Ex-politieagent vrijgesproken van moord bij schietpartij in stadje Texas

GREENVILLE, Texas — Een voormalige politieagent in een klein stadje in Texas is donderdag niet schuldig bevonden aan moord bij het doden van een zwarte man die een handdruk bood toen de agent arriveerde om te reageren op een oproep over een vechtpartij in een supermarkt.

De jury van Hunt County beraadslaagde meer dan vijf uur voordat Shaun Lucas werd vrijgesproken van de dood van Jonathan Price.

Lucas was een officier in Wolfe City, waar Price, die voor de Hardin-Simmons University in Abilene had gespeeld, stadsmedewerker, personal trainer en bodybuilder was met de droom om zijn eigen fitnesscentrum te beginnen. Lucas werd beschuldigd van moord op Price in de nacht van 3 oktober 2020 en vijf dagen later ontslagen door de politie.

Wolfe City, ongeveer 96 kilometer ten noordoosten van Dallas en vlakbij de grens tussen Texas en Oklahoma, heeft ongeveer 1.500 inwoners.

Uit getuigenverklaringen is nooit duidelijk geworden wat de aanleiding was voor het gevecht tussen Price en een andere man. Nicholas Malone getuigde dat hij, zijn broer en Price hadden gedronken na de begrafenis van Malone’s vader toen ze besloten om naar de supermarkt te gaan om sigaretten te kopen. De drie bleven in de winkel rondhangen toen Malone glas hoorde breken en hij zag dat Price hand in hand ging met een andere man.

“Mijn broer en ik probeerden ze uit elkaar te halen,” zei Malone, eraan toevoegend dat de ruzie “een paar seconden” duurde voordat de twee uit elkaar werden gehaald, en iedereen leek te kalmeren voordat Lucas arriveerde.

Toen Lucas, die blank is, het verslag van het gevecht beantwoordde, begroette Price hem met uitgestoken hand en verontschuldigde zich voor het gebroken glas. Lucas besloot dat Price dronken was en probeerde hem vast te houden, maar Price verzette zich. Volgens een beëdigde verklaring van de politie gebruikte Lucas een verdovingsgeweer toen Price naderde en schoot Price toen hij naar het verdovingsgeweer reikte.

Texas Rangers concludeerde dat dodelijk geweld niet nodig was in de confrontatie sinds Price ongewapend was. Elf getuigen ter plaatse getuigden dat Price niet boos of agressief was in zijn reacties, herinnerde aanklager Steven Lilley de jury van Hunt County in de slotpleidooien van donderdag.

“Hij is dood. Hij is die nacht vermoord’, zei Lilley over Price. ‘Als het niet nodig was, was het moord. Ga terug en vind hem schuldig.”

Advocaat Robert Rogers beweerde dat Lucas geen andere keuze had dan Price neer te schieten uit zelfverdediging “omdat hij doodsbang was. Dat is de enige reden waarom hij zijn pistool heeft afgevuurd”.

Lucas was iets minder dan zes maanden bij de Wolfe City Police Department geweest toen hij Price neerschoot, volgens de gegevens van de Texas Commission on Law Enforcement. Zijn eerdere ervaring met wetshandhaving werkte ongeveer vijf maanden als cipier bij het Hunt County Sheriff’s Office.

Leave a Comment