Flyers-coach John Tortorella duwt vol gas op dag 1, houdt van hem wat ‘lelijk als de hel’

VOORHEES, NJ — Mason Millman pakte een waterfles en ruimde wat op van wat hij niet achter de bank kon houden.

De 21-jarige defensieve prospect had de niet benijdenswaardige taak om tot de eerste groep te behoren die door John Tortorella’s beruchte Dag 1 van de schaats ploegde totdat je praktisch instortte.

Dat is schaatsen en schaatsen en schaatsen. Ronde na ronde na ronde. Naar beneden en terug naar beneden en terug.

Om 8:30 uur

Millman, verre van de enige speler die daarna voorovergebogen zat, zag de grote baas hem een ​​ondersteunend tikje op de schouder geven.

Alsof hij wil zeggen: Ga zo door, jongen. Je bent klaar. Dat is waar het allemaal om draait.

Tortorella was zoals donderdag geadverteerd toen de Flyers het trainingskamp van 2022 in slopende stijl aftrapten.

Geen pucks. Allemaal schaatsen.

Elk van de vier groepen die een van de twee ijskappen op Flyers Training Center moesten nemen, schaatsten ongeveer 27 minuten.

De sessies omvatten ongeveer 17 minuten aan ronden die langer zouden worden naarmate de assistent-coaches de netten van de bovenkant van de cirkels naar het doelgebied verplaatsten. Na de ronden waren heen en weer, schaatsend van doellijn naar doellijn gedurende 10 minuten.

“Voor mij is het niet fysiek. Voor hen is het dat wel. Je kijkt naar ze en het moet zo zijn,” zei Tortorella. “Ik snap dat en dat waardeer ik. Maar voor mij kijk ik naar het mentale deel ervan. … Vooral met een nieuw team zullen er mentale en fysieke tests zijn als ze niet eens weten dat het gebeurt Ik was erg blij met hoe de jongens vandaag met zichzelf omgingen.

“Er zullen hardere schaatsen zijn dan vandaag als we door het kamp gaan. Het is niet om op onze borst te bonzen en ze gewoon te begraven. We willen ze testen en het ontwikkelt een kameraadschap. Ze kijken je een beetje aan van: ‘Je bent niet gaat naar mij toe.’ Ik denk dat de houding die we proberen te ontwikkelen een wil is.”

Met een Stanley Cup-ring en twee Jack Adams Awards op zijn cv werd de 64-jarige Tortorella in juni aangenomen als de nieuwe hoofdcoach van de Flyers. Hij werd aan boord gehaald om voor een groot deel de cultuur van de club te veranderen, die vorig seizoen 25-46-11 werd.

“Vorig jaar hebben we veel tegenslag gehad, op en naast het ijs”, zegt algemeen directeur Chuck Fletcher van Flyers. “Het is duidelijk dat we de uitdagingen waarmee we werden geconfronteerd niet zijn aangegaan, daar is geen ontkomen aan. Het was een buitengewoon teleurstellend seizoen, een seizoen waar we de hele zomer mee hebben geleefd en zeker een die ons ertoe bracht de veranderingen aan te brengen die we hebben gedaan, zowel op als buiten de ijs.

“Maar dit jaar is het een schone lei voor iedereen – John heeft dat heel duidelijk gemaakt aan de spelers. We weten dat er veel sceptici zijn, veel mensen die niet geloven dat we een goed hockeyteam zijn. Ik ken onze spelers staan ​​te popelen om hun ongelijk te bewijzen – dat zijn we allemaal.”

Nicolas Deslauriers is een van de nieuwkomers van de Flyers. De ruige vleugelaanvaller tekende in juli een contract voor vier jaar. Terwijl Tortorella toekeek hoe Deslauriers door zijn ronden begon te zwoegen, ging hij een beetje bezorgd naar assistent-coach Brad Shaw.

