Europa benoemt de eerste gehandicapte astronaut ter wereld

PARIJS, 23 november (Reuters) – Het Europees Ruimteagentschap heeft woensdag de allereerste “parastronaut” uitgeroepen, een belangrijke stap om mensen met een lichamelijke handicap in de ruimte te laten werken en leven.

Het 22-landenbureau zei dat het de voormalige Britse paralympische sprinter John McFall had geselecteerd als onderdeel van een nieuwe generatie van 17 rekruten die waren uitgekozen voor astronautentraining.

Hij zal deelnemen aan een haalbaarheidsstudie die is opgezet om ESA in staat te stellen de voorwaarden te beoordelen die mensen met een handicap nodig hebben om deel te nemen aan toekomstige missies.

“Het was een behoorlijk wervelende ervaring, gezien het feit dat ik als geamputeerde nooit had gedacht dat astronaut zijn een mogelijkheid was, dus opwinding was een enorme emotie”, zei McFall in een interview op de ESA-website.

Hij zal samen met vijf nieuwe carrière-astronauten en 11 reserve-astronauten in training gaan nadat ESA voor het eerst sinds 2009 haar astronautenrangen heeft aangevuld.

ESA heeft vorig jaar openingen geplaatst voor mensen die volledig in staat zijn om de gebruikelijke strenge psychologische, cognitieve en andere tests te doorstaan, die alleen worden verhinderd astronaut te worden vanwege de beperkingen van bestaande hardware in het licht van hun handicap.

Het ontving 257 sollicitaties voor de rol van astronaut met een handicap, een parallelle rol die het “paraastronaut” noemt.

De liefdadigheidsinstelling Scope voor gelijkheid van gehandicapten beschreef zijn selectie als “een grote stap voorwaarts”.

“Een betere vertegenwoordiging van mensen met een handicap in invloedrijke rollen zal de houding echt helpen verbeteren en de barrières wegnemen waarmee veel mensen met een handicap tegenwoordig worden geconfronteerd”, zei Alison Kerry, hoofd communicatie van de liefdadigheidsinstelling.

Na een motorongeluk waarbij zijn rechterbeen op 19-jarige leeftijd werd geamputeerd, won McFall vervolgens de 100 meter bronzen medaille op de Paralympische Spelen in Peking in 2008.

De 31-jarige arts zal ESA-ingenieurs helpen bij het ontwerpen van wijzigingen in de hardware die nodig zijn om professionele ruimtevluchten open te stellen voor een grotere groep gekwalificeerde kandidaten, aldus het bureau.

“Ik denk dat de boodschap die ik aan toekomstige generaties zou willen geven, is dat wetenschap voor iedereen is en ruimtevaart hopelijk voor iedereen kan zijn”, zei McFall.

Rapportage door Tim Hepher en Yiming Woo, aanvullende rapportage door Kylie MacLellan in Londen; Bewerking door Nick Macfie, William Maclean

Onze normen: de vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Leave a Comment