Democraten in North Carolina hopen dat de voormalige rechter de verliezende reeks van de Senaat in een pro-GOP-omgeving kan stoppen



CNN

De race om de open Senaatszetel van North Carolina bevat twee vooraanstaande kandidaten die tegengestelde paden hebben gekozen in hun biedingen voor een hogere functie.

De democraat Cheri Beasley, de eerste zwarte vrouw die genomineerd werd voor de Senaat van een grote partij in North Carolina, heeft twee decennia gediend als rechter en rechter van het Hooggerechtshof, posities die ze heeft gebruikt om afstand te nemen van de gebruikelijke politiek. Haar kandidatuur heeft de Democraten hoop gegeven in een staat die de voormalige president Donald Trump twee keer droeg, hoewel zelfs de meest optimistische leden van haar partij erkennen dat ze grote kansen heeft.

Ter vergelijking: de Republikein Ted Budd heeft een bekend politiek cv – gaande van het bezitten van een klein bedrijf tot het winnen van een zetel in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden tot het zoeken naar een staatskantoor. Geholpen door een goedkeuring van Trump in de voorverkiezing, voert Budd nu wat volgens de Republikeinen een voorzichtige campagne is, grotendeels afhankelijk van de rode neiging van de staat en een gunstige nationale omgeving voor zijn partij.

Met de controle over de gelijk verdeelde senaat op het spel, weerspiegelen de verschillen tussen de kandidaten de uiteenlopende theorieën van de partijen over hoe ze in North Carolina kunnen winnen. Zoals veel recente nationale wedstrijden, wordt verwacht dat de race krap zal zijn, erkennen agenten van beide kanten, waarbij zowel Beasley als Budd proberen een beroep te doen op de minuut, maar cruciale, strook van overtuigende kiezers, terwijl ze ook de partijbases mobiliseren.

“Het aantal onafhankelijken wordt steeds kleiner”, zegt Doug Heye, een in Washington gevestigde Republikeinse medewerker die oorspronkelijk uit North Carolina komt. “Die mensen gaan pas de laatste vier weken of zo beslissen. Dus elke peiling zal het binnen de foutenmarge of dichtbij genoeg hebben. ”

Beasley, wiens benoeming de decennia volgt van Democraten uit Noord-Carolina die blanke genomineerden voor de Senaat kozen, rekent op haar niet-politicus profiel en de potentie van de abortuskwestie om meer kiezers uit minderheden en vrouwen in de voorsteden aan te trekken. Budd, aan de andere kant, heeft geprobeerd te rennen als een no-drama, generieke Republikein, proberend om de stroom van ontevredenheid over het rentmeesterschap van president Joe Biden over de economie mee te nemen, terwijl hij ongedwongen fouten vermijdt die GOP-senaatskandidaten in andere staten hebben geteisterd. Hij krijgt vrijdag een boost, wanneer Trump naar de staat reist voor een bijeenkomst met Budd en andere Republikeinen uit North Carolina.

Democraten maken zich zorgen dat Budd grotendeels wordt goedgekeurd, ondanks het feit dat hij tegen de certificering van de verkiezingsoverwinning van Biden in 2020 heeft gestemd en zijn campagne weigert te zeggen of hij de resultaten van de tussentijdse verkiezingen van 2022 zou accepteren. En door problemen te vermijden die Republikeinse Senaat-kandidaten in staten als Pennsylvania, Georgia en Arizona in de weg stonden, is hij tot nu toe ontsnapt aan de nationale schittering of enige verheffing van zijn meer conservatieve posities.

Michael Bitzer, hoogleraar politiek aan het Catawba College, zei dat Budd “leunde op de fundamenten”.

“Geregistreerde Republikeinen zullen een hogere opkomst hebben dan Democraten, de tussentijdse omgeving is over het algemeen tegen de partij van de president”, vertelde Bitzer aan CNN. “En ik denk dat hij op die fundamenten rekent om tot 8 november aan het werk te blijven.”

Centraal in Beasley’s campagne staat haar titel: Judge.

Haar evenementen en persberichten zijn bezaaid met verwijzingen naar haar juridische achtergrond. Toen ze Budd aanviel omdat hij tegen wetgeving had gestemd die het moeilijker zou maken om een ​​presidentsverkiezing ongedaan te maken, zei ze: “Als rechter die de grondwet meer dan twee decennia handhaafde, zal ik me verzetten tegen aanvallen op onze democratie.” Toen Lindsey Graham, senator Lindsey Graham uit South Carolina, eerder deze maand een federaal abortusverbod voorstelde, sloeg Beasley het af en merkte op dat “ik als rechter meer dan twee decennia lang deze grondwettelijke rechten heb beschermd, en ik zal niet aarzelen om te stemmen om deze vrijheden in de VS te beschermen. Senaat.”

