De nieuwe VR-headset van TikTok Company concurreert met Meta op prijs

Een man met een Pico 4-headset staart naar de zijkant en zit naast een andere man met een VR-headset

De Pico 4-headset is het VR-apparaat met de laagste prijs en voldoende krachtig voor de Meta Quest 2 die we tot nu toe hebben gezien.
Schermafbeelding: Pico/ByteDance

Meta is doodsbang voor TikTok’s dominant aanwezigheid op de markt voor sociale media, en nu lijkt het erop dat het bedrijf achter de app, ByteDance, voor Meta’s eigen belang in de Metaverse komt met een headset die qua prijs het dichtst in de buurt komt van de Quest 2.

Bytedance’s VR-dochteronderneming, Pico, geïntroduceerd de Pico 4 in een Engelstalige livestream op donderdag die even cringey en verrassend was – vooral vanwege hoeveel het achter Meta lijkt aan te gaan. Het apparaat kost $ 425 (€ 429) voor de 128 GB-versie en $ 492 (€ 499) voor de 256 GB-versie.

Het belangrijkste is echter dat het apparaat alleen buiten zijn eigen land wordt gelanceerd in Japan, Korea en 13 landen in Europa, waaronder het VK, Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië. De Chinese markt krijgt op 27 september een eigen aankondiging en de volledige pre-orders beginnen op 18 oktober. De rand merkte op dat de headset uiteindelijk in de VS zou kunnen verschijnen, op basis van: FCC-aanmeldingen.

De Pico 4 draait op een 8-core, 2,84 GHz Qualcomm Snapdragon XR2-processor, volgens de pagina met productspecificaties. Gezien het feit dat Meta al een contract heeft met Qualcomm voor aangepaste chipsets, zal het interessant zijn om te zien hoe krachtig dit apparaat zal zijn in vergelijking met toekomstige Quests. Anders heeft de Pico 4 een behoorlijk stevige resolutie van 4.320 x 2.160 (natuurlijk is dat 2.160 pixels per oog). De twee 2,56-inch LCD-schermen hebben een verversingssnelheid tussen 72Hz en 90Hz.

De hoofdband is slechts een enkele riem, maar Pico promoot dat het gewicht van het apparaat in evenwicht is dankzij de 5300mAh-batterij die achter het hoofd zit. De controllers van het apparaat zijn ook behoorlijk interessant. De lussen, die door de headset worden gebruikt om de positionering te volgen, zijn onder een hoek voor de handpalmen geplaatst in plaats van rond of voor de handen. De vier knoppen die in de meeste moderne games worden gebruikt, worden gedeeld tussen beide controllers.

Maar Pico adverteert ook dat je niet voor alles controllers hoeft te gebruiken, omdat het apparaat handtrackingmogelijkheden heeft. Natuurlijk liet het bedrijf deze functie niet in actie zien. De Quest 2 heeft ook handtracking.

Vorig jaar, ByteDance uitgekocht Pico voor een onbekend bedrag. Pico werd gerangschikt als een van de grootste makers van VR-headsets. Het was een deal die Facebook weerspiegelde toen het werd gekocht Oculus in 2014. Zelfs toen speculeerden we dat de TikTok-eigenaar zichzelf had kunnen opzetten met een confrontatie met zijn rivaal in de sociale media-ruimte, en het lijkt erop dat het bedrijf met zijn aangekondigde specificaties en prijs klaar is om te maken een verklaring.

Meta onlangs stootte de prijs van zowel de 128 GB als de 256 GB Quest 2-modellen met $ 100, dus Pico 4 zit nu comfortabel tegen de Quest-headset van $ 399.

Maar wat hier het verschil kan maken, is de software die beschikbaar is voor het apparaat. Pico maakt weinig melding van welke games zijn systeem zal ondersteunen, maar adverteert in plaats daarvan met eigen sportprogramma’s en video-inhoud. Pico pronkte met een aantal aankomende games, waaronder The Walking Dead: Saints & Sinners Retribution en Peaky Blinders: The King’s Ransom naast andere VR-klassiekers zoals Hoorn, en het bedrijf beloofde dat er in de loop van de tijd meer VR-games naar de Pico-winkel zouden komen.

Pico lijkt direct achter Meta en zijn metaverse aan te gaan met zijn ‘Avatar-systeem’. Leland Hedges, de algemeen directeur van Pico, toonde zijn eigen nogal magere en plastic ogende avatar, maar blijkbaar zal deze avatar in meerdere toepassingen worden gebruikt, waaronder “Pico Worlds”, het eigen antwoord van het bedrijf op Meta’s Horizon Worlds. Het bedrijf kan ook bogen op het vermogen van zijn apparaat om gezichtsspieren te volgen die worden gereproduceerd op de avatars van spelers.

“Hij lijkt echt op mij, nietwaar”, zei Hedges tijdens de livestream op een zeer stijve en ongemakkelijke manier. Horizon Worlds werd onlangs het mikpunt van veel grappen voor slechts hoe slecht ziet het eruittot het punt dat CEO Mark Zuckerberg naar buiten moest komen en iedereen moest vertellen dat zijn eigen avatar er na genoeg niet voor altijd uit zal zien als een dode pop grafische updates.

Pico snipt ook Meta voordat het bedrijf zijn aanstaande kan aankondigen Meta Quest Prodie Zuckerberg onlangs gezegd zou in oktober onthuld worden tijdens de jaarlijkse Connect-conferentie. We weten nog steeds niet wat voor soort prijsmodel voor het apparaat ooit Project Cambria werd genoemd, hoewel sommige lekken erop hebben gesuggereerd dat het meer dan $ 800 zou kunnen kosten, waardoor het waarschijnlijk rond andere mid-tot-high-tier-headsets zou worden gepositioneerd. Pico zal vermoedelijk ook werken aan een Pro-model met eye-tracking, hoewel we er op dit moment niet veel over weten.

Maar wat ook niet ongezegd mag blijven, is dat ByteDance niet het beste bedrijf is als het gaat om de privégegevens van mensen. Het is geweest omgeven door schandaal in de afgelopen maanden na gelekte interne audio vermeld dat gebruikersgegevens kunnen worden gezien door Chinese overheidsfunctionarissen. Al deze eigen focus op de interne winkel maakt het enigszins zorgwekkend.

Tegelijkertijd, patenten ingediend door Meta en onthuld door The Financial Times hebben al de eigen potentiële plannen van het Amerikaanse bedrijf getoond om gezichtsuitdrukkingen en meer aan adverteerders te verkopen. Het is jammer dat twee grote bedrijven met een lange geschiedenis van gebruikersgegevens verpanden proberen ook de grootste spelers te zijn voor apparaten die al het andere over ons leven kunnen volgen, inclusief onze bewegingen.

Leave a Comment