Europa houdt top met 44 leiders, laat Rusland in de kou

PRAAG (AP) – De leiders van 44 Europese landen die zich uitstrekken van IJsland tot aan Turkije kwamen donderdag bijeen in wat volgens velen een verenigd standpunt was tegen de Russische oorlog tegen Oekraïne, terwijl een energiecrisis en hoge inflatie, aangewakkerd door het conflict, grote schade aanrichten aan hun economieën.

De inaugurele top van de Europese Politieke Gemeenschap omvat de 27 lidstaten van de Europese Unie, aspirant-partners in de Balkan en Oost-Europa, evenals buren zoals Groot-Brittannië – het enige land dat de EU heeft verlaten – en Turkije.

Rusland is de enige grote Europese mogendheid die niet is uitgenodigd, samen met zijn buurman en aanhanger in de oorlog in Wit-Rusland.

“Wat je hier zult zien is dat Europa solidair is tegen de Russische invasie in Oekraïne”, zei de IJslandse premier Katrin Jakobsdottir tegen verslaggevers op de Praagse Burcht in Tsjechië, waar de bijeenkomst plaatsvond.

Haar Belgische evenknie, Alexander De Croo, zei: “Als je kijkt naar de opkomst hier, zie je het belang. Het hele Europese continent ligt hier, op twee landen na: Wit-Rusland en Rusland. Het laat dus zien hoe geïsoleerd die twee landen zijn.”

De Letse premier Krisjanis Karins zei dat de gevolgen van de Russische oorlog tegen Oekraïne iets met elkaar gemeen hebben.

“Het raakt ons allemaal in de zin van veiligheid, en het raakt ons allemaal via onze economieën, door de stijgende energiekosten. Dus de enige manier waarop we dit kunnen aanpakken, is door samen te werken, en niet alleen met de Europese Unie. Alle Europese landen moeten samenwerken”, zei hij.

De Oekraïense premier Denys Shmyhal was in Praag voor de bijeenkomst, terwijl de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy de leiders toesprak via een videoverbinding.

“Er zijn hier geen vertegenwoordigers van Rusland bij ons – een staat die geografisch gezien bij Europa lijkt te horen, maar vanuit het oogpunt van zijn waarden en gedrag de meest anti-Europese staat ter wereld is”, zei Zelenskyy.

“We bevinden ons nu in een sterke positie om alle mogelijke machten van Europa aan te sturen om de oorlog te beëindigen en vrede op lange termijn te garanderen”, zei hij. “Voor Oekraïne, voor Europa, voor de wereld.”

Het forum is het geesteskind van de Franse president Emmanuel Macron en wordt gesteund door de Duitse bondskanselier Olaf Scholz. Ze zeggen dat het moet gericht zijn op het vergroten van de veiligheid en welvaart op het hele continent.

Critici beweren dat het nieuwe forum een ​​poging is om de uitbreiding van de EU af te remmen. Anderen vrezen dat het een praatcafé wordt, misschien een of twee keer per jaar bijeenkomt, maar zonder enige echte invloed of inhoud.

Europa’s leidende mensenrechtenwaakhond – de Raad van Europa – leek verbijsterd door de bijeenkomst. Woordvoerder Daniel Holtgen twitterde dat de “Europese Politieke Gemeenschap” nog moet worden gedefinieerd.

“Op het gebied van mensenrechten, democratie en de rechtsstaat bestaat al zo’n pan-Europese gemeenschap: het is de Raad van Europa”, zei hij.

Macron beschreef de bijeenkomst als “een belangrijk moment”. Het doel, zei hij, is om een ​​gemeenschappelijke strategie te smeden om de uitdagingen waarmee Europa wordt geconfronteerd het hoofd te bieden. “Tot nu toe bestond dat niet echt en kon dat tot verdeeldheid leiden.”

Scholz noemde het nieuwe forum ‘een geweldige innovatie’ omdat leiders kunnen praten over hun gemeenschappelijke zorgen ‘zonder een dagelijkse agenda en de noodzaak om afspraken te maken’. Dit zou de banden met de buurlanden van de EU helpen verbeteren, “waarvan velen lid willen worden”.

Hij zei dat de nieuwe Europese groepering niet gaat over het creëren van “een nieuwe instelling met een administratie, bureaucratie”, maar in plaats daarvan een ontmoetingsplaats voor staatshoofden en regeringsleiders om regelmatig samen te komen.

De top van donderdag begon met een openingsceremonie en werd gevolgd door een reeks bijeenkomsten voor de leiders om de belangrijkste uitdagingen te bespreken waarmee Europa wordt geconfronteerd: veiligheid, energie, klimaatde slechte economische situatie en migratie.

Er worden geen EU-geld of programma’s aangeboden en er zal na de top geen formele verklaring worden afgegeven. Het bewijs van het succes zal waarschijnlijk zijn of er ooit een tweede ontmoeting plaatsvindt.

____

Frank Jordans in Berlijn heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment