Exclusief: Russen, Oekraïners ontmoetten elkaar in de VAE om gevangenenruil en ammoniak te bespreken, zeggen bronnen

RIYADH, 24 nov (Reuters) – Vertegenwoordigers van Rusland en Oekraïne kwamen vorige week bijeen in de Verenigde Arabische Emiraten om de mogelijkheid te bespreken van een krijgsgevangenenruil die zou worden gekoppeld aan een hervatting van de Russische ammoniakexport, die naar Azië en Afrika, via een Oekraïense pijpleiding, zeiden drie bronnen met kennis van de bijeenkomst.

De bronnen zeiden dat de gesprekken werden bemiddeld door de Arabische Golfstaat en dat de Verenigde Naties niet betrokken waren, ondanks de centrale rol van de VN bij de onderhandelingen over het lopende initiatief om landbouwproducten uit drie Oekraïense Zwarte Zee-havens te exporteren. Ammoniak wordt gebruikt om kunstmest te maken.

De gesprekken zijn echter bedoeld om de resterende obstakels in het vorige week verlengde initiatief weg te nemen en de wereldwijde voedseltekorten te verminderen door de Oekraïense en Russische export te deblokkeren, voegden ze eraan toe.

De bronnen vroegen om niet bij naam genoemd te worden om vrijelijk gevoelige zaken te kunnen bespreken.

De Russische en Oekraïense vertegenwoordigers reisden op 17 november naar Abu Dhabi, de hoofdstad van de VAE, waar ze bespraken dat Rusland de ammoniakexport mag hervatten in ruil voor een gevangenenruil die een groot aantal Oekraïense en Russische gevangenen zou vrijlaten, aldus de bronnen.

Reuters kon niet meteen vaststellen welke vooruitgang er bij de gesprekken was geboekt.

De Oekraïense ambassadeur in Turkije, Vasyl Bodnar, vertelde Reuters dat “het vrijlaten van onze krijgsgevangenen deel uitmaakt van de onderhandelingen over het openen van de Russische ammoniakexport”, eraan toevoegend “Natuurlijk zoeken we naar manieren om dat bij elke gelegenheid te doen”. Bodnar zei dat hij niet wist of er een bijeenkomst in de VAE plaatsvond.

Poetin zei woensdag dat Russische functionarissen zullen werken om Russische meststoffen die vastzitten in Europese havens te deblokkeren en om de export van ammoniak te hervatten.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken van de VAE heeft niet gereageerd op het verzoek van Reuters om commentaar.

Lana Nusseibeh, onderminister van Buitenlandse Zaken en Internationale Samenwerking van de VAE, zei dat Abu Dhabi vastbesloten blijft om communicatiekanalen open te houden, dialoog aan te moedigen en diplomatie te ondersteunen om de oorlog in Oekraïne te beëindigen.

“In tijden van conflict is het onze collectieve verantwoordelijkheid om geen middel onbeproefd te laten om wegen te vinden en te volgen die een vreedzame en snelle oplossing van crises tot stand brengen”, zei Nusseibeh in een verklaring van het staatspersbureau WAM.

De ministeries van Defensie en Buitenlandse Zaken van Rusland en Oekraïne hebben niet gereageerd op de verzoeken van Reuters om commentaar.

Op de vraag of de Verenigde Naties betrokken waren bij de gesprekken, weigerde een woordvoerder van de organisatie commentaar te geven.

WESTELIJKE DRUK

De export van Russische ammoniak zou via een bestaande pijpleiding naar de Zwarte Zee gaan.

De pijpleiding is ontworpen om tot 2,5 miljoen ton ammoniakgas per jaar te pompen van de Russische Wolga-regio naar de Oekraïense Zwarte Zeehaven Pivdennyi, bekend als Yuzhny in het Russisch, nabij Odessa voor verdere verzending naar internationale kopers. Het werd gesloten nadat Rusland op 24 februari zijn troepen naar Oekraïne had gestuurd.

De export van ammoniak maakte geen deel uit van de verlenging van de door de VN gesteunde graancorridorovereenkomst die de commerciële scheepvaart vanuit Oekraïne herstelde.

Vorige week zei Rebeca Grynspan, secretaris-generaal van VN-agentschap UNCTAD, die de onderhandelingen over kunstmest leidt, dat ze optimistisch was dat Rusland en Oekraïne overeenstemming kunnen bereiken over de voorwaarden voor de export van Russische ammoniak via de pijpleiding, zonder details te geven.

De Oekraïense president Volodymyr Zelenskiy heeft publiekelijk verschillende voorwaarden gesteld voordat Rusland zijn ammoniakexport via de pijpleiding mag hervatten, waaronder een gevangenenruil en heropening van de haven van Mykolaiv in de Zwarte Zee.

Noch Rusland, noch Oekraïne hebben officiële cijfers vrijgegeven over het aantal krijgsgevangenen dat zij hebben gemaakt sinds Rusland in februari binnenviel. Op 29 oktober zei de Oekraïense president Volodymr Zelenskiy dat Rusland sinds maart in totaal 1.031 gevangenen had vrijgelaten.

Rusland en Oekraïne hebben weinig details bekendgemaakt over directe ontmoetingen tussen vertegenwoordigers van de twee landen na het staken van de onderhandelingen over een staakt-het-vuren in de eerste weken na de invasie van Moskou op 24 februari.

De inspanningen van Abu Dhabi treden in de voetsporen van Saoedi-Arabië, dat een diplomatieke overwinning behaalde door de vrijheid te verzekeren van buitenlandse strijders die in september in Oekraïne waren gevangengenomen.

De VAE is, net als Saoedi-Arabië, lid van de oliealliantie OPEC+ waartoe ook Rusland behoort en heeft ook goede banden met Moskou onderhouden ondanks westerse druk om Rusland te helpen isoleren vanwege de invasie van Oekraïne, die Moskou zijn “speciale militaire operatie” noemt.

De president van de VAE, Mohammed bin Zayed al-Nahyan, bezocht vorige maand Moskou, waar hij met president Vladimir Poetin de mogelijkheid besprak dat Abu Dhabi zou bemiddelen voor een ammoniakdeal, aldus twee van de bronnen.

Oekraïne is een belangrijke producent van granen en oliehoudende zaden. Rusland is ‘s werelds grootste exporteur van tarwe en een belangrijke leverancier van meststoffen aan de wereldmarkten.

Sinds juli heeft Moskou herhaaldelijk gezegd dat zijn verzendingen van graan en kunstmest, hoewel niet direct het doelwit van sancties, beperkt zijn omdat sancties het voor exporteurs moeilijker maken om betalingen te verwerken of om vaartuigen en verzekeringen te krijgen.

Rapportage door Aziz El Yaakoubi in Riyadh, Pavel Polityuk in Kiev en Jonathan Saul in Londen, aanvullende rapportage door Jonathan Spicer; Bewerking door Frank Jack Daniel en Jon Boyle

Onze normen: de vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Leave a Comment