De handel in Ryan Reaves van Rangers zal alle partijen in de deal ten goede komen

ANAHEIM, Californië – De Rangers ruilden Ryan Reaves woensdag naar de Minnesota Wild als een noodzakelijke stap om adequaat te kunnen functioneren onder het salarisplafond, maar de overname van de ervaren vleugelspeler in juli 2021 was een cruciale stap om de club te krijgen waar het is vandaag.

De Rangers kregen een vijfde ronde keuze in de 2025 NHL Draft from the Wild in ruil voor Reaves. Wat nog belangrijker is, ze creëerden $ 1,343 miljoen aan cap-ruimte, brachten de selectie terug tot 22 spelers en kunnen nu beginnen met het verzamelen van meer spelers ter voorbereiding op de handelsdeadline.

De ruil moest gebeuren, maar dat gold ook voor Reaves’ ambtstermijn bij de Rangers, die eens wanhopig behoefte hadden aan zelfs maar een fractie van de branie die de 35-jarige handhaver elke dag met zich meedraagt.

Reaves heeft nog steeds waarde als NHL-speler, alleen niet meer voor dit Rangers-team. Nadat hij dit seizoen in 11 van de eerste 12 wedstrijden had geschaatst, werd het duidelijk dat Reaves de snelle en bekwame speelstijl die de Rangers nastreven niet kon bijhouden. Reaves had zich tijdens de acht wedstrijden voor de 3-2 nederlaag van de Rangers tegen de Ducks slechts één keer aangekleed, wat hem een ​​logische kandidaat maakte om op de een of andere manier te verhuizen.

Aan het einde van de playoff-run vorig seizoen, waarin hij werd geschrapt voor Games 5 en 6 van de conferentiefinale tegen de Lightning, was het Reaves niet ontgaan dat zijn nicherol in de vierde lijn zou kunnen verminderen, afhankelijk van hoe de dingen zich ontvouwden in de buiten het seizoen. Dat werd vrij snel werkelijkheid.

Ryan Reaves, die tijdens een recente wedstrijd vocht met Tanner Jeannot van de Predators, werd geruild naar de Wild.
Ryan Reaves, die tijdens een recente wedstrijd vocht met Tanner Jeannot van de Predators, werd geruild naar de Wild.
USA VANDAAG Sport

Er wordt aangenomen dat er een afspraak was tussen het kamp van Reaves en de Rangers dat als het mogelijk zou zijn om ergens anders een goede match voor hem te vinden, er een deal zou worden gesloten. Het faciliteren van een transactie zou altijd de voorkeursroute zijn, zodat de Rangers zoveel mogelijk salaris van de boeken konden schrappen, in plaats van de pro rata $ 1,125 miljoen die ze zouden hebben vrijgemaakt door Reaves aan AHL Hartford toe te wijzen.

Een deel ervan was ook dat ik Reaves een waardig vertrek wilde geven. De impact die hij maakte tijdens zijn 483 dagen in New York bleef niet onopgemerkt en de Rangers wilden hem duidelijk goed doen.

Er was belangstelling voor Reaves, maar niet zoveel als er zou zijn geweest als Julien Gauthier hem niet met grote sprongen op de dieptekaart had gesprongen. Gerard Gallant coachte Reaves met Vegas, en ze ontwikkelden een relatie, dus het feit dat de Rangers-hoofdcoach niet tegen hem speelde, sprak waarschijnlijk boekdelen voor de rest van de competitie.

De handel lijkt alle betrokkenen te hebben geprofiteerd. De Rangers kregen een low draft pick, wat misschien niet zo veel lijkt, maar dat is het echt als je bedenkt dat ze niets hadden kunnen krijgen als ze hadden afgezien van Reaves en hij werd opgeëist. Reaves mag zich aansluiten bij een opkomend team met jong talent en een bekend gezicht in Wild algemeen manager Bill Guerin, die de assistent was van Jim Rutherford toen hij bij de Penguins was in 2017-18. En Minnesota krijgt een speler waarvan bekend is dat hij leven in een kleedkamer brengt.

“Het is niet voor de gevechten,” vertelde Guerin aan The Athletic. “Hij is een grote persoonlijkheid. Hij heeft veel energie. Hij heeft branie. Dat hebben we gemist. De energie die hij brengt is echt goed. En maat. Hij gaat ons helpen onze identiteit terug te krijgen.”

Dat is de essentie van Reaves. De Rangers hadden zijn geanimeerde houding, aanstekelijke houding en onbeschaamd gedurfde aanwezigheid nodig. Reaves is meer dan zijn fysiek imposante bijdragen op het ijs. Er is een ander soort vertrouwen dan in een kleedkamer met een speler als Reaves erin.

Reaves bracht het plezier in elke training, waarbij hij zijn teamgenoten vaak aan het lachen maakte tussen de oefeningen door. Al zijn Rangers-teamgenoten hadden minstens één keer gezegd dat ze een beetje groter schaatsten als hij in de buurt was. Hij leerde Vitali Kravtsov vechten. Hij bedacht zelfs zijn eigen pregame-traditie, waarin hij uit volle borst naar doelman Igor Shesterkin zou schreeuwen om de rest van het team te ‘vrijlaten’.

Afscheid nemen was misschien nodig, maar de Rangers hadden Reaves nodig om hun flair te herontdekken. Ze zullen waarschijnlijk nog steeds de echo’s van zijn stem kunnen horen elke keer dat ze het ijs opgaan.

Leave a Comment