DOJ-aanklagers raden aan Gaetz niet aan te klagen voor onderzoek naar sekshandel



CNN

Aanklagers hebben geadviseerd Florida Rep. Matt Gaetz niet aan te klagen in een federaal onderzoek naar sekshandel, volgens een bron die bekend is met de zaak.

De aanbeveling komt deels omdat aanklagers vragen hebben over de vraag of de centrale getuigen in het langlopende onderzoek voor een jury als geloofwaardig zouden worden beschouwd, aldus de bron.

Hoge functionarissen van het ministerie van Justitie hebben volgens de bron nog geen definitieve beslissing genomen over het al dan niet aanklagen van Gaetz. CNN heeft eerder gemeld dat het departement te maken had met een naderende deadline om aanklachten in te dienen om een ​​verkiezing niet te verstoren, wat vereist is volgens het beleid van het ministerie van Justitie. Gaetz is in november herkiesbaar.

Het congreslid in Florida werd onderzocht op beschuldigingen van sekshandel en prostitutie, waaronder de vraag of Gaetz een seksuele relatie had met een 17-jarig meisje. Gaetz heeft herhaaldelijk elke aantijging ontkend.

Er zijn aanwijzingen dat de zaak van het ministerie van Justitie in de problemen kan komen. In juli stemden de openbare aanklagers ermee in om een ​​belangrijke getuige en medewerker van het onderzoek, Gaetz’ goede vriend Joel Greenberg, toe te staan ​​om in december over te gaan tot veroordeling op beschuldigingen, waaronder het vragen om seks met een minderjarige. Het ministerie van Justitie had herhaaldelijk uitstel van zijn veroordeling gevraagd in afwachting van zijn hulp bij het Gaetz-onderzoek.

Het ministerie van Justitie weigerde commentaar te geven.

De Washington Post rapporteerde eerst de aanbeveling van federale openbare aanklagers.

Een advocaat van Gaetz vertelde CNN vrijdag dat ze geen officieel bericht van de afdeling hebben ontvangen over een aanklacht.

Een woordvoerder van het congreslid zei: “Degenen die leugens vertelden over Rep. Matt Gaetz gaan naar de gevangenis, en Rep. Matt Gaetz gaat terug naar het Congres om door te gaan met vechten voor Amerika.”

Gaetz vroeg om preventief presidentieel pardon van Donald Trump, vertelde een assistent van de voormalige president aan de geselecteerde commissie van het Huis die de aanval van 6 januari 2021 op het Amerikaanse Capitool onderzocht. John McEntee, die als directeur van het presidentiële personeelsbureau van het Witte Huis diende, getuigde dat hij het verzoek interpreteerde in de context van het DOJ-onderzoek.

Volgens McEntee zei Gaetz dat het ministerie van Justitie probeerde “zijn leven tot een hel te maken” en dat het “geweldig” zou zijn als hij gratie kon krijgen.

Aanklagers zijn het afgelopen jaar doorgegaan met het opbouwen van hun zaak en hebben verschillende mensen geworven die met Gaetz zijn geassocieerd om mee te werken aan het onderzoek. Een belangrijke medewerker, zijn ex-vriendin die op Capitol Hill werkte en al in de zomer van 2017 met Gaetz in verband werd gebracht, getuigde in januari voor een Grand Jury in Florida.

Greenberg, een voormalige belastingambtenaar in Florida, pleitte vorig jaar schuldig aan zes aanklachten. Hij had het ministerie van Justitie verteld over ontmoetingen die hij en Gaetz hadden met vrouwen die contant geld of geschenken kregen in ruil voor seks, meldt CNN.

Leave a Comment