De Mets zijn mogelijk het eerste slachtoffer van het nieuwe postseason-formaat van MLB

Een veelgehoorde klacht, aangezien het naseizoen van Major League Baseball de afgelopen jaren explosief is gestegen, was dat de verlaagde toelatingsnorm het reguliere seizoen zou devalueren en de-intensiveren. Gotta-have-it-games, moeilijke managementbeslissingen, laatste uitbarstingen van euforie of wanhoop – voor de beste teams, de teams die er echt toe doen, zouden dit soort dingen worden verschoven naar oktober, de zes voorafgaande maanden slechts een formaliteit.

Afgelopen weekend in Atlanta bleken die zorgen overdreven, toen de Braves en New York Mets een serie van drie wedstrijden begonnen met de National League East – en een bye in de divisieronde van de play-offs – op het spel. Het honkbal was zo zenuwslopend als iedereen maar kon wensen, elk in de enorme stapel Braves-homeruns die de spanning van een seizoen van de ene dug-out naar de andere brachten. Terwijl Atlanta de reeks won, nam het belang van de uitkomst alle twijfel weg over het feit dat honkbal in september nog steeds het vermogen heeft om ertoe te doen.

In feite, voor een Mets-team dat zijn divisie op zeven na alle dagen van de kalender leidde (een van die, helaas, de laatste was), was het misschien een beetje te veel van belang. Manager Buck Showalter en zijn spelers zeggen wat ze moeten doen, en de gevoelens zijn waar: ze zijn een van de tientallen teams die nog over zijn, met een kwaliteit van 101 overwinningen om op te leunen en alles om voor te spelen. Maar als de uitgebreide Wild Card-ronde soelaas biedt aan een kwaliteitsteam als New York, in de zin dat het niet langer een dobbelsteenworp van één wedstrijd hoeft te zweten, dreigt het ook een play-off-run te ondermijnen voordat het begint, door rekenkunde of uitputtingsslag .

Het meest betekenisvolle getal is ook het meest voor de hand liggend. Vier playoff-series zijn moeilijker te winnen dan drie. Voor hun eerste wedstrijd tegen Atlanta op vrijdagavond, toen de Mets hun voorsprong vasthielden, was de kans van het team om de World Series te winnen 10 procent, volgens de play-offkansen van FiveThirtyEight. Na de capper slonken ze tot 5 procent. Stilistisch en kwalitatief veranderden de Mets dat weekend weinig; ze blijven een contactrijke club met als kop een paar hart-van-de-orde thumpers en een paar nog steeds angstaanjagende azen in Jacob deGrom en Max Scherzer. Nu zijn ze hetzelfde team met nog een matchup die het scheidt van een titel.

Diepere cijfers bevestigen de kleine troost van ‘gewoon binnenkomen’. Sinds de introductie van de Wild Card-ronde in 2012 – de eerste keer in de geschiedenis van MLB na het seizoen dat het ene team dat op zoek is naar een kampioenschap meer series moet spelen dan het andere – hebben slechts drie deelnemende teams zelfs de World Series bereikt. Dit ondanks het feit dat de beste Wild Card-teams tijdens het reguliere seizoen aanzienlijk beter waren dan de slechtste divisiewinnaars.

We kunnen dit zien als we de huidige indeling van zes teams per competitie reconstrueren die teruggaat tot het eerste naseizoen van het MLB-tijdperk van de wildcard (1995). Over die periode heeft het gemiddelde nummer 4 zaad – dat wil zeggen de hoogst gerangschikte niet-divisiewinnaar in elke competitie – een winstpercentage van 0,574, terwijl het gemiddelde nummer 3 zaadje – de slechtste divisiewinnaar – op slechts . 561. Als we verder graven, heeft de beste joker meestal meer gemeen, door het record van Pythagoras en gescoorde en toegestane punten per wedstrijd, met de tweede geplaatste divisiewinnaar dan de slechtste divisiewinnaar.

MLB’s nr. 4 zaden lijken meestal meer op nr. 2s dan nr. 3s

Gemiddelde records en scorestatistieken per hypothetisch startnummer in elke competitie voor MLB-teams, 1995-2021

Zaad Winnen% Pythag% RPG-verschil. Uit. zeker
1 .622 .605 +1.06 +0.45 +0.56
2 .587 .578 +0,79 +0.34 +0,41
3 .561 .552 +0.53 +0,20 +0.29
4 .574 .570 +0.72 +0.29 +0.39
5 .551 .549 +0,49 +0,20 +0.27
6 .532 .531 +0.30 +0.07 +0.22

Historische zaden werden gereconstrueerd volgens het huidige zaaiproces van MLB. Divisiewinnaars zijn grijs gearceerd.

