De fusie tussen Microsoft en Activision Blizzard zal ‘waarschijnlijk’ te maken krijgen met een FTC-rechtszaak, aldus het rapport

De kansen van Microsoft om de overname van Activision Blizzard ter waarde van $ 70 miljard af te ronden, lijken deze week een beetje kleiner. Onder verwijzing naar drie bronnen die bekend zijn met de zaak, meldt Politico dat de Amerikaanse Federal Trade Commission (FTC) “waarschijnlijk” zal proberen de deal te blokkeren met een antitrustzaak.

Het nieuws komt op het moment dat de deal ook door regelgevers in het VK en de Europese Unie onder streng toezicht wordt geplaatst. Overheden over de hele wereld willen graag de macht van grote technologiebedrijven in toom houden, en de machtsbeweging van Microsoft op het gebied van gaming stelt hen voor een groot doelwit. FTC-voorzitter Lina Khan is uitgesproken in haar verzet tegen mogelijke technologiemonopolies.

Politico’s bronnen zeggen dat de beslissing nog niet is genomen, maar dat “het FTC-personeel dat de deal beoordeelt, sceptisch staat tegenover de argumenten van de bedrijven.”

Ondertussen nam de woordenstrijd tussen Sony en Microsoft over de deal woensdag een absurde wending toen de Britse toezichthouder, de Competition and Markets Authority, tegenstrijdige verklaringen vrijgaf die de twee bedrijven in oktober aan hun onderzoekers hadden afgelegd. Sony smeekt regelgevers om de deal te blokkeren, omdat Microsoft zegt dat het controleren van Activision Blizzard, en met name de Call of Duty-franchise, de concurrentie op de gamesmarkt zal doden.

Beide bedrijven werden in de ongebruikelijke positie gebracht dat ze gemotiveerd waren om te beweren dat hun tegenstanders veel succesvoller zijn dan zij, en deden er alles aan om zichzelf te presenteren als de slordige underdog.

“De suggestie dat de gevestigde marktleider, Sony, met duidelijke en blijvende marktmacht, zou kunnen worden uitgesloten door de kleinste van de drie consoleconcurrenten, Xbox, als gevolg van het verlies van toegang tot één titel, is niet geloofwaardig”, protesteerde Microsoft. (Het heeft ook krachtig ontkend dat het in de eerste plaats zoiets zou doen; Microsoft-gamingchef Phil Spencer zei dat Call of Duty op PlayStation zou blijven “zolang er een PlayStation is om naartoe te verzenden”, terwijl het bedrijf de New York Times had Sony nog eens 10 jaar Call of Duty-games aangeboden.)

Microsoft beweerde ook genereus dat zijn eigen exclusieve games onzin waren in vergelijking met die van Sony. “Sony heeft meer exclusieve games dan Microsoft, waarvan er vele van betere kwaliteit zijn”, aldus het, daarbij verwijzend naar “iconische first-party franchiseszoals God of War en Uncharted. PlayStation had “bijna vijf keer zoveel” exclusieve titels als Xbox.

Het antwoord van Sony was om zijn eigen abonnementsservice in de prullenbak te gooien. “Game Pass leidt PlayStation Plus aanzienlijk”, het kreunde. “Microsoft heeft al een substantiële voorsprong op het gebied van abonnementsdiensten voor meerdere games. Game Pass heeft 29 miljoen abonnees op de Xbox Game Pass-console en Xbox Game Pass Ultimate en zal naar verwachting in de toekomst aanzienlijk groeien. De abonnementsniveaus voor meerdere games van PlayStation Plus lopen aanzienlijk achter, ‘voegde het er nederig aan toe.

Sony maakte terloops ook foto’s van de Battlefield-serie van EA, omdat het beweerde dat Call of Duty te populair is in zijn vakgebied om mee te concurreren, mocht Microsoft het exclusief maken. “Zelfs ervan uitgaande dat SIE de mogelijkheid en middelen had om een ​​vergelijkbare succesvolle franchise voor Call of Duty te ontwikkelen,” zei Sony, “zou het vele, vele jaren en miljarden dollars kosten om een ​​uitdager voor Call of Duty te creëren – en het voorbeeld van EA’s Battlefield laat zien dat dergelijke inspanningen meer dan waarschijnlijk zullen mislukken.” Schoten gelost!

Microsoft streeft ernaar de overname van Activision Blizzard ergens voor midden 2023 af te ronden.

Leave a Comment