams.”

Kristin Reinke, hoofd van Google Finance, zei tijdens de vergadering dat verkoopteams meer speelruimte zullen hebben om te reizen, omdat hun werk ontmoetingen met klanten vereist.

“We weten dat het waardevol is om naast je team te staan, maar we vragen je gewoon om attent te zijn en je reis- en onkosten te beperken waar je kunt”, zei Reinke. Ze vroeg medewerkers bijvoorbeeld om hun verwachtingen voor vakantie te temperen partijen.

“Als je toppen en grote vergaderingen houdt, probeer ze dan alsjeblieft op kantoor te doen”, zei ze. “We willen absoluut dat mensen nog steeds plezier hebben. We weten dat er vakantiefeesten komen, er zijn eindejaarsfeesten, we willen nog steeds dat mensen dat doen. Maar we vragen ze gewoon om ze klein te houden, informeel te houden – probeer niet over de top te gaan.”

Tegen het einde van de vergadering beantwoordde Pichai een vraag over waarom het bedrijf is overgestapt van “snel aannemen en uitgeven naar even agressieve kostenbesparingen”.

Pichai was het niet eens met de karakterisering.

“Ik ben een beetje bezorgd dat je denkt dat wat we hebben gedaan is wat je zou definiëren als agressieve kostenbesparing,” zei hij. “Ik denk dat het belangrijk is dat we niet de verbinding verliezen. Je moet een langetermijnvisie hebben door omstandigheden als deze.”

Hij voegde eraan toe dat het bedrijf “nog steeds investeert in langetermijnprojecten zoals kwantumcomputing”, en zei dat het in tijden van onzekerheid belangrijk is “slim te zijn, zuinig te zijn, slordig te zijn, efficiënter te zijn.”

Bret Hill, Google’s vice-president van ‘totale beloningen’, stelde een vraag over verhogingen, aandelen en bonussen en hoe deze door de wijzigingen worden beïnvloed. Hij zei dat het bedrijf niet van plan is af te wijken van het betalen van werknemers “aan de bovenkant van de markt, zodat we concurrerend kunnen zijn.”

Pichai herhaalde dat sentiment.

“We zijn vastbesloten om voor onze medewerkers te zorgen”, zei hij. “Ik denk dat we macro-economisch een moeilijk moment doormaken en ik denk dat het belangrijk is dat we als bedrijf op één lijn komen en samenwerken.”

Een Google-woordvoerder zei: “Sundar heeft de afgelopen maanden consequent met het bedrijf gesproken over manieren waarop we ons meer kunnen concentreren.” De woordvoerder voegde toe dat Pichai versterkte dat bedrijfsleiders “werken om verantwoordelijk en efficiënt te zijn in alles wat hun teams doen” in een moment van onzekerheid, en dat ze “ervoor zorgen dat onze mensen werken aan het werk met de hoogste impact / hoogste prioriteit. ”

HORLOGE: Tijd om te trimmen? Meta en Google verlagen de kosten

Tijd om te trimmen?  Meta en Google verlagen de kosten

Leave a Comment