Een van de eerste relschoppers van 6 januari die het Capitool overtreedt, krijgt een gevangenisstraf van 4 jaar

Een man uit New Jersey die een van de eerste relschoppers was die op 6 januari 2021 inbrak in het Capitool van de Verenigde Staten en vervolgens onder ede getuigde dat hij niet wist dat het Congres daar bijeenkwam, werd donderdag veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf.

Aanklagers hadden meer dan zes jaar geëist voor Timothy Hale-Cusanelli, maar een federale rechter oordeelde dat zijn acties “de rechtsbedeling” niet belemmerden, hoewel ze die dag wel de officiële procedures van het Congres belemmerden. Een jury veroordeelde hem voor dat misdrijf in mei.

Ook donderdag werd de enige beklaagde van 6 januari die getuigde over zijn gedrag voor de Kamercommissie die de rellen onderzocht, veroordeeld tot een proeftijd van twee jaar wegens wanordelijk gedrag. Stephen Ayres, een 39-jarige timmerman uit Ohio, zei dat hij “elke dag” aan 6 januari denkt en bidt voor de gewonde agenten en iedereen die een dierbare heeft verloren.

Hale-Cusanelli, 32, werkte als bewaker bij Naval Weapons Station Earle en woonde op de basis in Colts Neck, NJ Naast een aanhanger van president Donald Trump, was de man een blanke supremacist die de nazi-ideologie steunde en Adolf bewonderde Hitler droeg zelfs een “Hitler-snor” om te werken, zei de regering in gerechtelijke dossiers. Maar de Amerikaanse districtsrechter Trevor N. McFadden oordeelde dat de racistische voorkeuren van Hale-Cusanelli te schadelijk waren om aan een jury voor te leggen, hoewel hij de opmerkingen van de beklaagde dat hij wilde dat er een burgeroorlog aan de orde kwam, wel aan de kaak stelde.

NJ man schuldig bevonden aan misdrijf obstructie van Congres in rellen van 6 januari

Op bewakingsvideo’s is te zien hoe Hale-Cusanelli om 14:13 uur door een raam op het Lower West Terrace klom, vlak nadat het voor het eerst was ingeslagen, met een grijs pak en een rode MAGA-hoed aan. Voordat hij naar binnen ging, zei de officier van justitie, verplaatste hij een barrière van een fietsenrek opzij om de menigten dichter bij het gebouw te laten komen, en drong hij de menigte vervolgens aan door met zijn armen te zwaaien en te schreeuwen: ‘Vooruit! Voorschot!”

Eenmaal binnen maakte Hale-Cusanelli deel uit van een groep die het Amerikaanse Capitool en de politie van DC in de crypte overweldigde. Op foto’s en video’s was te zien dat hij vervolgens probeerde een relschopper weg te trekken van een politieagent die die persoon arresteerde. Hale-Cusanelli beweerde dat hij niet wist dat de officier een officier was, en dat hij dacht dat de verkiezingsstemverklaring ‘in een gebouw zou zijn dat ‘Congres’ heet. Hoe stom het ook klinkt, ik wist niet dat het congres in het Capitool zat.”

Donderdag noemde McFadden dat “een belachelijke leugen”, en nadat de jury Hale-Cusanelli in mei had veroordeeld, stelde de rechter de openbare aanklagers voor dat hij een verzoek om een ​​langere straf zou overwegen voor “belemmering van de rechtsgang”. En McFadden verhoogde inderdaad de straffen van Hale-Cusanelli voor die beëdigde verklaringen.

Maar officieren van justitie wilden twee nog langere strafverbeteringen voor het belemmeren van en bemoeien met de “rechtspleging” in het Capitool. Verdedigingsadvocaat Nicholas D. Smith zei dat hoewel de daad van het Congres om de stem van het kiescollege te certificeren als een “officiële procedure” zou kunnen kwalificeren en op één na alle federale rechters in DC hebben ingestemd, de certificering niet kwalificeerde als rechtspleging. Aanklagers voerden in hun strafbeschikking aan dat de “’rechtspleging’ synoniem is met ‘officiële procedure’. ”

McFadden was het met de verdediging eens. Hij zei dat het aantal kiescolleges “aanzienlijk anders” was dan de onderzoeken en andere justitiegerelateerde acties van het Congres. “Ik denk niet dat de rechtspleging, zoals gebruikt in de straftoemeting, een eerlijke manier is om te beschrijven wat hier gebeurt.”

Vervolgens verlaagde hij het bereik van de straftoemetingsrichtlijnen van 70 tot 87 maanden tot 21 tot 27 maanden. De richtlijnen zijn adviserend, maar rechters vaardigen doorgaans straffen uit binnen het bereik. De regering had een straf van 78 maanden geëist tegen Hale-Cusanelli.

Maar McFadden berispte Hale-Cusanelli voor zijn racistische, seksistische en antisemitische opmerkingen, waarvan sommige werden vastgelegd op een opname gemaakt door zijn kamergenoot toen Hale-Cusanelli na de rellen terugkeerde naar New Jersey. De rechter herhaalde een profane bespotting die Hale-Cusanelli tegen een vrouwelijke Capitol-politieagent schreeuwde tijdens de rellen, en bekritiseerde zijn “beslissing om in de getuigenbank te liegen”.

“Noch de jury, noch ik geloofden uw bewering dat u niet wist dat het Congres in het Capitool woont… u hebt deelgenomen aan een nationale schande”, zei de rechter.

Hoewel hij de strafmaat had verlaagd tot 21 tot 27 maanden, veroordeelde McFadden Hale-Cusanelli tot 48 maanden, gevolgd door drie jaar onder toezicht staande vrijlating.

De rechter heeft Hale-Cusanelli gecrediteerd voor het tonen berouw.

“Mijn gedrag die dag was onaanvaardbaar en ik heb mijn uniform te schande gemaakt en ik heb het land te schande gemaakt”, zei Hale-Cusanelli. Hij beweerde dat hij “opereerde op advies van een raadsman” toen hij getuigde over zijn verwarring over de plaats van het Congres. “Ik daagde de wet uit zoals die in mijn geval van toepassing was.”

Elders in het gerechtsgebouw vertelde Ayres aan de Amerikaanse districtsrechter John D. Bates dat hij zich schaamt en zich zorgen maakt over de politieke retoriek die hem ooit boeide. “Ik wou dat iedereen in dit land kon stoppen om te zien waar het naartoe gaat”, zei hij in soortgelijke opmerkingen als hij maakte tijdens een landelijk uitgezonden vergadering van de commissie van het Huis van 6 januari, waar hij zei dat hij hoopte dat gelijkgestemde mensen “de oogkleppen zouden afdoen”.

Aanklagers vroegen om 60 dagen gevangenisstraf, daarbij verwijzend naar gewelddadige opmerkingen op sociale media die Ayres vóór 6 januari maakte en zijn “lauw” antwoord op Capitol Hill toen hem werd gevraagd of hij nog steeds dacht dat de presidentsverkiezingen van 2020 waren gestolen. Maar Bates zei dat hij geloofde dat Ayres’ wroeging “oprecht” was en plaatste hem een ​​proeftijd.

Leave a Comment