Gestrande walvissen: wat gebeurt er na hun dood en hoe doen de autoriteiten ze veilig weg? | walvisachtigen

Bij twee massale strandingen in de Tasmaanse wateren in een week tijd zijn ongeveer 200 grienden en 14 potvissen doodgegaan.

Maandag stierven 14 jonge potvissen en spoelden aan op King Island, in Bass Strait. Ongeveer 230 grienden zijn woensdag gestrand op Ocean Beach, ten westen van de Tasmaanse stad Strahan.

De Tasmaanse autoriteiten zeiden donderdag dat ze de komende dagen zouden overgaan op “karkasherstel- en verwijderingsoperaties”. Maar hoe ontdoe je je veilig van de enorme beesten?

Wat gebeurt er met de dieren na hun dood?

Als walvisachtigen aan land worden achtergelaten waar ze zijn gestrand en zijn gestorven, kan hun ontbinding een biologisch risico vormen, zei dr. Olaf Meynecke van het kust- en zeeonderzoekscentrum van Griffith University. “Het verwijderen van de dieren is een groot probleem en iets dat we een beetje vergeten als een reddingsmissie voorbij is.”

In warmere klimaten kan de interne ontbinding van dode walvissen leiden tot spontane explosies. Darmbacteriën in de walvissen kunnen zich snel vermenigvuldigen en grote hoeveelheden methaangas produceren. “Als de rest van het lichaam nog intact is – als de buitenste laag, de blubber, nog intact is en niet is gebroken – kan dit tot een explosie leiden”, zei Meynecke.

In 2004 explodeerde het in ontbinding verkerende karkas van een potvis van 60 ton en 17 meter lang in een drukke straat in de Taiwanese stad Tainan, “auto’s en winkels overladend met bloed en organen en het verkeer urenlang stilgelegd”.

Onderzoekers zouden waarschijnlijk controles uitvoeren op de recent gestrande dieren, inclusief necropsieën om naar de darminhoud te kijken, en het beoordelen van algemene gezondheidsindicatoren zoals de dikte van hun blubberlaag, zei Meynecke.

Normaal gesproken kunnen necropsieën niet langer worden uitgevoerd dan enkele dagen nadat een walvis is gestorven, vanwege het explosiegevaar, zegt hij. “Het maakt eigenlijk deel uit van de risicobeoordeling … het dier moet vooraf worden beoordeeld en als er tekenen zijn van zwelling in het darmgebied, moet de druk vooraf worden weggenomen [of the necropsy].”

“Als er iets nuttigs is, is het dat de dode individuen een kans zullen zijn om bij te dragen aan de wetenschap”, zei dr. Vanessa Pirotta, een natuurwetenschapper verbonden aan Macquarie University, die het beschreef als de zilveren rand van een trieste situatie.

“We kunnen meer te weten komen over hun dieet, hun genetica, hoe vergelijkbaar deze individuen waren met de populatie die eerder was gestrand”, zegt ze, verwijzend naar een massale stranding in 2020 op dezelfde locatie, waarbij 350 grienden stierven.

Hoe ontdoe je je van een dode walvis?

Walvisachtigen die aan land sterven na het stranden, moeten naar de oceaan worden gesleept, zei Meynecke. “Ze moeten terug naar zee – daar horen ze thuis.”

Sam Gerrity, van Southwest Expeditions, is betrokken geweest bij de logistieke inspanningen na zowel de meest recente als de massale strandingen in 2020 bij Strahan. Hij zei dat de verwijdering een “behoorlijk confronterend” proces was waarbij tientallen karkassen naar zee werden gesleept.

Dode grienden worden naar zee gesleept na een massale stranding in Tasmanië in 2020.
Dode grienden worden naar zee gesleept na een massale stranding in Tasmanië in 2020. Foto: Sam Gerrity/Zuidwest-expedities

Open ontbinding en begrafenis werden beide uitgeprobeerd na de stranding van grienden in 2020, maar de autoriteiten hebben gezegd dat dit niet de voorkeursmethoden zijn voor de meest recente stranding. “Onze eerste optie is om de karkassen met lange lijnen naar de diepe oceaan te voeren”, zei de incidentcontroller Brendon Clark op een persconferentie op donderdag.

Maar de logistiek voor grotere walvissoorten is veel lastiger dan grienden, die tot drie ton wegen. “[For a sperm whale] we kijken naar waarschijnlijk meer dan 15 ton of meer. Als ze niet meer in het water zijn, worden ze te zwaar om met normaal materieel te slepen”, zegt Meynecke.

Het begraven van walvissen moet worden vermeden, zei hij. “Een zeedier op het land afzetten is over het algemeen geen goed idee. De dieren zullen veel langzamer ontbinden als ze eenmaal zijn begraven … het zal maanden duren en het is een heel langzaam proces.”

In 2017 begroef een gemeente in New South Wales een bultrugwalvis van 18 ton op het strand van Nobbys in Port Macquarie en groef het een week later op, vanwege bezorgdheid van de gemeenschap over de verhoogde haaienactiviteit.

“Als je een verbinding hebt met de grondwaterspiegel, bestaat de kans dat het in de oceaan lekt – het zou mogelijk roofdieren kunnen aantrekken, maar … dat is niet volledig bewezen,” zei Meynecke.

Een berucht geval van walvisverwijdering vond plaats in de VS in 1970, toen de Oregon Highway Division probeerde een rottende potvis kwijt te raken door deze op te blazen met dynamiet.

“De humor van de hele situatie maakte plotseling plaats voor een overlevingsdrang toen enorme brokken walvisblubber overal vielen”, zei een verslaggever in een nu virale tv-reportage.

Meynecke noemde het incident “bewijs van menselijke domheid. We lachen erom, maar het is hetzelfde als iets begraven – alleen omdat we het niet kunnen zien, betekent het niet dat het weg is, en alleen omdat we het opblazen betekent niet dat het weg is – het is gewoon verspreid in kleinere stukjes en het zorgt voor meer problemen.”

Wat veroorzaakte de massale walvisstrandingen?

Waarom massale walvisstrandingen plaatsvinden, is nog steeds niet helemaal duidelijk. Grienden – een verkeerde naam omdat ze eigenlijk een grote oceaandolfijn zijn – staan ​​bekend als de meest gevoelige soorten voor massale strandingen, omdat ze zeer sociaal zijn en peulen van enkele honderden vormen.

“Ze komen terecht in deze grote groepen, maar ze kennen elkaar niet zo goed”, zegt Meynecke. “Als een van hen in paniek raakt… is er veel miscommunicatie, omdat ze elkaar niet echt kennen en de telefoontjes voor hen geen zin hebben.” Hij vergeleek het met paniek onder mensen bij een concert of een ander publiek. “Er is die emotionele stress die hen er zelfs toe drijft om voortdurend opnieuw vast te lopen.”

Potvissen zijn echter meestal niet massaal gestrand, en de dood van meer dan een dozijn op King Island was zorgwekkend, zei Meynecke.

“Het is waarschijnlijk geen toeval dat deze twee soorten op dezelfde tijd zijn gestrand, omdat ze mogelijk op zoek waren naar een prooi dichter bij de eilanden,” zei hij. “We hebben drastische veranderingen in het mariene milieu in verband met klimaatverandering. Dat had ook te maken met de stranding van potvissen in Europa in 2016.”

Dat incident hield verband met veranderingen in de watertemperatuur en de verplaatsing van voedselbronnen naar ondieper water in de Noordzee. “Misschien zien we in de toekomst meer van deze strandingen”, zei Meynecke.

Leave a Comment