Een medewerker had een pistool tegen haar voorhoofd, anderen renden voor hun leven: Getuigen beschrijven de schietpartij in Chesapeake Walmart



CNN

Hoewel Jessie Wilczewski nog maar een paar dagen in Chesapeake, Virginia, Walmart werkte, begon haar dinsdagavonddienst net als alle andere, met een routinematige teamvergadering in de pauzeruimte.

Maar kort nadat die ontmoeting was begonnen, stond Wilczewski oog in oog met haar teamleider, die een pistool tegen haar voorhoofd hield nadat ze haar collega’s had neergeschoten.

Ze slaagde erin te ontsnappen en terug te keren naar haar 15 maanden oude baby, maar ze vertelde CNN de nacht – en het geluid van bloed dat op de grond valt – blijft in haar hoofd herhalen.

Zes van haar collega’s – onder wie een tiener – kwamen om bij het bloedbad nadat de schutter, die door stadsambtenaren van Chesapeake werd geïdentificeerd als de 31-jarige Andre Bing, zonder onderscheid begon te schieten in de kamer waar werknemers zich hadden verzameld voor een vergadering.

Volgens een verklaring van Walmart was Bing een “teamleider” voor de nachtdienst van de winkel en was hij sinds 2010 bij het bedrijf in dienst. Volgens de politie stierf hij aan een zelf toegebrachte schotwond.

“Het is verschrikkelijk omdat het niet stopt. Het stopt niet met herhalen wanneer je de scène verlaat, het houdt niet op zoveel pijn te doen, het stopt niet”, vertelde Wilczewski woensdagavond aan Erica Hill van CNN na het vertellen van de gruwelijke ervaring.

Vijf van de overleden slachtoffers werden door stadsambtenaren geïdentificeerd als Lorenzo Gamble; Brian Pendleton; Kellie Pyle; Randall Blevins; en Tyneka Johnson. Het zesde overleden slachtoffer was een 16-jarige jongen die de autoriteiten niet noemen omdat hij minderjarig was, zei de stad. Het waren allemaal Walmart-medewerkers, vertelde een woordvoerder van het bedrijf aan CNN.

Wilczewski vertelde CNN dat ze de schutter kort na 22.00 uur opmerkte. Ze luisterde naar een andere teamleider die sprak voordat ze haar hoofd naar de deuropening draaide en Bing zag staan ​​met een pistool op de menigte gericht – een beeld dat volgens haar aanvankelijk niet werd geregistreerd als echt.

Maar toen begon ze haar borst te voelen trillen en haar oren te suizen toen er een stroom geweerschoten losbarstte, zei ze. Wilczewski sprong onder een tafel terwijl de schutter door een nabijgelegen gang liep.

“Ik wilde niet luidruchtig zijn, ik wilde niet dat hij me hoorde en hem boos maakte en terug liet komen”, vertelde Wilczewski aan CNN.

Om haar heen lagen enkele collega’s op de grond, terwijl anderen op stoelen lagen – allemaal stil. Ze zei dat ze wist dat velen waarschijnlijk niet in leven waren, maar Wilczewski bleef omdat ze ze niet alleen wilde laten.

“Het geluid van de druppels (die op de grond vallen),” zei ze, “Het herhaalt zich, en herhaalt en herhaalt en herhaalt.”

Toen hij terugkwam, zei Wilczewski dat de schutter haar had gezegd onder de tafel vandaan te komen. Ze gehoorzaamde, zette eerst haar tas neer om aan te geven dat ze geen wapen had, en hief haar armen op.

“Ik gleed onder de tafel vandaan en ik beefde,” zei ze. “Hij had net het pistool tegen mijn voorhoofd.”

En toen zei hij haar naar huis te gaan, het pistool weg te trekken en op het plafond te richten.

“Ik stond heel langzaam op en ik probeerde niet naar iedereen op de grond te kijken … en ik moest de deur aanraken die bedekt was (met bloed) en ik liep de dubbele deuren uit naar waar je de gangpaden van Walmart kunt zien en … Ik herinner me gewoon dat ik mijn tas vastgreep en dacht: ‘Als hij me in de rug gaat schieten, dan zal hij heel hard moeten proberen, want ik ren weg’, en ik boekte het, ‘zei ze. “Ik heb het geboekt en ik stopte pas toen ik bij mijn auto kwam en toen kreeg ik een inzinking.”

Werknemer Jalon Jones, 24, rende ook de winkel uit in veiligheid, nadat hij in zijn rug was geschoten. De moeder van Jones, Kimberly Shupe, sprak woensdag met CNN-partner WTKR buiten het ziekenhuis waar haar zoon op de IC lag.

Shupe zei dat haar zoon haar vertelde dat wat begon als een normale werkdag, snel veranderde toen hij het pistool van de teamleider zag en een kogel langs Jones’ oor schraapte.

“Toen besefte hij dat hij werd neergeschoten”, zei Shupe. Jones bereikte de voorkant van de winkel en toen hij daar aankwam, werd hij opnieuw neergeschoten, zei ze.

“Toen kreeg hij hulp van een andere collega die hem naar buiten bracht naar haar voertuig totdat de medici kwamen opdagen,” zei Shupe.

