Ex-directeur van welzijnsorganisatie Mississippi pleit schuldig aan fraude

De voormalige uitvoerend directeur van het welzijnsbureau van Mississippi pleitte donderdag schuldig voor samenzwering om de staat miljoenen op te lichten aan federale fondsen die bedoeld waren om behoeftige gezinnen te helpen, aldus openbare aanklagers.

John Davis, 54, een voormalig ambtenaar van het Mississippi Department of Human Services (MDHS), pleitte schuldig aan een telling van samenzwering en een telling van diefstal van programma’s die federale fondsen ontvingen. Korte tijd later pleitte hij in de staatsrechtbank schuldig aan vijf tellingen van samenzwering en 13 tellingen van fraude tegen de regering.

John Davis

John Davis, voormalig directeur van het Mississippi Department of Human Services, gevolgd door zijn advocaat Merrida Coxwell, rechts, verlaat het Thad Cochran United States Courthouse in Jackson, Miss., donderdag 22 september 2022. (AP Photo/Rogelio V. Solis / AP Newsroom)

Volgens gerechtelijke documenten hebben Davis en zijn niet nader genoemde mede-samenzweerders op frauduleuze wijze federale fondsen verkregen en misbruikt van Temporary Assistance for Needy Families (TANF) en het Emergency Food Assistance Program (TEFAP) voor hun eigen persoonlijk voordeel.

De documenten beschrijven twee van de vermeende samenzweerders als uitvoerend directeuren van organisaties, één als de eigenaar van twee bedrijven en één alleen als inwoner van Hinds County, Mississippi.

DOJ LAST 47 MENSEN AAN IN $ 250M COVID-FRAUDEREGELING UIT FEDERAAL GEFINANCIERD VOEDINGSPROGRAMMA VOOR KINDEREN

De documenten zeggen ook dat Davis MDHS de opdracht gaf om federale fondsen te verstrekken aan twee non-profitorganisaties en vervolgens twee non-profitorganisaties opdroeg om op frauduleuze wijze contracten toe te kennen aan verschillende entiteiten en individuen voor sociale diensten die nooit werden verstrekt.

Davis zorgde er ook voor dat deze non-profitorganisaties volledige of bijna volledige betalingen uitbetaalden op grond van de nepcontacten – ongeacht of het werk was uitgevoerd.

John Davis

John Davis, voormalig directeur van het Mississippi Department of Human Services, overlegt met advocaten Merrida Coxwell, rechts, en Charles Mullins, links, in Jackson, Miss., op donderdag 22 september 2022. (AP Photo/Rogelio V. Solis / AP Newsroom)

Volgens de samenzweringsaanklachten heeft een organisatie in juni 2018 bijna $ 498.000 aan een van de bedrijven betaald. Een paar dagen later sloot dat bedrijf een contract van $ 1,1 miljoen met het andere bedrijf “zogenaamd in ruil voor het opzetten van een programma om jongeren in de binnenstad te dienen.” Volgens de aanklacht betaalde dezelfde organisatie die zomer 700.000 dollar aan het bedrijf met het contract voor het jeugdprogramma.

Volgens de diefstallen heeft Davis federale subsidies van meer dan $ 10.000 misbruikt.

De federale aanklachten werden op 15 september uitgesproken, maar bleven tot woensdag verzegeld. Davis zag af van de aanklacht en stemde ermee in om schuldig te pleiten.

Davis riskeert een maximumstraf van vijf jaar gevangenisstraf voor de telling van samenzwering en 10 jaar gevangenisstraf voor de diefstal met betrekking tot programma’s die federale fondsen ontvangen. Zijn veroordeling staat gepland voor begin februari volgend jaar.

KLIK HIER OM DE FOX NEWS-APP TE KRIJGEN

Het schandaal heeft geleid tot strafrechtelijke aanklachten tegen verschillende mensen, waaronder pro-worstelaar Ted DiBiase, bekend als de ‘miljoen dollar man’. Het schandaal heeft ook vragen doen rijzen over de gepensioneerde NFL-strateeg Brett Favre en voormalig Mississippi-gouverneur Phil Bryant, hoewel geen van beide is aangeklaagd in de zaak van de bijstandsuitkering.

De Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment