De executie in Alabama afgelast vanwege tijd en medische zorgen

ATMORE, Ala. (AP) – Ambtenaren in Alabama hebben de dodelijke injectie van donderdag afgeblazen van een man die was veroordeeld voor een schietpartij op de werkplek in 1999 vanwege tijdgebrek en problemen om toegang te krijgen tot de aderen van de gevangene.

Alabama Corrections Commissioner John Hamm zei dat gevangenisfunctionarissen de executie afblazen nadat ze hadden vastgesteld dat de aderen van gevangene Arthur Miller “niet toegankelijk waren in overeenstemming met ons protocol” vóór een deadline van middernacht om de executie op gang te brengen. Miller is teruggebracht naar zijn cel in de gevangenis in Zuid-Alabama, zei Hamm.

De executie werd stopgezet drie uur nadat een verdeeld Amerikaans Hooggerechtshof de weg vrijmaakte voor de executie. De 5-4-beslissing hief een verbod op dat was verleend nadat de advocaten van Miller hadden gezegd dat de staat zijn papierwerk verloor en verzocht om zijn executie uit te voeren met behulp van stikstofhypoxie, een methode die wettelijk voor hem beschikbaar is, maar een methode die nog nooit eerder in de VS is gebruikt

Miller, 57, werd veroordeeld voor het doden van drie mensen tijdens een uitbarsting op de werkplek in 1999, waarbij de doodstraf werd geëist.

DIT IS EEN BREAKING NEWS UPDATE. Hieronder volgt het eerdere verhaal van AP.

ATMORE, Ala. (AP) – Een verdeeld Amerikaans Hooggerechtshof zei dat Alabama donderdagavond kan doorgaan met de dodelijke injectie van een gevangene die is veroordeeld voor een schietpartij op de werkplek in 1999, waarbij twee uitspraken van lagere rechtbanken die de kant van de veroordeelde man kozen en zijn verzoek om een ​​andere wijze van uitvoering.

De 5-4 beslissing vernietigde uitspraken van het 11e US Circuit Court of Appeals en een federale rechter dat de dodelijke injectie niet kon doorgaan nadat de advocaten van Alan Miller hadden gezegd dat de staat zijn papierwerk verloor en verzocht om zijn executie uit te voeren met behulp van stikstofhypoxie, een methode die legaal is beschikbaar voor hem, maar een die nog nooit eerder in de VS is gebruikt

Miller, 57, werd veroordeeld voor het doden van drie mensen tijdens een uitbarsting op de werkplek in 1999, waarbij de doodstraf werd geëist. Een rechter blokkeerde eerder deze week het executieplan van de staat.

Miller getuigde dat hij vier jaar geleden het papierwerk had ingeleverd en stikstofhypoxie als zijn executiemethode had gekozen, en het in een gleuf in zijn celdeur in de Holman Correctional Facility had gestopt, zodat een gevangenismedewerker het kon ophalen.

Op dinsdag vaardigde de Amerikaanse districtsrechter R. Austin Huffaker Jr. een voorlopig bevel uit dat de staat blokkeerde om Miller op een andere manier dan stikstofhypoxie te doden, nadat hij had vastgesteld dat het “substantieel waarschijnlijk” was dat Miller “een tijdig verkiezingsformulier indiende, hoewel de staat zegt dat het geen fysiek document van een formulier heeft.”

De uitspraak van het Hooggerechtshof van donderdagavond maakte dat verbod op verzoek van de staat ongedaan. De rechters hieven de aanhouding om ongeveer 21.00 uur op en gaven de staat drie uur de tijd om de executie op gang te brengen voordat het doodvonnis om middernacht afloopt. De juli-executie van Joe Nathan James duurde meer dan drie uur om op gang te komen nadat de staat problemen had met het opzetten van een intraveneuze lijn.

Hoewel Alabama stikstofhypoxie als executiemethode heeft toegestaan, heeft het nooit iemand met die methode geëxecuteerd en het staatsgevangenissysteem heeft de procedures voor het gebruik ervan om een ​​doodvonnis uit te voeren nog niet afgerond.

Stikstofhypoxie is een voorgestelde executiemethode waarbij de dood zou worden veroorzaakt door de gevangene te dwingen alleen stikstof in te ademen, waardoor hem of haar de zuurstof wordt ontnomen die nodig is om lichaamsfuncties in stand te houden. Het is in drie staten toegestaan ​​als executiemethode, maar geen enkele staat heeft geprobeerd een gevangene op de niet-geteste methode ter dood te brengen. Ambtenaren van Alabama vertelden de rechter dat ze werken aan de afronding van het protocol.

Veel staten hebben de afgelopen jaren moeite gehad om executiemiddelen te kopen nadat Amerikaanse en Europese farmaceutische bedrijven het gebruik van hun producten voor dodelijke injecties begonnen te blokkeren. Dat heeft ertoe geleid dat sommigen alternatieve methoden hebben gezocht.

Toen Alabama in 2018 stikstofhypoxie als executiemethode goedkeurde, gaf de staatswet gevangenen een korte tijd om het aan te wijzen als hun executiemethode. Miller getuigde dat hij voor stikstof koos toen het formulier in de dodencel werd uitgedeeld omdat hij een hekel had aan naalden.

“Dat de staat nog niet bereid is iemand te executeren door stikstofhypoxie, betekent niet dat het de staat of het publiek zal schaden om Millers tijdige verkiezing van stikstofhypoxie te eren. Als er daarentegen geen bevel wordt uitgevaardigd, zal Miller onherroepelijk worden beroofd van zijn keuze in hoe hij zal sterven – een keuze die de wetgevende macht van Alabama hem heeft gegeven’, schreef Huffaker.

Miller kreeg donderdag bezoek van familieleden en een advocaat terwijl hij wachtte om te zien of zijn executie zou doorgaan. Hij kreeg een dienblad met gehaktbrood, chuckwagon steak, macaroni en frietjes, aldus het gevangenissysteem.

Aanklagers zeiden dat Miller, een vrachtwagenchauffeur, collega’s Lee Holdbrooks en Scott Yancy vermoordde in een bedrijf in een buitenwijk van Birmingham en vervolgens wegreed om voormalig supervisor Terry Jarvis neer te schieten bij een bedrijf waar Miller eerder had gewerkt. Elke man werd meerdere keren neergeschoten en Miller werd gevangen genomen na een achtervolging op de snelweg.

Uit getuigenverklaringen bleek dat Miller geloofde dat de mannen geruchten over hem verspreidden, waaronder dat hij homo was. Een door de verdediging ingehuurde psychiater ontdekte dat Miller leed aan een ernstige psychische aandoening, maar zei ook dat de toestand van Miller niet erg genoeg was om als basis te dienen voor een verdediging tegen waanzin volgens de staatswet.

____

Dit verhaal is gecorrigeerd om te laten zien dat Alabama’s laatste executie in juli was.

Leave a Comment