De ingewikkelde relatie tussen Kevin McCarthy en Hakeem Jeffries

Het is een nieuw tijdperk van leiderschap in het Huis van Afgevaardigden, maar de problemen zullen hetzelfde zijn – misschien zelfs erger.

Aan de rechterkant is vertegenwoordiger Kevin McCarthy (R-CA) klaar om – misschien – op te klimmen naar de rol van spreker. Aan de linkerkant wordt Rep. Hakeem Jeffries (D-NY) vrijwel gegarandeerd de minderheidsleider voor House Democrats.

De verhuizing zou twee mannen van in de vijftig maken, van wie beiden al lang geruchten gingen dat ze de topposities bezetten, de hoofden van hun respectieve kanten van de kamer van het Huis.

Verwacht alleen niet dat ze er lol in hebben.

In een vorig congresleven betekende nieuw leiderschap misschien een nieuwe start. McCarthy en de vertrekkende voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi (D-CA) stonden nooit op goede voet – ook al kwamen ze uit dezelfde staat en leidden ze jarenlang tegelijkertijd hun respectievelijke voorverkiezingen. De aanval van 6 januari op het Capitool zette hun toch al gekwelde relatie alleen maar verder onder druk.

McCarthy was niet eens aanwezig bij de langverwachte toespraak van Pelosi toen ze uiteindelijk aankondigde dat ze de leidende rol niet opnieuw zou zoeken. Veel andere Republikeinen kwamen opdagen, waaronder Steve Scalise (R-LA), nr. 2 in de leiding van het GOP House. McCarthy klaagde dat hij het druk had gehad en niet wist dat haar toespraak zo’n evenement zou worden.

Met andere woorden, het was Pelosi’s schuld dat hij niet kwam opdagen – niet de zijne.

Jeffries en McCarthy hebben niet dezelfde bittere geschiedenis. Maar dat betekent niet dat ze op perfecte voet staan: Jeffries heeft in het verleden openlijk kritiek geuit op het leiderschap van McCarthy toen de kloof tussen Democraten en Republikeinen in het Congres groter werd.

Zoals een senior GOP-assistent het uitdrukte, is het vermogen van de Democraten om met McCarthy samen te werken – en McCarthy’s interesse om met hen samen te werken – misschien te ver weg.

“Het niveau van minachting tussen McCarthy en welke Democraat dan ook is anders dan alles wat ik ooit heb gezien. Ze moeten tot op zekere hoogte een werkrelatie hebben, maar het lijkt erop dat geen enkele democraat in dezelfde kamer wil zijn als McCarthy, en McCarthy wil niet in dezelfde kamer zijn als welke democraat dan ook,’ zei de assistent.

De assistent vervolgde dat, in het voordeel van beide partijen, “die dynamiek moet veranderen.”

Gezien de marges van het aanstaande congres, zal er waarschijnlijk enige schijn zijn van een werkrelatie tussen McCarthy en Jeffries. McCarthy zal toezicht houden op zo’n kleine meerderheid – met zo’n vocale groep van extreemrechtse leden – dat wetsvoorstellen zoals het draaiende houden van de regering, die ook door een democratische senaat moeten worden goedgekeurd en door een democratische president moeten worden ondertekend, vrijwel zeker zullen vereisen tweedeling in de Tweede Kamer.

Jeffries zei eerder deze week op CNN dat hij de laatste tijd niet met McCarthy heeft gesproken. Hij suggereerde dat hij een “warmere” relatie heeft met Scalise, die onlangs door de Republikeinse conferentie is genomineerd als hun nieuwe meerderheidsleider.

Maar Jeffries sloot samenwerking met McCarthy en Republikeinen niet helemaal uit.

“Ik kijk ernaar uit om waar en wanneer mogelijk samen te werken… met de hele House Republican-conferentie en het leiderschapsteam om een ​​gemeenschappelijke basis te vinden om dingen voor elkaar te krijgen zodat gewone Amerikanen vooruitgang kunnen boeken”, zei Jeffries, voordat hij een waarschuwend woord uitsprak.

“Maar natuurlijk zullen we ons fel en krachtig verzetten tegen elke poging tot republikeins bereik en elk republikeins extremisme. En ik heb goede hoop dat het Republikeinse leiderschap lessen zal trekken uit de afwijzing van extremisme door het Amerikaanse volk in het hele land en er niet dubbel en verdriedubbeld op in het volgende congres.”

Jeffries, die vier jaar voorzitter was van de House Democratic Caucus, heeft met Republikeinen in commissies gewerkt, onder meer aan beleidskwesties zoals hervorming van de veroordeling, hervorming van het auteursrecht en de First Step Act – een hervormingspakket voor het strafrecht dat werd aangenomen terwijl de Republikeinen de House in 2018. Republikeinen waren lovend over zijn werk aan tweeledige wetgeving.

Die relaties zouden Jeffries enige speelruimte kunnen geven met Republikeinen onder leiding van McCarthy.

Aan de andere kant hangt de rol van McCarthy nog steeds veel meer in de lucht dan die van Jeffries.

Gevraagd op CNN of hij denkt dat McCarthy geschikt is voor de rol van spreker, zei Jeffries dat dat niet zijn beslissing is. Maar hij wees er snel op dat McCarthy “lijkt te worstelen om naar 218 te gaan.”

“Laten we kijken wat er op 3 januari gebeurt”, voegde hij eraan toe.

McCarthy worstelt inderdaad om de steun te behouden die hij nodig heeft om op 3 januari volledig gekozen spreker te worden. Vijf Republikeinen in het Huis—Vertegenwoordigers. Matt Gaetz (FL), Bob Good (VA), Andy Biggs (AZ), Matt Rosendale (MT) en Ralph Norman (SC) hebben allemaal aangegeven dat ze van plan zijn ‘nee’ te stemmen op McCarthy’s sprekerschap.

McCarthy leek de afgelopen dagen zijn beloften op te voeren voor wat hij als spreker zal doen: democratische leden uit commissies verwijderen, congreshoorzittingen houden aan de grens, minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas afzetten – allemaal rood vlees voor conservatieven.

Natuurlijk zal het ook aan het begin van het congres de toon zetten voor McCarthy’s relatie met de Democraten.

Doug Heye, een voormalige topluitenant van de toenmalige meerderheidsleider Eric Cantor (R-VA) en de oprichter van Douglas Media, vertelde The Daily Beast dat het moeilijk te raden is hoe de uiteindelijke relatie tussen Jeffries en McCarthy zal zijn.

Hoewel Jeffries nu al twee termijnen op de vijfde plaats voor de Democraten staat, is hij nieuw op de eerste plaats. Maar of nieuw leiderschap zou kunnen helpen de giftigheid te onderdrukken die het Huis de afgelopen jaren heeft doorzeefd, had Heye twijfels.

“Onze politieke retoriek is giftig en lijkt niet snel te veranderen. De incentivestructuur – financieel en in de media – blijft uitersten belonen,’ zei Heye.

Leave a Comment