‘Forever chemicaliën’ gedetecteerd in al het navelstrengbloed in 40 onderzoeken | PFAS

Giftige PFAS-chemicaliën werden gedetecteerd in elk navelstrengbloedmonster in 40 onderzoeken die de afgelopen vijf jaar zijn uitgevoerd, blijkt uit een nieuw overzicht van wetenschappelijke literatuur van over de hele wereld.

De onderzoeken onderzochten gezamenlijk bijna 30.000 monsters, en vele brachten foetale PFAS-blootstelling in verband met gezondheidscomplicaties bij ongeboren baby’s, jonge kinderen en later in het leven. De bevindingen van de studies zijn “verontrustend”, zei Uloma Uche, een fellow op het gebied van milieugezondheidswetenschappen bij de Environmental Working Group, die de gegevens van de peer-reviewed studies analyseerde.

“Zelfs voordat je ter wereld bent gekomen, ben je al blootgesteld aan PFAS,” zei ze.

PFAS, of per- en polyfluoralkylstoffen, zijn een klasse van ongeveer 12.000 chemicaliën die gewoonlijk worden gebruikt om producten bestand te maken tegen water, vlekken en hitte. Ze worden “voor altijd chemicaliën” genoemd omdat ze niet van nature afbreken en zich ophopen in het menselijk lichaam en het milieu.

De federale overheid schat dat ze worden gevonden in 98% van het bloed van Amerikanen. De chemicaliën zijn gekoppeld aan geboorteafwijkingen, kanker, nieraandoeningen, leverproblemen en andere gezondheidsproblemen, en de EPA heeft onlangs vastgesteld dat geen enkel niveau van blootstelling aan sommige soorten PFAS in water veilig is.

Mensen worden via meerdere routes blootgesteld aan de alomtegenwoordige chemicaliën. Naar schatting vervuilen PFAS het drinkwater voor meer dan 200 miljoen mensen in de VS en zijn in alarmerende hoeveelheden aangetroffen in vlees, vis, zuivel, gewassen en verwerkt voedsel. Ze zitten ook in een reeks alledaagse consumentenproducten, zoals kookgerei met antiaanbaklaag, voedselverpakkingen, waterdichte kleding, vlekbeschermingen zoals Scotchgard en wat tandzijde.

PFAS in producten kunnen door de huid worden opgenomen, ingeslikt of ingeademd worden als ze van producten afbreken en door de lucht bewegen.

“De aanwezigheid van deze chemicaliën vormt ook een bedreiging voor zwangere mensen, omdat ze dienen als eerste contact met PFAS voordat ze via de navelstreng van de baarmoeder naar de zich ontwikkelende foetus kunnen gaan,” zei Uche.

Wetenschappers richtten zich op navelstrengbloed omdat de navelstreng de levenslijn is tussen moeder en baby. De bevindingen zijn vooral verontrustend omdat foetussen “kwetsbaarder zijn voor deze blootstellingen omdat hun ontwikkelende lichamen niet over de mechanismen beschikken om met de chemicaliën om te gaan”, voegde Uche eraan toe.

De studies brachten foetale blootstelling in verband met een hoger totaal cholesterol en triglyceriden bij baby’s, en veranderingen in de galzuren van hun lichaam, wat kan leiden tot een hoger risico op cardiovasculaire problemen later in het leven.

Sommige onderzoeken brachten ook blootstelling aan navelstrengbloed in verband met verstoringen van de schildklier en microbiële cellen in de dikke darm.

PFAS kan jaren of zelfs decennia in het lichaam blijven, en sommige onderzoeken koppelen foetale blootstelling aan effecten gedurende de kindertijd en de volwassenheid, waaronder de cognitieve functie, reproductieve functie, gewichtsveranderingen, eczeem en veranderde glucosebalans.

De onderzoeken identificeerden ongeveer 35 verschillende soorten PFAS-verbindingen, waaronder enkele nieuwere chemicaliën waarvan de industrie en sommige regelgevers beweren dat ze zich niet in het lichaam ophopen. De wetenschap is echter beperkt in het aantal PFAS-verbindingen dat het in bloed kan detecteren, dus het is zeer waarschijnlijk dat veel meer van de chemicaliën worden doorgegeven aan foetussen.

EWG zei dat de beste bescherming voor vrouwen is om het gebruik van producten die PFAS bevatten te vermijden en omgekeerde osmose te gebruiken van gegranuleerde actieve koolfilters die de chemicaliën kunnen filteren, als ze in het drinkwater van een moeder zitten.

Uche zei echter dat de bevindingen de noodzaak onderstrepen van de Environmental Protection Agency (EPA) en de Food and Drug Administration (FDA) om alle niet-essentiële toepassingen van PFAS te verbieden, limieten vast te stellen voor alle PFAS-verbindingen in drinkwater, industriële lozingen te stoppen, en limieten voor PFAS in voedsel vast te stellen.

Ondanks overweldigend bewijs dat alle onderzochte PFAS persistent zijn in het milieu en giftig zijn, hebben de FDA en EPA zich tot nu toe verzet tegen het verbieden van niet-essentieel gebruik van de chemicaliën. De EPA heeft vorig jaar een breed plan uitgerold om het gebruik van chemicaliën te beteugelen en de blootstelling te beperken, maar voorstanders van de volksgezondheid zeggen dat het ver achterblijft bij wat de situatie vereist. Het richt zich ook grotendeels op vier van de 12.000 PFAS-verbindingen.

“Ik ben een moeder van twee – ik heb een zeven- en driejarige, en wetende dat ik mijn kinderen aan PFAS had kunnen blootstellen, is verontrustend,” zei Uche. “Met deze beoordeling vertellen we de EPA en FDA om alstublieft eenvoudige stappen te ondernemen om de blootstelling aan PFAS te verminderen en onze kinderen te beschermen.”

Leave a Comment