Gewapende bewakers een vaste waarde buiten de wietboerderij voordat er 4 werden gedood

Gewapende bewakers waren een vaste waarde buiten de marihuanakwekerij op het platteland van Oklahoma, waar vier mensen in executiestijl werden gedood.

De postbode “werd vrijwel de hele tijd met wapens geconfronteerd”, vertelde Jack Quirk, de eigenaar van de lokale krant, All About Hennessey, woensdag aan The Associated Press. “Waarom zijn er eigenlijk bewakers? Weet je, als het een legitieme boerderij, wat is er?”

Het Oklahoma State Bureau of Investigation heeft dinsdag aangekondigd dat de verdachte van de weekendmoorden, Wu Chen, door de politie van Miami Beach in hechtenis is genomen en naar het Miami-Dade County Detention Center is gebracht.

Hij werd gearresteerd “nadat een auto-taglezer (het) voertuig waarin hij reed, had gemarkeerd”, aldus het bureau. De verdachte wordt beschuldigd van moord en schieten met de bedoeling om te doden en wordt uitgeleverd aan Oklahoma. Er is nog geen advocaat aan hem toegewezen.

De autoriteiten zeiden dat de slachtoffers – drie mannen en een vrouw, allemaal Chinese staatsburgers – werden doodgeschoten, “geëxecuteerd” op het terrein van 4 hectare ten westen van Hennessey, een stad ongeveer 90 kilometer ten noordwesten van Oklahoma City. . Een vijfde slachtoffer, ook Chinees staatsburger, raakte gewond en werd naar een ziekenhuis in Oklahoma City gebracht.

De overlevende was twee keer neergeschoten, zei Quirk, die opdook toen bemanningen een landingszone voor een medische helikopter aan het opzetten waren en toekeek hoe ze de man inladen.

De slachtoffers waren nog niet publiekelijk geïdentificeerd en ambtenaren waren nog bezig om de nabestaanden op de hoogte te stellen, aldus de politie.

“De verdachte was geruime tijd in dat gebouw voordat de executies begonnen”, zei OSBI eerder dinsdag in een persbericht. “Op basis van het onderzoek tot nu toe lijkt dit geen willekeurig incident te zijn.”

Kiezers in Oklahoma legaliseerden medische marihuana in 2018, en de industrie groeide snel dankzij een wet van onbepaalde duur die minder beperkingen oplegde dan in andere staten.

In maart beslissen de kiezers of recreatief gebruik van de drug wordt gelegaliseerd.

Maryland en Missouri keurden recreatieve marihuana goed tijdens de tussentijdse verkiezingen van deze maand, waardoor het totale aantal staten dat recreatief gebruik toestaat op 21 komt. De kiezers in Arkansas, North Dakota en South Dakota wezen legalisatievoorstellen tijdens de tussentijdse verkiezingen af.

Quirk zei dat hij gehoord heeft van bewoners die denken dat de marihuanakwekerijen in Oklahoma slecht gereguleerd zijn.

“Ze waren niet voorbereid op wat er met dit spul komt”, zei hij. “Deze specifieke faciliteit is daar een goed voorbeeld van … ze deden dubieuze dingen waarvan de buren vinden dat ze niet werden gecontroleerd.”

Hij zei dat de meerderheid van de werknemers geen Engels sprak en dat hij ze nooit van het terrein zag. Dat heeft ertoe geleid dat de lokale bevolking zich zorgen maakt over de arbeidsomstandigheden, zei Quirk.

Porsha Riley, woordvoerster van de Oklahoma Medical Marijuana Authority, zei dat er een actieve vergunning is voor een bedrijf voor het kweken van medicinale marihuana op de locatie.

De operatie werd eerder dit jaar te koop aangeboden voor iets minder dan $ 1 miljoen. De aanbieding beschreef het als het hebben van enkele duizenden vierkante meter aan kweekruimte binnenshuis, evenals twee aparte woonvertrekken.

Tami Amsler-ZumMallen, de noteringsagent voor het onroerend goed, zei dat de notering was verlopen. Ze zei dat de makelaars haar hadden gezegd geen commentaar te geven.

Het Oklahoma Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs Control heeft zich de afgelopen jaren gericht op de criminele teelt en handel in marihuana voor de zwarte markt. Maar woordvoerder van het bureau, Mark Woodward, zei dinsdag dat het te vroeg was om te zeggen dat dit een focus van dit onderzoek was.

Geen van de 14 marihuanakwekerijen in het Hennessey-gebied reageerde op e-mailvragen van The Associated Press, en functionarissen wilden niet identificeren welke opereerde op de plaats van de schietpartij.

De sterfgevallen op de wietplantage waren de derde massamoord in Oklahoma in iets meer dan een maand tijd. Op 27 oktober werden zes kinderen gedood bij een vermoedelijke moord-zelfmoord in de buitenwijk Broken Arrow in Tulsa, en op 14 oktober werden de lichamen van vier vermiste mannen uiteengereten gevonden in een rivier in Oklahoma.

Volgens een database van The Associated Press, USA Today en Northeastern University zijn er dit jaar tot nu toe 40 massamoorden gepleegd in de Verenigde Staten. In de afgelopen week werden er zes gedood in de kantine van een Walmart-winkel in Virginia en vijf in een homo-nachtclub in Colorado Springs. De database definieert een massamoord als ten minste vier doden, de moordenaar niet meegerekend.

———

Hollingsworth rapporteerde vanuit Mission, Kansas. Associated Press-schrijvers Jill Bleed in Little Rock, Arkansas, Adam Kealoha Causey in Dallas en Peter Orsi in Denver droegen bij.

———

Volg AP’s berichtgeving over marihuana: https://apnews.com/hub/marijuana

Leave a Comment