DeSantis riskeert verzet van kiezers in Florida met migrantenvluchten

De gouverneur van Florida, Ron DeSantis (R) wordt geconfronteerd met toenemende kritiek in zijn thuisstaat over zijn controversiële beslissing vorige week om tientallen, voornamelijk Venezolaanse migranten naar het elite-resorteiland Martha’s Vineyard, Massachusetts te vliegen.

Hoewel de stap door conservatieven werd geprezen als een krachtig protest tegen de benadering van de grensbeveiliging door de regering-Biden, heeft het geleid tot een golf van kritiek van democraten en leden van de enorme Spaanse gemeenschap in Florida, een politiek invloedrijke kracht in de Sunshine State.

“Met deze zet, deze stunt, maakte hij zijn basis duidelijk erg blij”, zei Adelys Ferro, de uitvoerend directeur van de Venezolaans-Amerikaanse Caucus. “Maar er zijn veel mensen meer naar het midden en mensen die onafhankelijk zijn die erg walgen en dit alles afwijzen.”

“Wij zijn Venezolaanse Amerikanen en we stemmen, en we gaan stemmen in november”, voegde ze eraan toe. “En we gaan nooit stemmen op iemand die dit doet.”

De migrantenvlucht van Texas naar Martha’s Vineyard – en de belofte van DeSantis dat er nog meer zullen volgen – hebben al geleid tot een hele reeks juridische activiteiten. Een sheriff van Texas zei maandag dat zijn kantoor de wettigheid van de vlucht zou onderzoeken, terwijl een wetgever van de staat Florida zich voorbereidt om een ​​rechtszaak aan te spannen om te voorkomen dat DeSantis meer migranten vanaf de zuidelijke grens vervoert.

Maar of de migrantenvluchten – door critici een politieke stunt genoemd – zullen wegen op DeSantis, een potentiële presidentskandidaat in 2024 die dit jaar wordt herkozen, blijft een open vraag.

Aan de ene kant dreigt de beweging in botsing te komen met Latino-kiezers, vooral in Zuid-Florida, een deel van de staat met veel stemmen, met een enorme gemeenschap van ballingen die de onderdrukkende regeringen in Latijns-Amerika ontvluchtten. De GOP heeft zijn positie onder Latino’s de afgelopen jaren versterkt, hoewel strategen aan beide kanten van het gangpad zeggen dat die winst niet in steen gebeiteld is.

“Ik denk dat we voorzichtig moeten zijn met het als vanzelfsprekend beschouwen van Hispanics op dezelfde manier als de Democraten ze als vanzelfsprekend beschouwden”, zei een Republikeinse strateeg die aan campagnes in Florida heeft gewerkt. “We hebben het over kiezers die van Republikeins beleid houden, maar zichzelf misschien niet als Republikein beschouwen. Ze staan ​​er nog steeds voor open om de andere kant te horen.”

Toch heeft de migrantenvlucht ook het potentieel om DeSantis nog meer geliefd te maken bij conservatieven in de aanloop naar een mogelijk bod op de Republikeinse presidentiële nominatie in 2024.

“Dit is een verhaal dat hem de afgelopen weken in de voorhoede van het nationale gesprek heeft geplaatst”, zei Fernand Amandi, een in Miami gevestigde Democratische opiniepeiler die voormalig president Obama hielp de staat te winnen in 2008 en 2012. “Dus van zijn perspectief, zolang hij niet wordt aangeklaagd, denk ik dat hij het als een goede zaak ziet.”

En wat zijn herverkiezingsbod betreft, lijkt DeSantis goed gepositioneerd om zijn democratische rivaal Charlie Crist, een voormalig congreslid en de Republikeinse gouverneur van Florida, te verslaan. Niet alleen blijkt uit peilingen in die race dat DeSantis regelmatig de leiding heeft, maar hij heeft ook een steile financiële voorsprong. DeSantis heeft tot nu toe meer dan $ 130 miljoen opgehaald voor zijn herverkiezingsinspanningen.

Steve Schale, een Democratische strateeg die de campagne van Obama leidde in de Sunshine State, merkte ook op dat de migrantenvlucht niet de enige controversiële stap is die politiek zijn vruchten afwerpt voor DeSantis. De gouverneur van Florida kreeg nationale bekendheid tijdens de COVID-19-pandemie door een laissez-faire-aanpak van de uitbraak te volgen, ondanks waarschuwingen van volksgezondheidsfunctionarissen.