“We waren waarschijnlijk twee herhalingen in de skate en ik ging naar Shawsy en ik zei: ‘S—, Shawsy, ik weet niet zeker wat hier met Nic gaat gebeuren’,” zei Tortorella. “Ik meende het. En ik keek naar die man en hij was zo lelijk als de hel, maar hij kwam er doorheen. Hij stopte nooit. Hij eindigde waar hij moest eindigen.”

Tortorella was gepassioneerd toen hij erover vertelde. Hij voelde dat er iets was bereikt door de lelijkheid.

“Ik ging daarna naar Nic, ik zei: ‘Ik hoop dat andere jongens dat zagen.’ Ik zei: ‘Het maakt me niet uit hoe het eruitziet, als de finish er maar was'”, zei Tortorella. “Hij kwam na de skate het kantoor binnen en we hebben er een beetje over gepraat. Dat zijn belangrijke kleine dingen.”

Tony DeAngelo, een andere toevoeging buiten het seizoen, moest lachen toen hij in de persconferentiezaal boven in het Flyers Training Center ging zitten.

“Ik probeerde een lift te vinden om hier te komen,” zei hij.

De benen vroegen om een ​​pauze.

Had hij ooit een eerste dag meegemaakt dat er geen pucks werden gebruikt?

“Nee”, zei hij lachend. “Maar het is in orde, dingen veranderen, dus het is goed.

“Het is een mix van alles. In vorm komen, klaar zijn voor de start van het seizoen, maar ook mentaal, ik weet zeker dat het daar door ieders hoofd gaat, je kunt niet wachten tot het klaar is. Maar hoe hard kun je de laatste twee ronden, drie ronden, vier ronden duwen? Daarna heb je ook de zes op en neer. Het is een zware dag. Hij weet wat hij doet. “

Wade Allison is gezond en is op zoek naar een nieuwe technische staf. Hij dringt aan op een plaats op het rooster en vond het leuk om donderdag door Tortorella geduwd te worden.

“Vandaag was niet om ons te doden, vandaag was om ons te laten weten dat het om de wil gaat”, zei hij. “En morgen zal hetzelfde zijn.

“Zoek het diep in jezelf en blijf pushen, push jezelf om zo goed mogelijk te zijn. Hij probeert dat van de topspelers helemaal naar beneden te krijgen.”

De Flyers hebben meer dan 60 gezonde spelers in het kamp. Tortorella was “opgetogen dat iedereen vroeg binnenkwam” voor het kamp.

“Ze zijn hier sinds 1 september. De meeste veteranen, sommige kinderen kwamen iets later”, zei hij. “Ik denk dat ze op die manier samen goed werk hebben verricht en er komt ook wat kameraadschap bij kijken.”

De Flyers werden vorig seizoen zwaar getroffen door blessures. Ze zijn er nu ook mee bezig.

Het maakt Tortorella’s uitdaging hier in Philadelphia alleen maar groter.

“Toen ik over de brug reed en de stad Philly zag, kom ik graag naar dit gebouw, omdat het soms zo geweldig was, het helpt de thuisploeg, maar soms helpt het de uitploeg nog meer. Je komt in een gebouw dat leeft ‘, zei Tortorella. “Ik hoop dat als we beginnen met het doen van de dingen die we zouden moeten doen, doen zoals we zouden moeten doen en gewoon de tijd in de inspanning steken, het mensen hier terug zou krijgen, zodat we dat kunnen krijgen. soort sfeer.

“A voor B. Ik weet dat we naar ons record willen kijken en naar overwinningen en verliezen en play-offs en dat soort onzin, maar ik wil gewoon dat we op het goede spoor komen voor zover we als profs zijn. Hopelijk brengen we het in zo een groep en hoe we als team zijn.”

Abonneer u op en beoordeel Flyers Talk

Apple-podcasts | Spotify | Stitcher | Kunst19 | YouTube

Leave a Comment