Dodgers verwijderen Craig Kimbrel van nauwere rol

De Dodgers gaan voor de rest van het reguliere seizoen een nauwere aanpak hanteren, vertelde manager Dave Roberts aan verslaggevers (inclusief Fabian Student van de atletiek). Craig Kimbrel zal in verschillende rollen gooien, terwijl de club een variabele benadering hanteert voor de negende inning op basis van matchups.

Roberts kon niet garanderen dat hij zich tijdens de play-offs bij de commissieaanpak zou houden, hoewel het moeilijk voor te stellen is dat de Dodgers Kimbrel van de laatste 12 wedstrijden in het reguliere seizoen zouden verwijderen voordat hij hem opnieuw installeerde in de negende aan het begin van het naseizoen. De beslissing komt in de nasleep van een dip in de productie voor de achtvoudig All-Star, die runs heeft ingeleverd in drie van zijn laatste vier optredens. Dat omvat een game-bindende homer aan Christian Walker om gisteren een reddingskans tegen de Diamondbacks te verpesten. De Dodgers gingen er hoe dan ook vandoor in de 2e9, maar de weggegooide voorsprong maakte de beslissing van het team tot een flexibelere aanpak met de play-offs in het verschiet.

Kimbrel is bezig aan zijn eerste seizoen als Dodger. Verworven van de White Sox in een verrassende één-op-één-ruil met AJ Pollock vlak voor Opening Day kwam hij tot 57 optredens. Kimbrel is zeker niet rampzalig geweest. Hij heeft een ERA van 4.14 in 54 1/3 innings, waarmee hij bovengemiddeld 27,2% van de tegenstanders met drie slag gooide. Zijn loopsnelheid van 9,6% is iets hoger dan de liga, maar geen onhoudbaar cijfer. Hij heeft met succes 22 van zijn 27 reddingspogingen afgesloten. De algehele productie van de rechtshandige was prima, maar niet spectaculair.

Toch heeft Kimbrel duidelijk niet gepresteerd op het niveau waarop de Dodgers hoopten. De 34-jarige was misschien wel de beste reliever in de wedstrijd door de eerste helft van vorig seizoen met de Cubs. Hoewel hij teleurgesteld was na een deadline-handel naar de White Sox – grotendeels te wijten aan problemen met homeruns – genereerde hij nog steeds vleugjes op een uitstekende 17,2% van zijn aanbod bij de South Siders. Dat leidde tot enige hoop dat Kimbrel op eliteniveau zou kunnen blijven pitchen in een nieuwe omgeving, maar de 12,1% swingende slagfrequentie van dit seizoen is slechts een beetje beter dan gemiddeld.

Door Kimbrel uit de negende inning te halen, zou Roberts verstandiger moeten zijn met zijn gebruik zodra het ‘postseason’ aanbreekt. Het maximaliseren van zijn werk tegen rechtshandige slagmensen is een prioriteit. Kimbrel heeft dit seizoen met dezelfde slagmensen een lijn van .208/.296.307 over 115 slagbeurten gehouden; linkshandigen daarentegen zijn erin geslaagd een veel robuustere .266/.355/.431 te laten zien in 124 trips.

De White Sox hebben dit seizoen een optie van $ 16 MM op Kimbrel gekocht voordat ze hem naar LA ruilden. In de tussentijd blijft hij deel uitmaken van een van de beste hulpkorpsen van de game.

Dat de Dodgers zich uitgerust voelen om de carrière lang dichterbij uit de negende inning te komen, is een bewijs van de kracht van de rest van hun bullpen. Los Angeles komt vrijdag in het spel met de op een na laagste bullpen ERA (2,94) en het op drie na beste strikeout-percentage (26,5%). Evan Phillips, een claim van afstand van de Rays afgelopen augustus, kwam bijna onmiddellijk naar voren als een van de beste relievers in het spel. De slider-specialist heeft een ERA van 1,24 met een strikeout-ratio van 31,8% over 58 innings tijdens zijn breakout-campagne. Vlammende zinkloodballer Brusdar Graterol heeft een enorm grondbalpercentage van 63,5% gereden naar een ERA van 2,96. Deadline acquisitie Chris Martin heeft een score van 1.71 met een lachwekkende 26:1 strikeout-to-walk ratio sinds de landing in Los Angeles. Zuidpoot Alex Vesia heeft het beste strikeout-percentage van de bullpen (34,6%) en een ERA van 2,24 in 51 2/3 frames.

Dat kwartet lijkt het meest waarschijnlijk het werk met de hoogste hefboomwerking in de play-offs op zich te nemen. Roberts kan ook een beroep doen op Kimbrel, Phil Bickford en Tommy Kahnle van de rechterkant, terwijl Caleb Ferguson en de rehabilitatie David Prijs zijn linkshandige opties. Yency Almonte heeft zelf een mooi seizoen achter de rug en heeft een afkickopdracht bij Triple-A Oklahoma City, en er is nog steeds een mogelijkheid om Blake Treinen een playoff-terugkeer maken (hoewel Treinen momenteel op de geblesseerde lijst staat en schouderongemak blijft bestrijden).

Leave a Comment