‘Fat Leonard’, voortvluchtige in US Navy-schandaal, gevangen in Venezuela

De autoriteiten in Venezuela hebben de Maleisische defensie-aannemer, bekend als “Fat Leonard”, aangehouden nadat hij ontsnapte aan zijn veroordeling in het ergste omkopingsschandaal van de Amerikaanse marine, maakte Interpol, de internationale politieorganisatie, woensdag bekend.

De aankondiging kwam vlak voor zijn hoorzitting in de Verenigde Staten over een complot van $ 35 miljoen waarmee tientallen marineofficieren verwikkeld waren vele jaren.

In een onderzoek dat een duizelingwekkende omvang van corruptie binnen de marine aan het licht bracht, pleitte Leonard Glenn Francis in 2015 schuldig aan het omkopen van ambtenaren met contant geld, seksfeestjes en geschenken om vertrouwelijke informatie te verkrijgen die hij kon gebruiken om de marine te bedriegen.

Prostituees, vakanties en contant geld: de marine-functionarissen ‘Fat Leonard’ hebben neergehaald

De laatste jacht op Francis eindigde met zijn gevangenneming op een luchthaven in Caracas voordat hij de Venezolaanse hoofdstad kon ontvluchten, zei de Venezolaanse directeur-generaal van Interpol, Carlos Gárate Rondón, woensdag. Hij zei dat de voortvluchtige het land is binnengekomen via Mexico en zal worden overgedragen aan de gerechtelijke autoriteiten voor uitlevering.

De Associated Press zei dat de US Marshals Service heeft bevestigd dat hij is vastgehouden.

Francis, een in Singapore gevestigde zakenman wiens bedrijf marineschepen bediende, ontvluchtte deze maand zijn huisarrest in San Diego door zijn GPS-armband af te knippen. De US Marshals Service en de Naval Criminal Investigative Service loofden een gecombineerde beloning van $ 40.000 uit voor informatie over zijn verblijfplaats.

‘Fat Leonard’ ontsnapt weken voor veroordeling in marine-omkoopschandaal

Amerikaanse aanklagers hebben hem beschuldigd van een poging om de militaire tak van bijna $ 35 miljoen op te lichten via zijn bedrijf, Glenn Defense Marine.

Marinepersoneel consumeerde of stak ongeveer $ 1 miljoen aan steekpenningen op: inclusief gastronomische maaltijden, Cubaanse sigaren, vliegtickets en een feest dat werd beschreven als een “roterende carrousel van prostituees”, ontdekte een onderzoek van de Washington Post.

In ruil daarvoor kreeg Francis tips over maritieme bewegingen en hulp bij het omleiden van schepen om contracten binnen te halen voor zijn bedrijf in de regio Azië-Pacific. Bij steekpenningen waren volgens gerechtelijke documenten ook kaartjes voor een Lady Gaga-concert inbegrepen.

Lekken, feesten en seksfeesten: hoe ‘Fat Leonard’ het drijvende hoofdkwartier van de marine in Azië infiltreerde

Het schandaal brak uit tijdens een steekoperatie in 2013 in een hotel in San Diego. Nadat hij schuldig had gepleit, werkte Francis – die in sommige marinekringen ook bekend stond als “Leonard the Legend” – samen met aanklagers die zaken tegen anderen in het complot opstelden.

Tegen meer dan 30 mensen werden strafrechtelijke aanklachten ingediend. Honderden militairen – waaronder zo’n 60 admiraals – kwamen onder de loep, en velen van hen werden later vrijgesproken van wangedrag, meldde The Post.

Craig Whitlock en Mary Louise Paul hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment