De regering van president Joe Biden keurt stilletjes het plan goed om de grootste olie-exportterminal van het land te bouwen voor de kust van de Golf van Texas

De regering-Biden heeft plannen goedgekeurd om de grootste olie-exportterminal van het land te bouwen voor de Golfkust van Texas, wat 2 miljoen vaten per dag zou toevoegen aan de Amerikaanse olie-exportcapaciteit.

De video hierboven is van een gerelateerd verhaal.

De goedkeuring door de Maritieme Administratie van het Department of Transportation werd maandag zonder enige openbare aankondiging in het federale register ingediend, een dag na de jaarlijkse klimaatconferentie van de Verenigde Naties in Sharm el-Sheik, Egypte.

Earthworks, een non-profitorganisatie op het gebied van milieu, zag dinsdag de indiening en gepubliceerde goedkeuring van de Sea Port Oil Terminal.

“President Biden kan niet het voortouw nemen bij het bestrijden van klimaatverandering, het beschermen van de volksgezondheid of het pleiten voor milieurechtvaardigheid, terwijl hij tegelijkertijd toestaat dat fossiele brandstofbedrijven decennia van fossiele brandstofwinning vastleggen”, zei de senior beleidsadvocaat van de groep, Kelsey Crane, in een verklaring.

In haar besluit van 94 pagina’s schreef de Maritieme Administratie: “De bouw en exploitatie van de haven is in het nationaal belang omdat het project de werkgelegenheid, economische groei en de veerkracht en veiligheid van de Amerikaanse energie-infrastructuur ten goede zal komen. De haven zal een betrouwbare bron zijn van ruwe olie aan Amerikaanse bondgenoten in het geval van marktverstoring.”

De stap van de regering betekende een grote stap voorwaarts voor de exportsector, die snel is gegroeid sinds de VS in 2015 de verkoop van ruwe olie in het buitenland toestonden, hetzelfde jaar dat de VS hielpen bij het tot stand komen van het klimaatakkoord van Parijs, waarin werd opgeroepen tot drastische verminderingen van de wereldwijde fossiele brandstoffen. uitstoot.

ZIE GERELATEERD VERHAAL: UH-expert zegt dat Biden’s vrijgave van 15 miljoen vaten oliereserve geen verschil zal maken aan de pomp

De offshore olie-exportterminal, de eerste die wordt goedgekeurd van de vier voorgestelde langs de Golfkust van Texas, zal een verdere groei van de Amerikaanse schalieolieproductie en van de wereldwijde consumptie mogelijk maken, wat een aanzienlijke tegenslag betekent voor de doelstellingen van het Witte Huis voor drastische verminderingen van de koolstofemissies door jaar 2030.

“President Biden heeft het leiderschap van de Verenigde Staten in de strijd tegen klimaatverandering hernieuwd”, zei het Witte Huis voorafgaand aan de VN-klimaatconferentie in Egypte deze maand. “De president komt zijn beloften op dag één na en positioneert de Verenigde Staten om onze ambitieuze klimaatdoelstellingen te halen.”

In juli zei de 890 pagina’s tellende impactverklaring van de Maritieme Administratie dat olie die in de Sea Port Oil Terminal wordt verwerkt, een uitstoot van broeikasgassen zou veroorzaken die gelijk is aan 233 miljoen ton kooldioxide per jaar (ongeveer 4% van de totale Amerikaanse uitstoot in 2020).

Goedkeuring van de Sea Port Oil Terminal, voor de kust van Freeport, ongeveer 80 kilometer ten zuiden van Galveston, gaf de corporate developers – Enterprise en Endbridge – een duidelijke voorsprong in de race om de eerste nieuwe offshore exportterminal in de Golf te bouwen. Het was de eerste goedkeuring van het bureau en volgde op een evaluatieproces van drie jaar.

Volgens James Coleman, die energierecht doceert aan de Southern Methodist University in Texas, vertegenwoordigt de goedkeuring van de exportterminal de “hands-off”-benadering die de regering-Biden heeft aangenomen ten aanzien van olie-infrastructuurprojecten sinds ze het Witte Huis heeft gewonnen op beloften om uitbreidingen van pijpleidingen te blokkeren.

“Ze blijven de olie-industrie vragen om haar productie uit te breiden en meer raffinaderijen te bouwen. En toch zeggen ze dat we fossiele brandstoffen geleidelijk moeten afschaffen”, zei Coleman. “Wat ze hebben gezegd, lijkt tegenstrijdig.”