“Hij waagde een gok op COVID en het wierp zijn vruchten af”, zei Schale. “In de ogen van het publiek was het een geslaagde overwinning. De les hier was: hij kan leunen op deze verdeeldheid zaaiende kwesties en hij betaalt er geen boete voor.”

Schale zei dat DeSantis en zijn campagne al hebben gewed dat de steun van de conservatieve basis van de GOP genoeg zal zijn om in november een tweede termijn te behalen en dat er weinig feitelijk politiek risico is bij het mogelijk uitschakelen van overtuigende kiezers.

“Jongens aan mijn kant geven hem niet altijd de eer die hij verdient,” zei Schale. “Ze denken niet dat ze overtuigende kiezers hoeven te winnen om herverkiezing te winnen. Ze hebben de berekening gemaakt dat ze veilig zijn in deze ruimte.’

Ana Navarro, een oude GOP-strateeg die mede-presentator is van ABC’s “The View”, was het eens met Schale’s beoordeling dat DeSantis zich alleen zorgen maakt over het aanspreken van de meest conservatieve kiezers – en dat geldt ook voor Republikeinse kiezers die zelf repressieve buitenlandse regeringen ontvluchtten.

“Het lijkt erop dat zijn plan is om zijn nationale profiel te vergroten en zoveel mogelijk van zijn basis naar voren te brengen en zich niet echt zorgen te maken over aantrekkelijkheid voor degenen in het midden”, zei Navarro, die in Miami is gevestigd. “Zonder twijfel houdt het grootste deel van zijn basis van wat hij doet, helaas, inclusief andere Floridians die naar dit land kwamen op de vlucht voor repressie, maar het blijkbaar vergeten zijn. Ik snap het echt niet.”

Uit een peiling van Morning Consult die woensdag werd gepubliceerd, bleek dat, hoewel de kiezers verdeeld zijn over de gepastheid van het sturen van migranten naar meer liberale delen van het land, de tactiek nog steeds populair is onder de Republikeinen. Zesenzestig procent van de GOP-stemmers zei dat het gepast is, terwijl slechts 19 procent zei dat het ongepast is.

Dat wil niet zeggen dat er geen gevolgen kunnen zijn voor DeSantis. Naast het strafrechtelijk onderzoek dat wordt uitgevoerd door Bexar County Sheriff Javier Salazar in Texas, hebben enkele migranten die vorige week vanuit Texas naar Martha’s Vineyard werden gevlogen, dinsdag een class action-rechtszaak aangespannen in Massachusetts, met het argument dat DeSantis en andere staatsfunctionarissen betrokken waren bij in een “frauduleuze en discriminerende regeling.”

De migranten eisen in dat geval een niet nader gespecificeerde schadevergoeding.

DeSantis is niet de enige Republikeinse gouverneur die migranten heeft weggestuurd van de zuidgrens van de VS naar meer democratisch georiënteerde delen van het land. De gouverneur van Texas, Greg Abbott (R), die ook herkiesbaar is, doet dit al maanden, net als de gouverneur van Arizona, Doug Ducey (R).

Maar wat de poging van DeSantis nog controversiëler maakte, was het feit dat geen van de 48 migranten die naar Martha’s Vineyard werden gestuurd ooit een voet in Florida had gezet. Bovendien zouden de migranten zijn misleid over hun bestemming.

DeSantis heeft de stap verdedigd, met het argument dat illegale immigratie niet alleen een probleem is voor grensstaten om mee om te gaan. Ambtenaren in zijn regering hebben ook betoogd dat de migranten die naar Martha’s Vineyard werden gestuurd, “dakloos waren, hongerig en buiten op parkeerplaatsen sliepen” voordat ze de reis maakten, in een poging een humanitaire draai aan het streven te geven.

Toch zeggen de critici van DeSantis dat er geen morele dubbelzinnigheid is als het gaat om wat de gouverneur deed. Ferro, de uitvoerend directeur van de Venezolaans-Amerikaanse Caucus, beschuldigde DeSantis ervan politiek te spelen met een humanitaire crisis en zei dat “mensen – zelfs veel Republikeinen – gekrenkt en walgelijk zijn.”

Amandi, de Democratische opiniepeiler, zei ook dat de Republikeinen met wie hij in de staat heeft gesproken niet tevreden zijn.

“In hun hart weten ze dat dit gevolgen zal hebben”, zei hij.

Leave a Comment