En haar campagne rolde eerder deze maand een advertentie uit waarin een hele reeks Republikeinse, onafhankelijke en Democratische rechters werd belicht die Beasley’s kandidatuur steunden.

“Als rechters draait ons werk niet om politiek. Het gaat erom op te komen voor wat juist is’, zeggen de juryleden ter plekke.

“Kiezers denken niet dat rechters politici zijn”, zegt Morgan Jackson, een oude Democratische strateeg in North Carolina. “En wat Beasley heeft kunnen doen met haar campagne en haar betaalde advertenties, is zeggen: ‘Ik heb mijn hele carrière onbevooroordeeld naar een kwestie gekeken en een beslissing genomen op basis van de wet.’ Dat is iets waar kiezers naar hunkeren in deze omgeving van polarisatie.”

Na haar afstuderen aan de University of Tennessee College of Law in 1991, werkte Beasley een paar jaar als openbare verdediger in Cumberland County, North Carolina, voordat ze zich opwerkte op de gerechtelijke ladder als kantonrechter in de provincie.

Beasley’s eerste run voor een gerechtelijke positie over de hele staat kwam in 2008 toen ze met succes liep voor het North Carolina Court of Appeals. Vier jaar later benoemde de Democratische Gouverneur Bev Perdue haar tot lid van het Hooggerechtshof van North Carolina en won Beasley in 2014 met succes een volledige termijn op de bank. De Democratische Gouverneur Roy Cooper benoemde haar in 2019 tot opperrechter van het Hooggerechtshof, waarmee ze de eerste Zwarte vrouw om in de positie te dienen. En Beasley’s eerste run als Democraat kwam in 2020, toen ze tevergeefs een volledige termijn als opperrechter zocht en verloor met slechts 401 stemmen.

Jackson zei dat deze achtergrond, in combinatie met een focus op een kwestie als abortus die democraten in het hele land motiveert na de omverwerping van Roe v. Wade, “een weg opent voor Beasley om kiezers en zelfs enkele meer gematigde Republikeinen die Democraten niet hebben kans gehad te bereiken.”

Budd’s bondgenoten, in een teken dat ze haar beroep erkennen, hebben gereageerd door Beasley te binden aan speciale belangen en haar gerechtelijke beslissingen te gebruiken om te beweren dat ze zwak is op het gebied van misdaad.

Republikeinen hebben goede hoop dat deze strategie – in combinatie met zorgen over de volledig democratische controle over Washington – Beasley tot zinken kan brengen, zelfs als ze een sterke campagne voert.

“Dit is het probleem voor haar, en dit is het probleem voor de Democraten over de hele linie: niet-gelieerde kiezers in de voorsteden zijn verdeeld tussen de economie en tussen de sociale kwesties rond abortus”, zegt Paul Shumaker, een ervaren Republikeinse strateeg in North Carolina. “De kiezers waar Democraten een opkomstprobleem mee hebben zijn minderheden en jongeren, die het meest worden getroffen door inflatie.”

Beasley’s campagne heeft betoogd dat ze, als een geschiedenis makende kandidaat, in een unieke positie verkeert om zwarte kiezers in de hele staat te maken. Een belangrijk aspect van deze operatie was Beasley’s focus op het wegwerken van landelijke zwarte kiezers, van wie velen eerder geneigd zijn om in presidentiële cycli te stemmen.

In een verklaring aan CNN zei Beasley’s campagne dat ze gericht was op het beschermen van de rechten van “alle Noord-Caroliniërs, in elk deel van de staat, van elke politieke partij.” De campagne, samen met de door de Democraten gecoördineerde campagne in de staat, heeft prioriteit gegeven aan Black outreach via kerken, historisch zwarte hogescholen en universiteiten, en de “Goddelijke Negen” historisch zwarte studentenverenigingen en broederschappen.

Maar Democraten zijn hier eerder geweest in North Carolina – enthousiast over een kandidaat over de hele staat die goed gepositioneerd lijkt om te winnen, alleen voor die kandidaat die op de verkiezingsdag nipt verliest. Dat geldt ook voor 2020, toen Cal Cunningham, kandidaat voor de Democratische Senaat, tot zinken werd gebracht door een sexting-schandaal. Democraten hebben sinds 2008 geen Amerikaanse senaatsverkiezingen meer gewonnen in de staat.

Tot nu toe is de race onder de nationale radar gevlogen, iets wat de Democraten zorgen baart.

“Wat me zorgen baart, is het feit dat Budd op dit moment, omdat hij Herschel Walker niet is, omdat hij geen Blake Masters is, omdat hij niet (Mehmet) Oz is, en omdat hij zo stil is en zich heeft verstopt, hij is gewoon niet die aandacht en die negatieve bekendheid krijgen’, zei een Democratische medewerker van North Carolina die dicht bij de Beasley-campagne stond, en vergeleek Budd met de genomineerden van de GOP-senaat in Georgia, Arizona en Pennsylvania.

De agent voegde eraan toe: “Budd’s berekening is dat ik dit kan uitrijden en stil kan blijven.”

In Budd, North Carolina heeft misschien de kandidaat die het dichtst bij een generieke Republikein staat.

De 50-jarige voormalige eigenaar van een schietbaan, die in 2016 voor het eerst in het Huis werd gekozen, vertegenwoordigt een district dat zich uitstrekt over de Interstate 85 en de buitenwijken van zowel de Charlotte- als de Piedmont Triad-regio’s omvat. In het Congres heeft hij zich aangesloten bij Trump en de pro-Trump Freedom Caucus, waarbij hij een conservatief stemrecord verwierf, maar niet te onderscheiden van andere leden van de Republikeinse Conferentie.

Budd’s ingehouden benadering van zijn bod in de Senaat wordt gezien als een troef in een grote en politiek verdeelde staat als North Carolina.

“Soms is saai en betrouwbaar de manier om te winnen”, zei een persoon dicht bij de campagne.

Het is ook een noodzaak voor Budd, die veel minder geld heeft ingezameld dan Beasley – de Democraat had tot 30 juni ongeveer $ 16 miljoen ingezameld, vergeleken met ongeveer $ 6,3 miljoen voor Budd. Dat beperkte de aanwezigheid van zijn campagne op de ether, een ruimte die Beasley het grootste deel van de zomer domineerde.

Budd heeft sindsdien hulp gekregen van externe groepen, waaronder de Nationale Republikeinse Senatorische Commissie. Het Senaatsleiderschapsfonds, een super PAC in lijn met Senaatsleider Mitch McConnell, reserveerde $ 27,6 miljoen aan tv-advertenties tussen Labor Day en Election Day.

Budd’s eerste algemene verkiezingsadvertentie voor tv – die werd betaald door de NRSC – toont het congreslid in een supermarkt, die “de roekeloze uitgaven van Biden” de schuld geeft van “recordinflatie die werkende gezinnen in North Carolina verplettert.”

Naast deze goed gefinancierde pitches voor onbesliste kiezers, zal Budd de cijfers moeten verhogen met de Republikeinse basis. Hij zal daarbij geholpen worden wanneer Trump vrijdag in Wilmington arriveert voor een bijeenkomst met hem en een aantal andere Republikeinse kandidaten in de staat.

Maar het bezoek van Trump is niet zonder risico voor Budd. Democraten hopen dat de voormalige president die zichzelf verder in de race injecteert, de kiezers zal herinneren aan de verkiezingen van 2020 en woede over het politieke klimaat dat daarop volgde. En de terugkeer van Trump naar North Carolina zal de Democraten helpen om de stemmen van Budd tegen het certificeren van bepaalde resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 te benadrukken.

Budd heeft ook geprobeerd zijn toon en standpunten te matigen over andere kwesties die hem op gespannen voet zetten met de kiezers in het midden, met name abortus. Eerder dit jaar vertelde Budd aan het tv-station WRAL dat hij tegen abortus is en suggereerde hij dat hij zich zou kunnen verzetten tegen uitzonderingen, zelfs als het leven van de moeder in gevaar is. Dat heeft het tot aanvalsadvertenties van democratische groepen gemaakt, waaronder een van de Senaat Majority PAC die Budd beschuldigt van het steunen van wetgeving “die abortus voor vrouwen strafbaar zou kunnen stellen en artsen in North Carolina in de gevangenis zou kunnen zetten.”

Republikeinen die naar de race keken, vertelden CNN dat Budd’s recente co-sponsoring van een 15 weken durend abortusverbod, dat minder impopulair is dan een totaal verbod, hem kan helpen minder extreem te lijken op abortus – of op zijn minst de democratische aanvallen teniet te doen. Maar het is een delicate daad, geven ze toe.

“Hoe Republikeinen die ene kwestie oplossen, bepaalt alleen of ze een goed jaar hebben”, zei Shumaker.

Leave a Comment