De wapenindustrie bloeit terwijl Oost-Europa Oekraïne bewapent

  • De wapenbedrijven van E.Europe voeren de productie voor Oekraïne op
  • Hoop nieuwe markten te vinden naarmate de defensie-uitgaven stijgen
  • Kan wapens uit het Sovjettijdperk en NAVO-standaard produceren en onderhouden Polen, Tsjechen en grote leveranciers van militaire hulp aan Kiev
  • De geschiedenis van de industrie strekt zich uit van 1800 tot de Koude Oorlog

PRAAG/WARSHAU, 24 nov (Reuters) – De wapenindustrie in Oost-Europa produceert wapens, artilleriegranaten en andere militaire voorraden in een tempo dat sinds de Koude Oorlog niet meer is voorgekomen, terwijl regeringen in de regio de leiding nemen bij pogingen om Oekraïne te helpen in zijn strijd tegen Rusland.

Geallieerden voorzien Kiev van wapens en militair materieel sinds Rusland zijn buurland op 24 februari binnenviel, waarbij ze hun eigen voorraden onderweg uitputten.

De Verenigde Staten en Groot-Brittannië hebben tussen 24 januari en 3 oktober de meest directe militaire hulp aan Oekraïne verleend, zo blijkt uit een tracker van het Kiel Institute for the World Economy, met Polen op de derde plaats en Tsjechië op de negende plaats.

Nog steeds op hun hoede voor Rusland, hun meester uit het Sovjettijdperk, beschouwen sommige voormalige landen van het Warschaupact het helpen van Oekraïne als een kwestie van regionale veiligheid.

Maar bijna een dozijn regerings- en bedrijfsfunctionarissen en analisten die met Reuters spraken, zeiden dat het conflict ook nieuwe kansen bood voor de wapenindustrie in de regio.

“Rekening houdend met de realiteit van de aanhoudende oorlog in Oekraïne en de zichtbare houding van veel landen die gericht zijn op hogere uitgaven op het gebied van defensiebegrotingen, is er een reële kans om nieuwe markten te betreden en de exportinkomsten in de komende jaren te verhogen”, aldus de verklaring. Sebastian Chwalek, CEO van de Poolse PGZ.

Staatsbedrijf PGZ controleert meer dan 50 bedrijven die wapens en munitie maken – van gepantserde transporters tot onbemande luchtsystemen – en heeft belangen in tientallen andere.

Het is nu van plan om de komende tien jaar tot 8 miljard zloty ($ 1,8 miljard) te investeren, meer dan het dubbele van het vooroorlogse doel, vertelde Chwalek aan Reuters. Dat geldt ook voor nieuwe faciliteiten die om veiligheidsredenen verder van de grens met Ruslands bondgenoot Wit-Rusland zijn gelegen, zei hij.

Ook andere fabrikanten vergroten de productiecapaciteit en haasten zich om werknemers, bedrijven en overheidsfunctionarissen uit Polen, Slowakije en Tsjechië in dienst te nemen.

Onmiddellijk na de Russische aanval begonnen sommige Oost-Europese legers en fabrikanten hun magazijnen leeg te maken met wapens en munitie uit het Sovjettijdperk waarmee Oekraïners vertrouwd waren, terwijl Kiev wachtte op NAVO-standaarduitrusting uit het Westen.

Naarmate die voorraden slonken, hebben wapenfabrikanten de productie van zowel oudere als moderne apparatuur opgevoerd om de bevoorrading op gang te houden. De stroom wapens heeft Oekraïne geholpen de Russische troepen terug te dringen en grote delen van het grondgebied terug te winnen.

Chwalek zei dat PGZ in 2023 nu 1.000 draagbare Piorun manpad-luchtverdedigingssystemen zou produceren – niet allemaal voor Oekraïne – vergeleken met 600 in 2022 en 300 tot 350 in voorgaande jaren.

Het bedrijf, waarvan hij zei dat het ook artillerie- en mortiersystemen, houwitsers, kogelvrije vesten, handvuurwapens en munitie aan Oekraïne heeft geleverd, zal waarschijnlijk een vooroorlogse omzetdoelstelling van 6,74 miljard zloty voor 2022 overtreffen.

Bedrijven en functionarissen die met Reuters spraken, weigerden specifieke details te geven over militaire leveringen aan Oekraïne, en sommigen wilden niet geïdentificeerd worden, daarbij verwijzend naar veiligheid en commerciële gevoeligheden.

