Exclusief: Trump’s geheime rechtbankgevecht om te voorkomen dat de grand jury informatie uit zijn binnenste cirkel krijgt



CNN

De advocaten van de voormalige president Donald Trump vechten een geheime rechtsstrijd uit om te voorkomen dat een federale grand jury informatie verzamelt van een groeiende kring van naaste Trump-medewerkers over zijn inspanningen om de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken, vertelden mensen die over de kwestie waren geïnformeerd aan CNN.

Het juridische geschil met hoge inzet – waaronder de verschijning van drie advocaten die Trump vertegenwoordigden in het federale gerechtsgebouw van Washington, DC op donderdagmiddag – is de meest agressieve stap die de voormalige president heeft genomen om de privileges van de uitvoerende macht en de advocaat-cliënt te doen gelden om te voorkomen dat enkele getuigen van het delen van informatie in de strafrechtelijke onderzoeksgebeurtenissen rond 6 januari 2021.

De rechtszaak over privileges, die niet eerder is gemeld en onder zegel is, is een keerpunt voor de juridische problemen van Trump na het presidentschap.

Hoe de strijd wordt opgelost, kan bepalen of aanklagers de firewall kunnen doorbreken die Trump heeft geprobeerd te houden rond zijn gesprekken in de West Wing en met advocaten waarmee hij sprak toen hij de verkiezingen van 2020 ongedaan wilde maken en zij werkten eraan om hem te helpen het presidentschap te behouden .

Dit geschil kwam aan het licht toen Eric Herschmann, voormalig adviseur en advocaat van het Witte Huis van Trump, een dagvaarding van de grand jury ontving om een ​​getuigenis te verkrijgen, aldus de geïnformeerde mensen.

Andere voormalige hoge functionarissen van het Witte Huis van Trump, waaronder voormalig Witte Huis-adviseur Pat Cipollone en zijn plaatsvervanger Patrick Philbin, verschenen de afgelopen weken voor de grand jury, na onderhandelingen over specifieke onderwerpen waarover ze geen vragen wilden beantwoorden vanwege Trumps privilegeclaims.

Herschmann zelf is niet in de rechtbank om de dagvaarding te bestrijden. In plaats daarvan vragen de advocaten van Trump een rechter om de privilegeclaims van de voormalige president en het recht op vertrouwelijkheid van zijn transacties te erkennen. Herschmanns getuigenis van de grand jury is uitgesteld.

Het is nog onbekend of aanklagers de informatie willen gebruiken voor mogelijke zaken tegen Trump of anderen.

De advocaten van Trump hadden verwacht dat het ministerie van Justitie uiteindelijk om een ​​rechterlijk bevel zou vragen om aanvullende getuigenissen van getuigen van het Witte Huis af te dwingen, meldde CNN eerder.

Het ministerie van Justitie heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Volgens de geheimhoudingsregels van de grand jury is het juridische geschil verzegeld, zonder openbare documenten om de stand van zaken aan te tonen.

Het ministerie van Justitie pleit al maanden voor een juridische uitdaging in deze richting, meldde CNN eerder.

Naast Cipollone en Philbin zijn de voormalige vice-presidentiële assistenten Greg Jacob en Marc Short voor de grand jury in het gerechtsgebouw van DC verschenen en weigerden ze enkele vragen te beantwoorden vanwege Trumps executive privilegeclaims, meldde CNN eerder.

Donderdagmiddag verlieten Evan Corcoran, Tim Parlatore en John Rowley, die samenwerkten om Trump te vertegenwoordigen in het onderzoek van 6 januari, het gerechtsgebouw samen met een advocaat.

Parlatore vertelde verslaggevers dat hij daar “een klant vertegenwoordigde”, maar wilde geen verdere details geven. De andere advocaten wilden niet reageren.

De druk van het juridische team van Trump om privileges in het algemeen te doen gelden, is het onderwerp geweest van onenigheid onder zijn advocaten over de juridische strategie, zeiden mensen die over de kwestie werden geïnformeerd.

Herschmann ontving 6 weken geleden een dagvaarding van de grand jury voor getuigenissen en documenten met betrekking tot januari. Maar hij ergerde zich vóór zijn zittingsdatum aan wat hij zag als vage richtlijnen van Trump-advocaten om geen informatie te delen, zeggen mensen die over de kwestie zijn geïnformeerd.

Herschmann drong er bij Trump-advocaten op aan om hem gedetailleerdere instructies te geven over welke onderwerpen hij voorrecht moest doen gelden, volgens e-mails die zijn beoordeeld door CNN en voor het eerst gerapporteerd door The New York Times.

“Een richtlijnbrief van president Trump zonder gerechtelijk bevel zou niet voldoende zijn. Ik begrijp uw verklaring niet dat de opperrechter de kwestie zal beslissen’, schreef Herschmann. Vervolgens uitte hij zijn bezorgdheid over DOJ die zijn getuigenis wilde afdwingen als hij weigerde te getuigen op bepaalde vragen.

Herschmann getuigde eerder voor de Kamercommissie over wat hij rond 6 januari in het Witte Huis zag.

De uitgesproken advocaat uitte zijn bezorgdheid dat de aanpak van het Trump-team hem mogelijk in gevaar zou brengen voor minachting van de grand jury, volgens mensen die over de kwestie werden geïnformeerd. Hij duwde terug toen de advocaten van Trump hem een ​​brief stuurden met instructies dat hij de privileges van de uitvoerende macht of de advocaat-cliënt aan de grand jury noemde.

Andere voormalige Trump-medewerkers hebben soortgelijke frustratie geuit over de vaagheid van de Trump-privilegeclaim, vertellen mensen die hierover zijn geïnformeerd aan CNN.

Aanspraken op het voorrecht van advocaat-cliënt kunnen om een ​​aantal redenen worden ondervangen, onder meer als er informatie wordt gedeeld buiten de pijplijn tussen advocaat en cliënt en als de communicatie betrekking heeft op mogelijk wangedrag. In de situatie van 6 januari heeft een federale rechter in Californië al vastgesteld dat e-mailuitwisselingen van en naar John Eastman, de verkiezingsadvocaat van Trump, niet onder deze vertrouwelijkheid vallen, waardoor de gegevens aan huisonderzoekers worden verstrekt en het ministerie van Justitie toegang krijgt tot die en andere soortgelijke uitwisselingen.

Executive privilege is een moeilijker streven voor onderzoekers, hoewel niet onmogelijk te overwinnen. Het ministerie van Justitie kreeg in de jaren zeventig toegang tot Nixons Watergate-tapes voor een federale grand jury vanwege een uitspraak van het Hooggerechtshof dat het materiaal nodig was voor het strafrechtelijk onderzoek. Maar rechtbanken hebben niet precies aangegeven waar de grenzen in dit onderzoek zouden worden getrokken, of voor een voormalige president die misschien probeert het geheime advies te bewaren dat hij kreeg terwijl hij het land leidde.

Het geschil staat los van de bescherming van privileges die Trump heeft geprobeerd te claimen in het afzonderlijke onderzoek naar de behandeling van federale gegevens en nationale veiligheidsinformatie na zijn presidentschap. Dat onderzoek bracht de FBI ertoe geheime documenten in beslag te nemen uit het Mar-a-Lago-resort van Trump, en een rechter die als speciale meester optreedt, doorloopt nu de meer dan 10.000 niet-geclassificeerde records om te bepalen of Trump ze kan blokkeren voor onderzoekers.

Leave a Comment