De Environmental Protection Agency keurde het project vorige maand goed – ook zonder een openbare aankondiging – en zette activisten aan de Golfkust ertoe aan een protest te organiseren in Washington, DC, dat vorige week eindigde in vier arrestaties.

“Ik ben buitengewoon teleurgesteld”, zegt Melanie Oldham, oprichter van Citizens for Clean Air and Clean Water in Brazoria County, waar het project wordt voorgesteld. “[Transportation] Secretaris Pete Buttigieg en president Biden hebben ervoor gekozen geen leiders op het gebied van klimaatverandering te zijn.”

De EPA heeft niet gereageerd op herhaalde verzoeken om commentaar. Hoewel de goedkeuring van de nieuwe terminal op 7 oktober bezorgdheid uitte over klimaatverandering en milieurechtvaardigheid, werd niet uitgelegd waarom het bureau ervoor koos om het project goed te keuren.

“Vorige week waren ze in Egypte om de wereld te vertellen dat het nu tijd is voor klimaatactie. Deze week sluiten ze ons op in een klimaatvernietigend gedrocht voor minstens een generatie”, zegt Jeffrey Jacoby, adjunct-directeur van Texas Campaign voor het milieu.

Volgens de Maritieme Administratie zal het project een door Enterprise beheerde terminal in de omgeving van Houston uitbreiden en verbinden met een nieuwe onshore-faciliteit van 140 hectare nabij Freeport met 4,8 miljoen vaten opslagcapaciteit. Van daaruit zullen twee 36-inch onderwaterpijpleidingen lopen naar de nieuwe diepwaterhaven, 30 mijl uit de kust, waar twee 24-inch drijvende slangen voor ruwe olie het op ‘s werelds grootste klasse ruwe olietankers zullen laden.

Ten minste 14 gigantische pompen met een gecombineerd vermogen van 86.000 pk zullen nodig zijn om de olie van Houston naar Freeport en vervolgens naar de offshore-terminal te verplaatsen.

Het project zal volgens de Maritieme Administratie 62 vaste banen creëren, plus maximaal 1.400 tijdelijke banen in de bouw.

Het project heeft tot doel de efficiëntie van de olie-export vanaf de kust van Texas te verbeteren, waar kleinere tankers momenteel olie vervoeren van kustdepots naar grotere schepen die wachten in dieper water, mijlen uit de kust.

Het zal meer olie verwerken dan de grootste Amerikaanse exportterminal die momenteel in gebruik is, Moda Ingleside Crude Export Terminal, eigendom van Enbridge in Texas, die tot 1,6 miljoen vaten per dag vervoert in de haven van Corpus Christi, de belangrijkste haven van het land voor olie-export.

“Vergeleken met faciliteiten en processen die tegenwoordig worden gebruikt, zal dit project een veiliger en efficiënter mechanisme voor de export van olie creëren en een sleutelrol spelen bij het bevorderen van de energiezekerheid van de VS”, zei een woordvoerder van de Maritieme Administratie in een verklaring.

Het besluit van de administratie bevatte een reeks laatste stappen voor de Sea Port Oil Terminal om een ​​vergunning te krijgen en met de bouw te beginnen.

Plannen om de offshore-oliesector te ontwikkelen dateren uit de opheffing van het olie-exportverbod in december 2015, zei Jordan Blum, redacteur bij Hart Energy in Houston. Maar de inspanningen verloren aan kracht in 2020 toen de COVID-19-pandemie de wereldwijde vraag naar olie deed dalen.

Nu de vraag weer aantrekt en de prijzen omhoog schieten, zet de ontwikkeling van de exportsector door. De goedkeuring van de Maritieme Administratie geeft de Sea Port Oil Terminal een duidelijke voorsprong op soortgelijke projecten.

“Er was in wezen een grote race om deze te bouwen,” zei Blum. “Niet al deze projecten zullen worden gebouwd, dus het is erg belangrijk om de eerste stap te zijn.”

De Sea Port Oil Terminal hoopt tegen het einde van 2025 operationeel te zijn. Als dat lukt, zegt Blum, zal het in eerste instantie zaken halen uit minder efficiënte onshore-terminals in Houston en Corpus Christi. Na verloop van tijd zal het groei van de olieproductie uit de schalieolievelden van Texas en daarbuiten mogelijk maken.

“Het zou een verhoogde productie mogelijk maken. Het zou meer productie stimuleren, maar het zou geen lichtschakelaar zijn,” zei Blum.

De Texas Tribune is een non-profit, onpartijdige mediaorganisatie die Texanen informeert – en met hen samenwerkt – over openbaar beleid, politiek, overheid en landelijke kwesties.

Leave a Comment