Briana Tyler was ook een nieuwe medewerker in de winkel. Ze was kort na 22.00 uur op haar werk geklokt toen ze Bing in de deuropening zag staan.

“Iedereen wachtte gewoon om, weet je, erachter te komen waar ze heen gingen voor de nacht en dan hoor je ineens ‘pa pa pa pa pa pa pa’,” vertelde Tyler aan CNN.

Nadat hij begon te schieten, sprak Bing niet en richtte hij het pistool niet op iemand in het bijzonder, herinnert Tyler zich.

“Hij had gewoon een blanco blik op zijn gezicht en hij keek gewoon letterlijk de kamer rond en schoot gewoon en er vielen mensen gewoon op de grond”, zei Tyler.

Het was een gruwelijke aanblik die sindsdien in haar hoofd is gegrift.

“De twee visioenen die ik niet uit mijn hoofd kan krijgen, zijn het visioen van hem die het pistool afschiet en de rook die ontsnapt,” zei Tyler. “Ik kijk hoe de rook uit de loop van het geweer komt en hoe mijn vriendin uit haar nek bloedt.”

Een forensische eenheid reageert woensdag vroeg op de scène in de Walmart.

De schutter bleef door de winkel schieten, zei Tyler, terwijl iedereen om haar heen schreeuwde. Ook zij kon niet geloven wat er gebeurde, totdat ze gewonde vrienden op de grond zag liggen en er vandoor ging.

“Terwijl ik aan het rennen was, was het gewoon rennen, niet struikelen, niet vallen, gewoon rennen,” zei ze. “En ik wist gewoon dat ik thuis moest komen bij mijn zoon en zodra ik buiten was, belde ik mijn moeder.”

Donya Prioleau, die CNN vertelde dat ze Bing in het verleden “veel verontrustende dingen” had horen zeggen, was ook in de pauzeruimte toen de schutter binnenkwam.

Bing liep naar binnen en schoot drie van haar vrienden neer ‘voordat ik begon te rennen. De helft van ons geloofde niet dat het echt was totdat sommigen van ons al het bloed op de vloer zagen,” zei ze.

Twee gedode slachtoffers en de schutter werden gevonden in de pauzeruimte, terwijl een ander werd gevonden aan de voorkant van de winkel, zei de stad Chesapeake. Drie anderen stierven in het ziekenhuis, zeiden ambtenaren.

Ten minste zes mensen werden voor behandeling naar lokale ziekenhuizen vervoerd, van wie er woensdag nog steeds in kritieke toestand verkeerde, zeiden stadsambtenaren. De autoriteiten waren ook bezig om vast te stellen of er nog meer verwondingen waren die zelf waren gemeld.

Voorlichter Leo Kosinski van de Chesapeake Police

Hoor van de politie van Chesapeake wat we weten over de schietpartij in Walmart

Medewerker Kevin Harper miste ternauwernood een ontmoeting met de schutter.

“Ik heb de pauzeruimte gewoon weggelaten”, zegt Harper in een video die op Facebook is geplaatst.

“(De schutter) kwam net binnen en begon daar mensen af ​​te dekken. Begon te schieten, maat. … Zodra ik de pauzeruimte verliet, ging hij daar naar binnen, man. Bij de gratie van God, yo, ‘zegt Harper, zijn fortuin erkennend door niet gewond te raken of erger.

Harper dacht eerst dat het niets was, maar realiseerde zich al snel dat er iets mis was en vluchtte, zegt hij op de video, die lijkt te zijn gefilmd op de parkeerplaats van de winkel.

“Toen begon ik hem dichterbij te horen komen, dus … ik boekte het. Ik heb iedereen zien rennen. Ik heb het ook geboekt, ‘zei hij. “Ik ben daar vandaan opgestaan.”

Bloemen en ballonnen werden woensdag bij de plaats van de schietpartij geplaatst.

Terwijl hij opneemt, hoort men een vrouw op de achtergrond hem vertellen dat ze tijdens de aanval dood speelde. Anderen mengen zich in de discussie en delen informatie over de doden.

“Hij heeft het meisje daarbinnen vermoord en zo”, zegt Harper. “Hij kwam daar binnen en begon gewoon te spuiten en shit. … Het spijt me voor de slachtoffers.”

De stad zei dat de schutter gewapend was met een pistool en meerdere tijdschriften. De politie was woensdag aan het werk om meer te weten te komen over de achtergrond van de verdachte en om een ​​mogelijk motief te identificeren.

Wilczewski zei dat ze nadenkt over hoe ze anders had kunnen helpen, hoe ze de uitkomst van dinsdagavond had kunnen veranderen en vraagt ​​zich af waarom de schutter haar liet gaan.

“Het stoort me echt heel erg. Ik weet niet waarom hij deed wat hij deed”, vertelde ze aan CNN. “Omdat ik had kunnen zweren dat ik een goner was.”

Ze deelde ook een bericht voor de families van de twee vrouwelijke slachtoffers, maar noemde ze niet.

‘Ik wil je laten weten dat ik die deur uit had kunnen rennen met iedereen die die deur uit rende en ik ben gebleven. Ik bleef zodat ze niet alleen zouden zijn in hun laatste momenten,” zei ze. “Ik bleef, zodat ze niet alleen zouden zijn.”

Leave a Comment