De Iraanse president hekelt Israël, begroet Soleimani, bij de VN; Israëlische gezant loopt weg

NEW YORK – De Iraanse president Ebrahim Raisi noemde Israël een “wilde mogendheid” en drong erop aan dat het nucleaire programma van zijn land vreedzaam is in een toespraak voor de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties op woensdag.

Raisi zei verder dat de VS de nucleaire overeenkomst van 2015 tussen Iran en de wereldmachten had vertrapt. Hij zwoer ook om gerechtigheid te verkrijgen voor de Amerikaanse moord op Qassem Soleimani, een Iraanse topgeneraal die in 2020 werd gedood door een drone-aanval.

“De regio heeft in het verleden nog nooit een bezettende woeste macht gezien, zoals het zionistische regime in haar midden”, zei Raisi. “Het doden van kinderen en vrouwen is aanwezig in het donkere rapport van het zionistische regime. Het is erin geslaagd om de grootste gevangenis ter wereld in Gaza te vormen en de illegale uitbreiding van nederzettingen en huisvesting in Palestijnse gebieden.”

“Het doden van Palestijnse vrouwen en kinderen laat iedereen zien dat zeven decennia van Israëlische bezetting en wreedheid nog steeds bij ons is en niet eindigt”, voegde de Iraanse president eraan toe. “De bezettende zionistische macht die Jeruzalem en andere landen in de regio heeft bezet, kan geen partner zijn voor veiligheid en stabiliteit.”

Hij stelde voor om alle Palestijnen – “moslims, christenen en joden” – te laten stemmen om één staat te stichten. De suggestie staat in schril contrast met de tweestatenoplossing die de voorkeur geniet van westerse landen en hun geallieerde landen in het Midden-Oosten onder leiding van Saoedi-Arabië.

Israëls gezant bij de VN Gilad Erdan liep de vergaderzaal uit terwijl Raisi sprak, maar liet in zijn plaats een foto achter van zijn eigen grootmoeders, die de Holocaust hebben overleefd, zei de Israëlische missie in een verklaring. Raisi zette eerder deze week de Holocaust in twijfel.

Raisi sprak de Algemene Vergadering van de VN toe toen de besprekingen om de Iraanse nucleaire deal nieuw leven in te blazen een moment van nemen of verlaten naderden.

President van Iran Ebrahim Raisi spreekt de 77e zitting van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toe, 21 september 2022 in het VN-hoofdkwartier. (Mary Altaffer/AP)

Nucleaire deal gesprekken

“Onze wens is maar één ding: naleving van toezeggingen”, zei Raisi, erop wijzend dat het de VS waren die zich terugtrokken uit het akkoord, bekend als het Joint Comprehensive Plan of Action.

Hij vroeg of Iran “echt kan vertrouwen zonder garanties en verzekeringen” dat de VS deze keer hun verplichtingen zullen nakomen als Washington terugkeert naar de JCPOA.

Ambtenaren van de Europese Unie hebben gewaarschuwd dat het venster voor het sluiten van een deal op het punt staat te sluiten, aangezien maanden van door Europa gesponsorde besprekingen er niet in hebben geleid tot overeenstemming over Iran dat zich opnieuw aan de JCPOA-voorwaarden onderwerpt en de VS zich weer bij het pact voegen.

“Amerika heeft het nucleaire akkoord met voeten getreden”, zei Raisi, die nog maar een jaar geleden werd beëdigd als president. Zijn toespraak markeert de eerste keer dat hij in zijn rol als president het podium bij de VN heeft ingenomen. Vorig jaar maakte hij opmerkingen aan de vergadering vrijwel vanwege COVID-19-beperkingen.

“We nemen de onderhandelingen zeer serieus”, zei hij, terwijl het Westen “dezelfde oude verhalen uit het verleden blijft herhalen, waardoor hun engagement in twijfel wordt getrokken.

Hij benadrukte ook dat het nucleaire programma van Iran vreedzaam is.

“We weten allemaal dat het alleen voor menselijke en vreedzame inspanningen is”, zei Raisi over het nucleaire programma van zijn land. Hij beweerde dat sancties niet effectief waren, maar betreurde ze als een “straf voor het volk van Iran”.

“Iran heeft de sancties in veel opzichten geneutraliseerd”, zei hij. “Het maximale sanctiebeleid heeft een pijnlijke nederlaag geleden.”

Westerse sancties hebben de Iraanse reserves weggevreten en de inflatie in het land verergerd, die vorig jaar 40% bedroeg. Tijdens de zomer bereikte de Iraanse munt het laagste niveau ooit ten opzichte van de Amerikaanse dollar.