HISTORISCHE INDUSTRIE

De wapenindustrie in Oost-Europa gaat terug tot de 19e eeuw, toen de Tsjech Emil Skoda wapens begon te produceren voor het Oostenrijks-Hongaarse rijk.

Onder het communisme hielden enorme fabrieken in Tsjechoslowakije, de op een na grootste wapenproducent van het Warschaupact, Polen en elders in de regio mensen aan het werk en produceerden ze wapens voor Koude Oorlog-conflicten die Moskou over de hele wereld opstookte.

“De Tsjechische Republiek was een van de grootste wapenexporteurs en we hebben het personeel, de materiële basis en de productielijnen die nodig zijn om de capaciteit te vergroten”, zei NAVO-ambassadeur Jakub Landovsky tegen Reuters.

“Dit is een geweldige kans voor de Tsjechen om te vergroten wat we nodig hebben nadat ze de Oekraïners de oude voorraden uit het Sovjettijdperk hebben gegeven. Dit kan andere landen laten zien dat we een betrouwbare partner in de wapenindustrie kunnen zijn.”

De ineenstorting van de Sovjet-Unie in 1991 en de uitbreiding van de NAVO in de regio dwongen bedrijven om te moderniseren, maar “ze kunnen nog steeds snel dingen produceren zoals munitie die past bij de Sovjetsystemen”, zei Siemon Wezeman, een onderzoeker bij het Stockholm International Peace Research Institute.

Leveringen aan Oekraïne omvatten artilleriegranaten van “oosterse” kalibers, zoals 152 mm houwitsergranaten en 122 mm raketten die niet door westerse bedrijven zijn geproduceerd, zeiden ambtenaren en bedrijven.

Ze zeiden dat Oekraïne wapens en uitrusting had verkregen via donaties van regeringen en directe commerciële contracten tussen Kiev en de fabrikanten.

NIET ALLEEN ZAKEN

“Oost-Europese landen steunen Oekraïne substantieel”, zei Christoph Trebesch, een professor aan het Kiel Instituut. “Tegelijkertijd is het een kans voor hen om hun militaire productie-industrie op te bouwen.”

Oekraïne heeft bijna 50 miljard kronen ($ 2,1 miljard) aan wapens en uitrusting ontvangen van Tsjechische bedrijven, waarvan ongeveer 95% commerciële leveringen waren, vertelde de Tsjechische vice-minister van Defensie Tomas Kopecny aan Reuters. De Tsjechische wapenexport zal dit jaar de hoogste zijn sinds 1989, zei hij, waarbij veel bedrijven in de sector banen en capaciteit toevoegen.

“Voor de Tsjechische defensie-industrie is het conflict in Oekraïne en de hulp die het biedt duidelijk een boost die we de afgelopen 30 jaar niet hebben gezien”, zei Kopecny.

David Hac, CEO van de Tsjechische STV Group, schetste tegenover Reuters plannen om nieuwe productielijnen toe te voegen voor munitie van klein kaliber en zei dat het overweegt zijn capaciteit voor grote kalibers uit te breiden. In een krappe arbeidsmarkt probeert het bedrijf werknemers weg te kapen uit een vertragende auto-industrie, zei hij.

De verkoop van defensie hielp de Czechoslovak Group, die eigenaar is van bedrijven als Excalibur Army, Tatra Trucks en Tatra Defence, zijn omzet in het eerste halfjaar van een jaar eerder bijna te verdubbelen tot 13,8 miljard kronen.

Het bedrijf verhoogt de productie van zowel 155 mm NAVO- als 152 mm oosterse granaten en renoveert infanteriegevechtsvoertuigen en T-72-tanks uit het Sovjettijdperk, vertelde woordvoerder Andrej Cirtek aan Reuters.

Hij zei dat het bevoorraden van Oekraïne meer was dan alleen goede zaken.

“Nadat de Russische agressie begon, vermenigvuldigden onze leveringen voor het Oekraïense leger zich”, zei Cirtek.

“De meerderheid van de Tsjechische bevolking herinnert zich nog de tijden van een Russische bezetting van ons land vóór 1990 en we willen geen Russische troepen dichter bij onze grenzen hebben.”

($ 1 = 4,5165 zloty)

($ 1 = 23,3850 Tsjechische kronen)

Reportage door Michael Kahn en Robert Muller in Praag en Anna Koper in Warschau; Bewerking door Catherine Evans

Onze normen: de vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Leave a Comment