Bronnen: ESPN, Retrosheet

Dit betekent dat vele seizoenen onder het huidige systeem een ​​wildcard-team zoals de Mets zullen produceren, een team waarvan de nummers meer op de bye-winnaars lijken dan op de rest van de openingsreeks hoi polloi. Sinds 1995 produceerde 56 procent van de competities een nummer 4 zaad beter dan de nummer 3 door het winnende percentage; 22 procent produceerde een nr. 4 beter dan de nr. 2! (Soms zijn er zelfs geweest) twee wild card teams zo goed als de bye-verdienende nummer 2 seed.) In een spel dat zo absurd en fluke-bereden is als honkbal na het seizoen, is het betere team lang niet zoveel waard als een voorsprong krijgen binnen het formaat zelf.

De vermeende zilveren voering van de Mets is natuurlijk dat in plaats van te spelen in het oude Wild Card-systeem, waarin een slechte nacht het werk van een seizoen ongedaan kan maken, ze nu een best-of-three set krijgen tegen de Padres, met alle van de games thuis, om hun spullen te laten zien. Elke stijging in de steekproefomvang, hoe mager ook, biedt een meer waarheidsgetrouwe kijk op de zaken en komt daarom ten goede aan een team met een plus-166 rundifferentieel in het reguliere seizoen dat overeenkomt met een team dat iets meer dan een kwart daarvan wist. Maar als de Mets deGrom en Scherzer gebruiken om die serie te winnen, zal hun pitching-rotatie hopeloos ongeoptimaliseerd blijven, terwijl hun potentiële tegenstander in de tweede ronde, de Los Angeles Dodgers, die van hen bepaalt. Zoals David Schoenfield van ESPN schreef, als de twee azen van New York de Wild Card-ronde openen, zouden ze niet in staat zijn om drie gecombineerde starts te maken met reguliere rust tijdens een divisiereeks van vijf wedstrijden. Het starten van pitching is de beste kans van de Mets om de dominantie van de Dodgers op alle fronten tegen te gaan, maar behoudens korte rust-heldendaden, zal het grootste deel van de serie Chris Bassitt en Taijuan Walker hebben die te maken hebben met Mookie Betts, Trea Turner en Freddie Freeman.

In tegenstelling tot voorgaande jaren is er hier geen echt onrecht. De 2022 Mets zijn niet de 2021 Dodgers, wiens beloning voor 106 overwinningen – de op één na meeste in honkbal en in hun divisie – was om de Cardinals te ontvangen in een winner-take-all-wedstrijd. New York eindigde dit seizoen met een record slechter dan of gelijk aan drie van de vier teams die de openingsronde overslaan. De droefheid van het einde van hun seizoen, met een voorsprong van 10,5 wedstrijden die de afgelopen week verdampt, is geen toevalstreffer van MLB’s maffe statuten, maar het bijproduct van een ouderwets honkballiefdesverdriet. (Terzijde, het was ook geen ineenstorting, door enige redelijke maatregel. De Mets speelden .624 bal – een 101-win tempo per 162 – sinds 1 juli; de Braves hielden eenvoudig een hoger niveau vast, op .667 – of een verzengend tempo van 108 overwinningen.)

Ondanks de teleurstelling van een uitstekend seizoen dat plotseling niet meer voordelen opleverde dan aan de Cleveland Guardians zijn toegeworpen, hebben de Mets publiekelijk positief gedacht. “Ik ben trots op alles wat ze hebben gedaan”, zei Showalter over zijn spelers na de Braves-sweep. “Dit is niet voorwaardelijk. Het is onvoorwaardelijk, de steun, en als ik deze jongens ken, zullen ze terugveren en iemand hun pijn laten voelen.”

Als de Mets hun meest winnende seizoen sinds 1986 niet verzilveren met een bijpassend kampioenschap, zullen de bijzonderheden de schuld zijn: de vroegtijdige afkoeling van deze of gene vleermuis, een schuifregelaar of een wissel die een paar centimeter te hoog is gelaten. Maar als september het lot van een hoopvolle World Series niet kan bezegelen, kan het hem helpen. Honkbal is een verraderlijk spel vol slechte breaks. Hoe minder je hoeft te spelen voordat je je trofee krijgt, hoe beter.

Bekijk onze nieuwste MLB-voorspellingen.

Leave a Comment