Drie babychimpansees werden ontvoerd uit een opvangcentrum in DR Congo. Nu willen hun ontvoerders losgeld



CNN

Een dierenasiel in de Democratische Republiek Congo (DRC) wordt geconfronteerd met eisen voor losgeld, nadat ontvoerders drie van zijn babychimpansees hebben ontvoerd.

“Dit is de eerste keer in de wereld dat baby-apen werden ontvoerd voor losgeld”, vertelde Franck Chantereau, oprichter van het heiligdom waar de ontvoering plaatsvond, vrijdag aan CNN.

Zijn opvangcentrum, Young Animals Confiscated in Katanga (afgekort tot JACK in het Frans), ligt in Lubumbashi, dicht bij de grens tussen de DRC en Zambia, op een belangrijke route van Congo naar Zuid-Afrika waar apen doorheen worden gesmokkeld naar de rest van de wereld.

Hussein, afgebeeld op een afbeelding gestuurd door zijn ontvoerder

Ontvoerders drongen op 9 september rond 3 uur ‘s nachts het opvangcentrum binnen, zei Chantereau, en namen drie van de vijf babychimpansees mee die hij dit jaar tot nu toe had gered – César, Hussein en Monga. Later vond hij de andere twee verstopt in de keuken.

Een uur na de inbraak ontving de vrouw van Chantereau drie berichten en een video van de ontvoerde chimpansees van de ontvoerders.

“Ze vertelden ons dat ze van plan waren mijn kinderen te ontvoeren omdat ze hier op vakantie zouden komen. Maar ze kwamen niet, dus namen de ontvoerders deze drie baby’s in gijzeling en eisten een grote hoeveelheid losgeld van ons’, zei Chantereau.

De ontvoerders beweerden de chimpansees te hebben gedrogeerd en dreigden hen pijn te doen als Chantereau het losgeld niet zou betalen.

“Het is duidelijk dat het voor ons onmogelijk is om het losgeld te betalen,” zei Chantereau. “We hebben niet alleen het geld niet, maar je moet begrijpen dat als we hun gang gaan, ze het over twee maanden heel goed opnieuw kunnen doen, en we hebben ook geen garantie dat ze de baby aan ons zullen teruggeven.”

Chantereau was ook bezorgd dat het de deur zou openen voor verdere ontvoeringen. “Er zijn 23 heiligdommen over het hele continent die dit doen. Als we het losgeld betalen, kan dat een precedent scheppen en anderen op ideeën brengen, dus we moeten uiterst waakzaam zijn”, zei hij.

“We zullen niet toegeven aan dit soort eisen”, vertelde Michel Koyakpa, media-adviseur van de DRC-minister van Milieu, vrijdag aan CNN.

“(De ontvoering) is onmenselijk en onnatuurlijk”, zei Koyakpa.

De autoriteiten doen nog steeds onderzoek naar de ontvoerders en proberen ze te identificeren, in de hoop ze de komende dagen of weken te vinden, aldus Koyakpa.

De ontvoering is “de eerste in zijn soort in de geschiedenis van de DRC”, voegde hij eraan toe.

Dit is echter niet de eerste keer dat het heiligdom van Chantereau het doelwit is. Maanden na de oprichting in 2006 brak een groep mensen ‘s nachts in en stak de slaapplaats van de babychimpansees in brand, waarbij twee van de vijf die er op dat moment waren omkwamen.

In september 2013 werd het educatief centrum van het heiligdom in brand gestoken, maar er waren geen slachtoffers, volgens Chantereau.

Het is nu bijna twee weken geleden dat Chantereau voor het laatst enig bewijs van de ontvoerders ontving dat de chimpansees nog leefden, en hij maakt zich zorgen.

“We kunnen niet meer terug naar ons dagelijks leven, we zijn er helemaal kapot van”, zei hij.

Maar Chantereau zei dat de ontvoering zijn vastberadenheid om babychimpansees te redden uit de klauwen van smokkelaars niet aan het wankelen zal brengen.

“Om de baby’s te vangen, moeten ze het hele gezin in de jungle doden, meestal tussen de 8 en 10 individuele apen, en veel van de baby-apen zullen sterven voordat ze hun eindbestemming bereiken,” zei Chantereau.

Veel van de kopers van de gesmokkelde baby’s zijn rijke mensen die exotische dieren in huis willen houden, aldus Chantereau.

“Ze begrijpen de gevolgen van hun acties niet, want om één kleine baby in hun handen te krijgen, zijn er minstens tien gedood”, zei hij.

Het is ook gevaarlijk, aangezien chimpansees snel groot worden en een volwassen chimpansee een volwassen mens met zijn blote handen kan doden.

Chantereau is niet hoopvol over de toekomst. “Ik weet dat het helaas (ontvoeringen) steeds vaker zal gebeuren”, zei hij.

“Al deze dieren worden steeds zeldzamer in het bos. Wij in de heiligdommen, we hebben dieren, ze zijn gezond. Het is duidelijk dat het voor deze mensen veel gemakkelijker is om ons aan te vallen.”

Leave a Comment