Eigenaar van homoclub: Schieten komt met een nieuw ‘type haat’

COLORADO SPRINGS, Colorado (AP) – De mede-eigenaar van de homo-nachtclub in Colorado Springs, waar een schutter het verjaardagsfeest van een travestiet in een bloedbad veranderde, zei dat hij denkt dat de schietpartij vijf mensen heeft gedood en verwondde 17 anderen is een weerspiegeling van anti-LGBTQ-sentiment dat is geëvolueerd van vooroordeel naar opruiing.

Nic Grzecka’s stem was getint van uitputting toen hij woensdagavond met The Associated Press sprak in enkele van zijn eerste opmerkingen sinds de aanval van zaterdagavond op Club Q, een locatie die Grzecka hielp bouwen tot een enclave die de LGBTQ-gemeenschap in het conservatief neigende Colorado Springs in stand hield.

De autoriteiten hebben niet gezegd waarom de verdachte het vuur op de club opende voordat hij door klanten tot onderwerping werd gedwongen, maar ze worden beschuldigd van haatmisdrijven. De verdachte, Anderson Lee Aldrich, 22, heeft geen pleidooi gehouden of over het incident gesproken.

Grzecka zei dat hij gelooft dat het richten van een drag queen-evenement verband houdt met de kunstvorm die in een vals daglicht wordt gesteld de afgelopen maanden door rechtse activisten en politici die klagen over de ‘seksualisering’ of ‘grooming’ van kinderen. Hoewel de algemene acceptatie van de LGBTQ-gemeenschap is gegroeid, heeft deze nieuwe dynamiek een gevaarlijk klimaat bevorderd.

“Het is anders om over straat te lopen terwijl je de hand van mijn vriend vasthoudt en wordt bespuugd (in tegenstelling tot) een politicus die een travestiet relateert aan een trimmer van hun kinderen,” zei Grzecka. “Ik word liever op straat bespuugd dan dat de haat zo erg wordt als waar we nu zijn.”

Eerder dit jaar keurde de door de Republikeinen gedomineerde wetgevende macht van Florida een wet goed die leraren verbiedt om over genderidentiteit te praten of seksuele geaardheid met jongere studenten. Een maand later steeg het aantal verwijzingen naar “pedofielen” en “grooming” met betrekking tot LGBTQ-mensen met 400%, volgens een rapport van de Human Rights Campaign.

“Liegen over onze gemeenschap en ze veranderen in iets wat ze niet zijn, creëert een ander soort haat”, zei Grzecka.

Grzecka, die in 2003, een jaar na de opening, begon met het dweilen van vloeren en bartending bij Club Q, zei dat hij hoopt zijn verdriet en woede te kanaliseren om erachter te komen hoe hij het ondersteuningssysteem voor de LGBTQ-gemeenschap van Colorado Springs, dat alleen Club Q had geboden, opnieuw kan opbouwen.

Ambtenaren van de stad en de staat hebben hun steun aangeboden en president Joe Biden en First Lady Jill Biden hebben donderdag contact opgenomen met Grzecka en mede-eigenaar Matthew Haynes om hun condoleances te betuigen en hun steun voor de gemeenschap te herhalen, evenals hun toewijding om terug te vechten tegen haat en haat. geweer geweld.

Grzecka zei dat Club Q opende nadat de enige andere homobar in Colorado Springs op dat moment de deuren sloot. Hij beschreef dat tijdperk als een evolutie van homobars. Tientallen jaren geleden waren smoezelige hole-in-the-wall gay-locaties grotendeels bedoeld om een ​​afspraakje of een date te vinden, zei Grzecka. Maar hij zei dat toen het internet anonieme manieren bood om online liefde te vinden, de bars veranderden in goed verlichte, schone, rookvrije ruimtes om rond te hangen met vrienden. Club Q stond aan de spits van die transitie.

Toen hij in 2014 mede-eigenaar werd, hielp Grzecka Club Q omvormen tot niet alleen een uitgaansgelegenheid, maar ook tot een gemeenschapscentrum – een platform om een ​​”uitverkoren gezin” te creëren voor LGBTQ-mensen, vooral voor degenen die vervreemd zijn van hun biologische familie. Drag queen bingo-avonden, vriendenfeesten en kerstdiners, en verjaardagsvieringen werden hoofdbestanddelen van Club Q, die 365 dagen per jaar geopend was.

In de nasleep van de schietpartij, toen het gemeenschapscentrum dat Club Q was, werd weggerukt, zeiden Grzecka en andere gemeenschapsleiders dat ze verdriet en woede kunnen kanaliseren om de ondersteuningsstructuur te herstellen die alleen die locatie had geboden.

“Als dat systeem wegvalt, realiseer je je hoeveel meer de reep echt bood”, zegt Justin Burn, een organisator bij Pikes Peak Pride. “Degenen die al dan niet deel uitmaakten van de Club Q-familie, waar gaan ze heen?”

Burn zei dat de schietpartij een gordijn opendeed voor een breder gebrek aan middelen voor LGBTQ-volwassenen in Colorado Springs. Burn, Grzecka en anderen werken samen met nationale organisaties om de behoeften van de gemeenschap in kaart te brengen terwijl ze een blauwdruk ontwikkelen om een ​​robuust ondersteuningsnetwerk te bieden.

Grzecka probeert de “liefdevolle cultuur” en de nodige steun weer op te bouwen om “ervoor te zorgen dat deze tragedie wordt omgezet in het beste wat het kan zijn voor de stad.”

Dat begon op donderdagavond, toen Club Q’s 10-jarig jubileum vriendenfeest vond in de niet-confessionele Pikes Peak Metropolitan Community Church. Overlevenden, leden van de gemeenschap, vrienden en familie deelden gedoneerde Thanksgiving-maaltijden onder gespannen lichten en in de buurt van regenboogballontorens.

Georganiseerd door de LGBTQ-groep United Court of Pikes Peak Empire, voelde de heldere sfeer van het diner veerkrachtig aan. Mensen glimlachten, omhelsden elkaar en vertelden verhalen vanaf het podium over degenen die hun leven verloren.

“Iedereen heeft gemeenschap nodig”, zei Grzecka.

Eerder die dag bij de herdenking liep een straaltje mensen langzaam langs de muur van bloemen en waakkaarsen die waren opgebrand. Vijf witte kruisen waren bevestigd met houten harten met de namen van degenen die waren overleden en notities gekrabbeld door rouwenden. “Ik hoop dat je danst”, schreef iemand op het houten hart van slachtoffer Ashley Paugh.

Op een betonnen barrière was een bericht gekrabbeld: ‘Luister alstublieft naar onze oproepen. Bescherm ons, ons huis.”

___

Jesse Bedayn is lid van het korps voor het Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America is een non-profit nationaal serviceprogramma dat journalisten in lokale redacties plaatst om te rapporteren over undercoverkwesties.

Leave a Comment