De PAC van Trump besteedt in augustus meer dan $ 3,8 miljoen aan juridische kosten

Voormalig president Donald Trump gaf in augustus, de maand waarin de FBI zijn huis in Mar-a-Lago doorzocht, meer dan 3,8 miljoen dollar uit aan honoraria voor ‘juridisch advies’, volgens een campagnefinancieringsrapport voor zijn politieke actiecomité ‘Save America’.

Een groot deel van de wettelijke betalingen zijn: naar advocaten gaan die hem vertegenwoordigen in de Mar-a-Lago-documenten geval.

De $ 3.886.999 aan juridische advieskosten omvat een cheque van $ 3 miljoen geschreven aan het advocatenkantoor Critton, Luttier & Coleman, LLP op 30 augustus. Het bedrijf is gevestigd in Palm Beach, Florida, op minder dan vijf kilometer van Trump’s Mar-a- Lago club.

De voormalige advocaat-generaal van Florida, Chris Kise, wordt momenteel niet vermeld als een van de advocaten van het bedrijf, maar Kise zou naar verluidt vooraf $ 3 miljoen hebben betaald om Trump te vertegenwoordigen, aldus Politico. Kise was eerder partner bij Foley & Lardner, maar zijn banden met het bedrijf werden verbroken toen hij door Trump werd aangenomen. Kise diende op 24 augustus statuten in bij de staat Florida en trad op 1 september voor het eerst op voor Trump.

Noch het bedrijf, noch Kise reageerden op de verzoeken van CBS News om commentaar op de betaling. Een woordvoerder van Trump heeft evenmin gereageerd op een verzoek om commentaar.

Save America betaalde ook $ 207.827 aan “Habba Madaio & Associates, LLP”, de firma van Trump-advocaat Alina Habba.

Ifrah Law PLLC, de firma van Trump-advocaat James Trusty, ontving $ 242.770. Het bedrijf van Trump-advocaat Evan Corcoran, Silverman, Thompson, Slutkin & White, LLC, ontving $ 68.413.

Christina Bobb, een ander lid van het juridische team van Trump, ontving $ 12,051 aan loonbetalingen van de PAC.

De Save America PAC heeft ook betalingen gedaan aan verschillende advocaten in andere rechtszaken waarbij Trump betrokken was, waaronder het onderzoek van de Fulton County District Attorney naar de vraag of Trump en bondgenoten illegaal probeerden de presidentsverkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

De in Atlanta gevestigde strafrechtadvocaat Drew Findling’s advocatenkantoor ontving $ 91.209 van de PAC. Findling, een voormalige Trump-criticus, vertegenwoordigt Trump in de Fulton County-zaak.

Het bedrijf van Timothy Parlatore ontving in augustus $ 29.870,54 van de PAC. Parlatore is een advocaat die: vertegenwoordigd Pennsylvania GOP gubernatorial genomineerde Doug Mastriano tijdens zijn korte verschijning voor de commissie van het Huis die de aanval van 6 januari op het Amerikaanse Capitool onderzoekt.

Terwijl een andere commissie, de Save America Joint Fundraising Committee, het belangrijkste fondsenwervende middel is voor de voormalige president, heeft de Save America PAC nog steeds een meerderheid van Trumps contanten bij de hand. De PAC meldde eind augustus $ 92,7 miljoen aan contanten en meer dan $ 6 miljoen uitgegeven.

De gezamenlijke fondsenwervingscommissie zal medio oktober rapporteren wat zij van juni tot en met augustus heeft opgehaald.

Trump’s PAC, die wordt aangekondigd als een “leiderschaps-PAC” om andere kandidaten te ondersteunen, schonk in augustus $ 150.000 aan de “Wyoming Values ​​PAC”, een groep die zich verzette tegen de Wyoming Republikeinse Rep. Liz Cheney, die haar herverkiezingsrace verloor aan een door Trump gesteunde kandidaat , Harriet Hageman.

Het hele jaar door heeft de PAC meer dan $ 7,2 miljoen aan bijdragen aan andere federale of staatscampagnes gedaan. Ter vergelijking: de PAC heeft ook $ 7.555.168,09 uitgegeven aan evenementkosten voor de talrijke Trump-bijeenkomsten voor kandidaten.

Als Trump zich kandidaat stelt voor president

De grote oorlogskas van Trump heeft vragen doen rijzen over wat ermee zou gebeuren als hij aankondigt dat hij in 2024 president wordt. Erin Chlopak, een senior directeur voor campagnefinanciering bij het Campaign Legal Center, zei dat als Trump besluit te vluchten, hij een kandidatencommissie oprichten. Het geld van zijn leiderschaps-PAC kan niet rechtstreeks worden overgedragen aan deze kandidaat-commissie, die strengere beperkingen zou hebben op hoeveel hij kan inzamelen in vergelijking met een leiderschap-PAC. Save America zou een leiderschaps-PAC blijven.

In praktische termen zou het PAC-geld van Trumps leiderschap niet kunnen worden gebruikt voor campagnes als hij een presidentieel bod aankondigt. Tot nu toe heeft hij PAC-fondsen van Save America kunnen gebruiken voor de rally’s die hij voor andere kandidaten houdt, en omdat hij zelf op dit moment geen kandidaat is, staan ​​de FEC-regels het toe.

Trump kan waarschijnlijk ook het argument aanvoeren dat de bestaande PAC-fondsen voor leiderschap die hij bij de hand heeft, nog steeds kunnen worden gebruikt voor zijn juridische kosten, zelfs als hij wel kandidaat wordt.

Chlopak zei dat hoewel leiderschaps-PAC’s niet mogen worden gebruikt voor “persoonlijke uitgaven” zoals persoonlijke juridische rekeningen, de FEC leiderschap-PAC’s niet aan die regels heeft onderworpen.

“We zien routinematig dat leiderschaps-PAC’s in wezen worden gebruikt als slush-fondsen voor de persoonlijke spaarvarkens van ambtsdragers. En dat was duidelijk een echte zorg met een leiderschaps-PAC van Trump die met succes zoveel geld heeft ingezameld. eigendommen of voor het betalen van gezinsleden of andere onkosten, dat zou niet zijn toegestaan ​​als het een officieel campagnefonds was”, zei Chlopak.

Maar Chlopak zei dat als Trump een 2024-run afkondigt en een nieuwe kandidaat-commissie moet starten, de FEC strenger zou zijn over het gebruik van campagnefondsen voor meer persoonlijke juridische kosten. Ze zei dat ze het per geval zouden bekijken of het als ‘persoonlijk’ telt.

Of hij de middelen van het kandidaatcomité kan gebruiken om onkosten te betalen, zoals juridische kosten in verband met het zoeken naar Mar-a-Lago-documenten, is aan het oordeel van de FEC, zei Chlopak.

“De wettelijke norm is of de persoonlijke uitgave zou bestaan, ongeacht de kandidaat – zoals een echtscheidingsprocedure of een verkeersboete. Het antwoord op de vraag of dat van toepassing is op de [Mar-a-Lago case] is een close call, omdat het verweven is met zijn status als president”, zei ze.

“Het is een opmerkelijk bedrag dat tot nu toe is opgehaald, dus ik denk dat we allemaal klaarstaan ​​om te zien wat er gaat gebeuren”, voegde ze eraan toe.

Melissa Quinn heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment