De mobilisatie van Rusland is de daad van een ‘wanhopig’ Kremlin dat de oorlog verliest

Het bevel van Vladimir Poetin van 21 september om extra mankracht te mobiliseren voor de niet-uitgelokte oorlog van Rusland in Oekraïne wordt al uitgevoerd. Hoe snel de nieuwe troepen kunnen worden opgeleid en ingezet, in welke hoeveelheden en met welk effect, blijven vragen die alleen door de tijd kunnen worden beantwoord.

Maar op dit moment is de duidelijkste consensus onder waarnemers in Rusland, Oekraïne en het Westen deze: dit zijn de stappen van een land dat een oorlog aan het verliezen is.

Slechts twee weken geleden voorspelde generaal Ben Hodges (bd.), voormalig bevelhebber van het Amerikaanse leger in Europa, dat Oekraïense troepen de door Rusland bezette Krim “binnen een jaar” zouden terugnemen. De aankondiging van gisteren van het Kremlin heeft die verwachting alleen maar versterkt.

“De aankondiging van gedeeltelijke mobilisatie mist een coherente verklaring en laat zien dat president Poetin weet dat de situatie in Oekraïne verslechtert”, zei Hodges. Nieuwsweek. “Het Kremlin is wanhopig. Door deze aankondiging heb ik nog meer vertrouwen in het Oekraïense succes.”

De Russische militaire expert Vladislav Shurygin, een aanhanger van het politieke leiderschap van zijn land, was het niettemin eens met de gepensioneerde Amerikaanse generaal dat het Russische leger in zijn huidige vorm niet in staat was om de oorlog te zegevieren.

“Als we hadden geprobeerd door te gaan met ons huidige niveau van strijdkrachten, zou de oorlog eindeloos zijn voortgesleept”, zei hij. Nieuwsweek. “Het Oekraïense leger is zo sterk verbeterd dat Rusland grotere aantallen nodig heeft dan het momenteel kan inzetten.”

Shurygin merkte voorzichtig op dat het bevel van Poetin niet het potentieel heeft om de krachtsverhoudingen onmiddellijk te beïnvloeden.

“In de komende vier maanden zal de situatie ter plaatse niet veranderen”, zei hij. “Deze nieuwe oproepen moeten worden bewapend, gekleed, getraind en geïntegreerd in eenheden voordat ze naar het front kunnen worden gestuurd.”

Moskou protest tegen mobilisatie
Russische politieagenten houden een vrouwelijke demonstrant vast tijdens een demonstratie in Moskou op 21 september 2022. Meer dan 1.300 steden in het hele land werden gearresteerd tijdens protestbijeenkomsten tegen de militaire mobilisatie die president Poetin woensdag had aangekondigd.
BIJDRAGER/GETTY IMAGES

Voor Oekraïne biedt de realiteit dat Rusland geen extra troepen heeft klaar om onmiddellijk in te zetten een kans.

“Dit is het moment om Oekraïne te voorzien van alle wapens die het nodig heeft om de oorlog voor de winter te beëindigen, wanneer de nieuw gemobiliseerde troepen van Rusland aan de frontlinie zullen arriveren”, zei Oleksiy Honcharenko, een lid van de Oekraïense Verchovna Rada. Nieuwsweek.

“Mobilisatie is een wanhopig gebaar van Poetin”, voegde hij eraan toe. “Het kan de oorlog verlengen, maar het kan het eindresultaat niet veranderen. En als Oekraïne onmiddellijk voldoende hulp krijgt, kunnen we ervoor zorgen dat het de oorlog niet eens verlengt.”

Het Kremlin had zich lang verzet tegen het politieke risico om zelfs maar een “gedeeltelijke” mobilisatie uit te roepen. Zolang Ruslands campagne om de Oekraïense staat uit te bannen voor de meeste Russen een abstractie op televisie bleef, bleven de vooruitzichten op massale weerstand van de Russische samenleving vrijwel verwaarloosbaar.

Zeven maanden lang, terwijl Rusland een mix van contractsoldaten, semi-particuliere huurlingen, Tsjetsjeense militieleden en gedwongen dienstplichtige inwoners van Donbas stuurde om te plunderen en te sterven, bleef de Russische samenleving grotendeels onaangetast door de oorlog.

Die situatie kan eindelijk veranderen. In de uren nadat de “gedeeltelijke mobilisatie” was aangekondigd, begon “hoe je een arm te breken” trending op zoekmachines in Rusland. Telegram-kanalen toonden video’s van demonstranten die “Poetin naar de loopgraven, Poetin naar de loopgraven” scandeerden.

Russische auto’s vormden lange rijen aan de landsgrenzen met Mongolië, Georgië en Finland terwijl oude militairen hun toevlucht zochten in het buitenland. In Dagestan maakte een groep ouder uitziende mannen van militaire leeftijd in het openbaar ruzie met een medewerker van een militair wervingsbureau.

Op 22 september publiceerde Mash.ru een video vanaf de luchthaven Sokol in Magadan, waarop honderden gemobiliseerde reserves te zien zijn die wachten om aan boord te gaan van een Russische militaire An-12. De beelden zijn naar verluidt gemaakt in de nacht van 21 op 22 september.

Toch waren er, ondanks verzetsdaden van enkele potentiële oproepen, al veel Russische mannen op weg terug in uniform. Telegram-kanalen vertoonden ook video’s van Tsjetsjeense mannen die zich kalm verzamelden bij hun lokale rekruteringskantoor. Busladingen reservisten in Blagovesjtsjensk konden worden gezien met hun plunjezakken ingepakt.

Scènes van afscheid in tranen in de Sakha-republiek in het verarmde Verre Oosten van het land, dat tot nu toe een onevenredig groot deel van de Russische oorlogsslachtoffers heeft gedragen, verspreidden zich ook op sociale media. TV Rain sprak met een activist in Ulan-Ude, die zei dat verschillende lokale mannen zonder militaire ervaring de opdracht kregen om zich toch voor hun dienst te melden.

Lev Shlosberg, een politieke activist van de liberale Yabloko-partij, vertelde: Nieuwsweek dat de effecten van de aankondiging van Poetin al voelbaar waren in zijn geboortestad Pskov.

“Mensen zijn erg bang”, zei Shlosberg. “Militaire recruiters gaan naar de werkplekken van potentiële call-ups, en de managers van deze bedrijven zijn verplicht om deel te nemen door hun werknemers over te dragen.”

“Het feit dat minister van Defensie Shoigu 25 miljoen heeft vrijgegeven als de hoeveelheid beschikbare reservisten, toont de omvang van hun zoektocht aan”, voegde hij eraan toe. “Ze zoeken mensen met gespecialiseerde militaire vaardigheden, bij voorkeur met gevechtservaring, en ze zoeken ze onder een grote groep mensen.”

Maar Shlosberg zei dat het nog te bezien is of het leger in staat is om een ​​dergelijke aanval van rekruten aan te pakken.

“Dit toont de omvang van hun ambities,” zei hij. “Maar niemand buiten het leger kan weten hoeveel nieuwe soldaten het leger daadwerkelijk kan trainen, bewapenen en uitrusten.”

Shlosberg, die tegen Ruslands ‘speciale militaire operatie’ is, was niet verbaasd over het bevel om te mobiliseren. Na het succes van de recente tegenaanval van Oekraïne in de regio van Charkov, kon zelfs het Kremlin niet volhouden dat zijn campagne volgens plan verliep.

“De gebeurtenissen rond Kharkiv maakten duidelijk dat het leger in zijn huidige vorm het front niet kan vasthouden”, zei hij. “Op 24 februari kregen we te horen dat de gevechten binnen een paar dagen zouden zijn afgelopen. De politieke leiding van het land had duidelijk geen nauwkeurig beeld van de situatie op dat moment, en we kunnen ons niet eens voorstellen welk beeld van de gebeurtenissen er in Poetins hoofd nu.”

“Toch is het feit dat ze praten over het oproepen van 300.000 reservisten een bevestiging dat ze begrijpen dat het leger de situatie niet aankon”, voegde Shlosberg eraan toe.

Leave a Comment