Foetussen glimlachen om wortels, maar grimassen over boerenkool, suggereert onderzoek

Foetussen creëren meer een “lachgezicht” in de baarmoeder wanneer ze worden blootgesteld aan de smaak van wortels die door hun moeder worden geconsumeerd en creëren meer een “huilende” reactie wanneer ze worden blootgesteld aan boerenkool, volgens een studie gepubliceerd in het tijdschrift Psychological Science op woensdag.

“We hebben besloten om deze studie te doen om meer te weten te komen over het vermogen van de foetus om in de baarmoeder te proeven en te ruiken”, vertelde hoofdonderzoeker Beyza Ustun, een postdoctoraal onderzoeker in het Fetal and Neonatal Research Lab aan de Durham University in het VK, donderdag via e-mail aan CNN.

Hoewel sommige onderzoeken hebben gesuggereerd dat baby’s in de baarmoeder kunnen proeven en ruiken door gebruik te maken van uitkomsten na de geboorte, “is ons onderzoek het eerste dat direct bewijs toont van foetale reacties op smaken in de baarmoeder”, voegde Ustun eraan toe.

“De bevindingen tonen aan dat foetussen in de laatste 3 maanden van de zwangerschap volwassen genoeg zijn om verschillende smaken te onderscheiden die zijn overgedragen van het moederlijke dieet.”

De studie keek naar de gezonde foetussen van 100 vrouwen in de leeftijd van 18 tot 40 jaar die tussen 32 en 36 weken zwanger waren in het noordoosten van Engeland.

Hieruit werden 35 vrouwen in een experimentele groep geplaatst die een biologische boerenkoolcapsule consumeerde, 35 in een groep die een wortelcapsule nam en 30 in een controlegroep die niet werd blootgesteld aan een van beide smaak.

Een 4D-scanbeeld van dezelfde foetus met een huilerige reactie na blootstelling aan de boerenkoolsmaak.

De deelnemers werd gevraagd een uur voor hun scan geen voedsel of gearomatiseerde dranken te consumeren. De moeders aten of dronken ook niets met wortel of boerenkool op de dag van hun scans om er zeker van te zijn dat dit de resultaten niet zou beïnvloeden.

Hoewel wortelsmaak door volwassenen als “zoet” kan worden omschreven, werd volgens het onderzoek voor boerenkool gekozen omdat het meer bitterheid overbrengt op zuigelingen dan andere groene groenten zoals spinazie, broccoli of asperges.

Vegetarische en vleesetende kinderen hebben een vergelijkbare groei en voeding, maar geen gewicht, blijkt uit onderzoek

Na een wachttijd van 20 minuten na consumptie ondergingen de vrouwen 4D-echo’s, die werden vergeleken met 2D-beelden van de foetussen.

Het trekken aan de liphoeken, wat duidt op een glimlach of gelach, was significant hoger in de wortelgroep in vergelijking met de boerenkool- en controlegroep. Terwijl bewegingen zoals het opheffen van de bovenlip, het naar beneden trekken van de onderlip, het drukken van de lippen en een combinatie daarvan – wat op een huilend gezicht wijst – veel vaker voorkwamen in de boerenkoolgroep dan in de andere groepen.

“We kennen inmiddels allemaal het belang van (a) gezonde voeding voor kinderen. Er zijn veel gezonde groenten, helaas met (a) bittere smaak, die meestal niet aantrekkelijk zijn voor kinderen”, zegt Ustun. Ze voegde eraan toe dat de studie suggereert dat “we hun voorkeuren voor dergelijke voedingsmiddelen kunnen veranderen voordat ze zelfs maar zijn geboren door het dieet van een moeder tijdens de zwangerschap te manipuleren”.

“We weten dat een gezond voedingspatroon tijdens de zwangerschap cruciaal is voor de gezondheid van kinderen. En ons bewijs kan nuttig zijn om te begrijpen dat het aanpassen van het dieet van de moeder gezonde eetgewoonten voor kinderen kan bevorderen”, voegde ze eraan toe.

Verbeterde beeldtechnologie

Vooruitgang in technologie heeft gezorgd voor betere beelden van de gezichten van foetussen in de baarmoeder, volgens professor Nadja Reissland, hoofd van het Foetal and Neonatal Research Lab aan de Durham University. Reissland, die het onderzoek begeleidde, ontwikkelde het Fetal Observable Movement System (FMOS), waarmee de 4D-echo’s werden gecodeerd.

“Naarmate de technologie geavanceerder wordt, wordt de echografie beter en nauwkeuriger”, vertelde ze aan CNN, eraan toevoegend dat dit “ons in staat stelt om foetale gezichtsbewegingen frame voor frame in detail en in de loop van de tijd te coderen.”

De onderzoekers zijn nu een vervolgonderzoek begonnen met dezelfde baby’s na de geboorte om te zien of de smaken die ze in de baarmoeder hebben ervaren, invloed hebben op hun acceptatie van verschillende voedingsmiddelen tijdens de kindertijd, aldus het persbericht.

Alle vrouwen die deelnamen aan het onderzoek waren blank en Brits.

“Verder onderzoek moet worden gedaan met zwangere vrouwen met verschillende culturele achtergronden”, vertelde Ustun aan CNN. “Ik kom bijvoorbeeld uit Turkije en in mijn cultuur houden we ervan om bitter voedsel te eten. Het zou heel interessant zijn om te zien hoe Turkse baby’s zouden reageren op bittere smaak.”

Ze voegde eraan toe dat “genetische verschillen in termen van smaakgevoeligheid (een superproever of niet-proever zijn) een effect kunnen hebben op foetale reacties op bittere en niet-bittere smaken.”

Leave a Comment