De dreiging van China doemt op bij de lokale verkiezingen in Taiwan terwijl kiezers de toekomst van het eiland overwegen | Taiwan

Zondagmiddag verzamelden zich 150.000 mensen voor het stadhuis van Taipei. Harley-motorfietsen, gigantische praalwagens, ballonnen en mascottes leidden de parade op een soundtrack van in China verboden muziek. Het leek een concert, maar op deze dag was de hoofdact een politicus.

De menigte was daar om de burgemeesterskandidaat van Taipei, Chen Shih-chung, een voormalig minister van Volksgezondheid van de regerende Democratische Progressieve Partij (DPP) te steunen.

Supporters zwaaiden enthousiast met vlaggen en riepen “win de verkiezingen!”. Een van Chen’s belangrijkste rivalen voor de zetel, die wordt beschouwd als een springplank naar het presidentschap, is Chiang Wan-an.

Chiang beweert de achterkleinzoon te zijn van Chiang Kai-shek, de nationalistische leider van de Kwomintang (KMT) die een decennialange dictatuur in Taiwan leidde nadat hij aan het einde van de burgeroorlog uit China was gevlucht. Uit peilingen blijkt dat de race spannend is.

Het levendige evenement was slechts een van de bijeenkomsten in de “gouden week” voorafgaand aan de lokale verkiezingen in Taiwan op zaterdag. Van miljoenen mensen wordt verwacht dat ze naar hun geboorteplaats reizen om op nieuwe leiders te stemmen, van provincieniveau tot dorpsvertegenwoordigers.

De verkiezingen, die om de vier jaar worden gehouden en door sommigen worden omschreven als “Taiwan’s midterms”, zijn een belangrijke test voor de steun van de regerende DPP voorafgaand aan de presidentsverkiezingen in 2024 en de aanspraken van China op het eiland zijn centraal komen te staan ​​in de campagne.

De verkiezingen zullen de eerste nationale stemming zijn sinds China’s massale militaire escalatie richting Taiwan, dat het claimt als zijn grondgebied en heeft gezworen desnoods met geweld in te nemen.

Peking in beeld

Lokale verkiezingen waren altijd gericht op binnenlandse kwesties zoals sociale zekerheid, huisvesting en energie. President Tsai Ing-wen en hoge regeringsfunctionarissen hebben er echter bij de kiezers op aangedrongen deze verkiezingen te gebruiken om het op te nemen tegen Peking en de wereld te laten zien dat de democratie in Taiwan niet zal zwichten voor bedreigingen.

De KMT, de belangrijkste oppositiepartij, wordt traditioneel gezien als voorstander van nauwere banden met Peking. Hoewel het ten stelligste ontkent pro-China te zijn, heeft het grotendeels vermeden campagne te voeren over aan China gerelateerde kwesties en zich gericht op binnenlandse onderwerpen.

“De hele wereld kijkt of het Taiwanese volk een pro-Chinese politieke partij kiest, of een partij die de democratie verdedigt en de soevereiniteit en onafhankelijkheid van Taiwan steunt”, zei de premier van Taiwan, Su Tseng-chang, in een recent interview.

DPP-kandidaat voor burgemeester van Taipei, Chen Shih-chung, ontmoet aanhangers tijdens een campagne-evenement.
DPP-kandidaat voor burgemeester van Taipei, Chen Shih-chung, ontmoet aanhangers tijdens een campagne-evenement. Foto: Nicolas Datiche/SIPA/REX/Shutterstock

Alle kandidaten van de pro-onafhankelijkheidspartij, inclusief Chen, hebben een belofte van “geen overgave” aan China ondertekend.

Maar analisten zeggen dat de focus op de spanningen tussen de zeestraten, die de opkomst van de kiezers opdreven en Tsai hielpen opeenvolgende presidentschappen te winnen, niet aansluit bij een publiek dat meer gefocust is op de binnenlandse prestaties van de regering.

“Deze verkiezing zal uitwijzen of de Chinese dreiging van de DPP in de loop van de tijd afneemt”, zegt Wen-Ti Sung, een politicoloog aan de Australian National University.

“Tot nu toe is er in de Taiwanese media grotendeels met apathie gereageerd, want het voelt enigszins misplaatst om het voortbestaan ​​van Taiwan te koppelen aan verkiezingen op gemeentelijk niveau”, zei Sung.

Lokale problemen zijn belangrijk

Recente peilingen hebben gesuggereerd dat de oppositie KMT naar verwachting meer lokale races zal winnen dan de DPP.

“Het is niet zo dat KMT meer steun krijgt, maar gevestigde KMT’s in sommige steden zijn populair onder hun kiezers”, zegt Jeremy Huai-Che Chiang, een in Taipei gevestigde analist.

“Ze hebben ook de neiging om meer campagne te voeren over lokale kwesties dan over de betrekkingen tussen Taiwan en China”, zei Chiang.

De KMT heeft de spot gedreven met de belofte van “geen overgave” en er wordt aangenomen dat slechts twee kandidaten deze hebben ondertekend.

“Er is weinig directe correlatie tussen de betrekkingen tussen beide landen en de lokale verkiezingen in Taiwan”, zegt Shen Yu-Chung, professor politieke wetenschappen aan de Tunghai University in Taiwan.

Shen zei dat een overwinning van de KMT niet noodzakelijkerwijs het beleid ten gunste van Peking zou doen verschuiven.

De stemming van zaterdag omvat ook een referendum over een voorgestelde grondwetswijziging om de stemgerechtigde leeftijd voor het eerst te verlagen van 20 naar 18 jaar. Het voorstel heeft Peking boos gemaakt. Jongeren in Taiwan zijn steeds meer pro-onafhankelijkheid en enthousiast over democratie, en velen rennen voor lokale zetels.

Aangezien de zaterdag gekozenen niet betrokken zullen zijn bij de ontwikkeling van het buitenlands beleid, lijkt het besluit van de DPP om campagne te voeren tegen China pure politiek. Maar sommige kiezers lijken overtuigd te zijn van de strategie.

Een kiezer, Nini Chang, zei dat lokale kwesties verbonden waren met grotere.

“De zetels en acties van deze mensen zullen ook invloed hebben op de werking en de besluitvorming van het parlement, de relatie tussen Taiwan en de wereld. [not only China] en de wederzijdse betrekkingen.

“De betrekkingen tussen beide landen zijn nu gespannen… Als we iemand kiezen die geen politieke mening heeft of een voorkeur heeft voor één land, twee systemen, worden we eerder verenigd door China.”

Leave a Comment