President van Iran Ebrahim Raisi houdt een foto omhoog van de vermoorde Iraanse generaal Qassem Soleimani terwijl hij de 77e zitting van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toespreekt op het VN-hoofdkwartier, 21 september 2022. (Mary Altaffer/AP)

Hij verwierp ook wat hij zei als een scheve controle van de nucleaire activiteiten van Iran, terwijl de nucleaire programma’s van andere landen geheim blijven, een waarschijnlijke verwijzing naar Israël.

Met betrekking tot de dood van Soleimani gaf Raisi de VS de schuld en beloofde hij gerechtigheid te zoeken.

“We streven naar een eerlijk tribunaal. We zullen via een eerlijk tribunaal degenen vervolgen die onze geliefde generaal Qasseem Soleimani hebben gemarteld’, zei hij.

Raisi beschreef Soleimani – die aan het hoofd stond van de Quds Force van de Islamitische Revolutionaire Garde van Iran, een door de VS aangewezen terreurgroep – als “een vrijheidszoekende man die een martelaar werd.”

Dagen na de dood van Soleimani lanceerde Iran een ballistische raketaanval op Amerikaanse soldaten in Irak als reactie op de fatale drone-aanval.

Raisi droeg een traditionele zwarte tulband die werd geïdentificeerd met sjiitische geestelijken en vertelde de verzamelde leiders dat Iran “uitgebreide betrekkingen met al onze buren” wil hebben – een duidelijke verwijzing naar vijandige Saoedi-Arabië en andere Arabische landen in de regio.

Israëlische gezant loopt weg

Toen Raisi het podium betrad, liep Israëls gezant bij de VN Gilad Erdan naar buiten.

Hij liet in zijn plaats een foto achter van zijn grootmoeders die de Holocaust hadden overleefd, en droeg nog zo’n foto bij zich toen hij wegging.

“Ambassadeur Erdan plaatste een foto van zijn grootmoeders, overlevenden van het concentratiekamp Auschwitz die beiden familieleden verloren tijdens de Holocaust, naast het bord van Israël op zijn tafel in de Algemene Vergaderingshal”, aldus de verklaring.

Israëls bureau bij de Verenigde Naties met foto’s van de Israëlische gezant Gilad Erdan’s Holocaust-overlevende grootmoeders, die hij plaatste als protest tijdens een toespraak van de Iraanse president Ebrahim Raisi. (Israëlische missie bij de VN)

Eerder deze week trok Raisi tijdens een interview twijfel over de Holocaust en zei dat de zaak onderzocht moest worden.

“Ik liet de Iraanse president een foto zien van mijn overleden grootmoeders, zodat hij ‘nog een paar tekenen’ kon zien dat de Holocaust heeft plaatsgevonden en hem kan vertellen dat we de verschrikkingen die ons zijn overkomen nooit meer zullen laten gebeuren’, zei Erdan in de verklaring.

Hij riep andere gezanten op om ook de toespraak van Raisi te boycotten.

“Dit is een nieuw moreel dieptepunt voor de VN. Een massamoordenaar die de Holocaust ontkent, mag zijn verachtelijke haat verspreiden op het VN-platform”, zei Erdan. “Elke ambassadeur die in de zaal blijft om naar hem te luisteren, moet zich schamen.”

Protesten tegen het regime

Honderden Iraanse dissidenten protesteerden tegen Raisi buiten de Verenigde Naties tijdens zijn toespraak, zoals ze de hele week hebben gedaan, onder meer door zich buiten zijn hotel in New York te verzamelen.

De anti-regime-demonstranten, velen van de MEK-dissidentengroep, zeiden dat Raisi moet worden vervolgd voor zijn rol bij de executies van duizenden politieke gevangenen in 1988 en voor de voortdurende schendingen van de mensenrechten in Iran, waaronder deze week tegen demonstranten.

“Hij zou niet naar de VN moeten komen. Het is zo beschamend dat hij hier is, want als hij naar de VS komt, zal hij gelegitimeerd worden’, zei activist Batool Zamani.

“Raisi verdient geen zetel bij de VN”, zei Raha Heshmatikhah. “Raisi moet worden vervolgd.”

Raisi’s VN-toespraak kwam tijdens wijdverbreide protesten in Iran tegen het regime, nadat een vrouw was gearresteerd door de zedenpolitie omdat ze haar haar niet goed bedekte en vervolgens in hechtenis stierf.

De protesten die werden aangewakkerd door de dood van Mahsa Amini, hebben zich de afgelopen vijf dagen over Iran verspreid. Volgens mensenrechtenorganisaties hebben Iraanse veiligheidstroepen minstens zes demonstranten gedood.

Medewerkers van Times of Israel hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment