De Chinese hoofdstad Peking bestrijdt Covid met meer blokkades van appartementen

De Covid-beperkingen in Peking zijn aangescherpt, terwijl het aantal besmettingen blijft stijgen, waardoor gemeenschappen worden afgesloten.

Jade Gao | Afp | Getty-afbeeldingen

BEIJING — De hoofdstad van China komt bijna tot stilstand nu de controles van Covid zich verspreiden.

Steeds meer flatgebouwen in Peking verbood de bewoners vrijdag om in ieder geval een paar dagen te vertrekken. Dat komt bovenop een groeiend aantal verboden op zakelijke activiteiten, waardoor sportscholen moesten sluiten en restaurants moesten stoppen met dineren in de winkel.

“Vanmorgen meldden de meeste van onze 30+ medewerkers dat hun gemeenschap in een 7-daagse lockdown ging”, zegt James Zimmerman, partner in het kantoor van Perkins Coie in Beijing, zei op Twitter vrijdag. Hij zei een dag eerder dat het bedrijf al zijn werknemers moest vertellen om thuis te werken.

Het was niet duidelijk hoeveel mensen op stadsniveau werden getroffen en in welke mate maatregelen ter plaatse werden gehandhaafd. Beijing heeft ongeveer 22 miljoen inwoners.

“Je hoort constant dat iemand in lockdown gaat en je hebt constant het gevoel dat jij de volgende zult zijn”, zei Joerg Wuttke, voorzitter van de EU-kamer van koophandel in China, vrijdag. Hij schatte dat ongeveer 40% van de mensen in zijn kantoorgebied opgesloten zat.

Het stadsbestuur van Peking reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De gemeentelijke autoriteiten hebben geen stadsbrede afsluiting aangekondigd en gewaarschuwd dat het zich in een “kritieke” periode bevindt om het virus onder controle te krijgen.

China's 'iPhone-stad' Zhengzhou in lockdown tot dinsdag

Ondanks de geleidelijke verscherping van de Covid-maatregelen in de afgelopen twee weken zijn de lokale besmettingen enorm gestegen. De stad Beijing meldde voor donderdag meer dan 1.800 Covid-infecties, waarmee het totaal voor de maand op meer dan 10.000 komt.

Andere delen van het vasteland van China hebben vergelijkbare stijgingen van het aantal infecties gemeld – tot een landelijk nieuw dagelijks hoogtepunt van meer dan 32.000 voor donderdag.

De centrale overheid gaf deze maand een bemoedigend signaal aan investeerders over toekomstige heropening door onder meer de quarantainetijden in te korten. Maar het zero-Covid-beleid zelf veranderde niet.

“Aanvankelijk toen de [new measures] uitkwam, voelden we ons enigszins positief. Maar nu merken we dat de interpretatie sterk varieert’, zegt Jennifer Birdsong, in Chengdu gevestigd lid van de Southwest China Chapter Board van de EU Chamber. “Er is veel variatie in wat kan worden geïnterpreteerd als noodzakelijke lockdown.”

“Op dit moment bevinden we ons ook in een situatie waarin bars, restaurants en sportscholen allemaal zijn [were] gisteravond gesloten’, zei ze, eraan toevoegend dat ondernemers gefrustreerd zijn door het gebrek aan kennisgeving.

Ze zei dat de beperkingen ertoe leiden dat sommige arbeiders in fabrieken hebben moeten slapen, om vervolgens te ontdekken dat ze geen voedsel kunnen laten bezorgen.

Duik in het wegverkeer

Uit gegevens blijkt dat mensen in door Covid getroffen gebieden zich minder, vrijwillig of onvrijwillig, verplaatsen.

Baidu-verkeersgegevens toonden aan dat Beijing is gedaald van de meest drukke stad in heel China naar de 74e plaats.

Volgens een rapport van Goldman Sachs is het aantal metropassagiers in de zuidwestelijke gemeente Chongqing met bijna 99% gedaald ten opzichte van een jaar geleden.

Dat in de zuidelijke stad Guangzhou daalde met ongeveer 65% ten opzichte van vorig jaar, aldus het rapport.

Guangzhou, de hoofdstad van de exportprovincie Guangdong, is geweest zwaarst getroffen door de Covid-golf van deze maand. Sommige gefrustreerde bewoners hebben zelfs de afsluitingsbarrières doorbroken, zeiden lokale functionarissen donderdag volgens de staatsmedia.

Alleen delen van de stad zijn op slot gegaan. Maar bedrijven maken zich zorgen en maken overuren om ervoor te zorgen dat ze hun bestellingen ongestoord kunnen uitvoeren, zegt Klaus Zenkel, vice-president van de EU-kamer van koophandel in China en voorzitter van de Zuid-Chinese afdeling.

Hij zei dat een bedrijf in de voedingsindustrie ongeveer een week moest sluiten en honderden tonnen van een niet-gespecificeerd materiaal verloor.

Lees meer over China van CNBC Pro

Leden van de EU-kamer in Shanghai verplaatsen vergaderingen online en nemen andere preventieve maatregelen, terwijl in de noordelijke stad Shenyang restaurants en sportscholen opnieuw moesten sluiten, zeiden lokale vertegenwoordigers van het bedrijfsleven.

Over het algemeen merkte de EU-kamer vrijdag op dat er meer nadruk moet worden gelegd op het vaccineren van de lokale bevolking. China loopt achter op de VS en Singapore als het gaat om vaccinatiegraad voor senioren.

De Chinese autoriteiten hebben zich de afgelopen maanden geconcentreerd op het gebruik van frequente virustests en meer gerichte maatregelen in een poging om uitbraken van Covid onder controle te krijgen en tegelijkertijd bepaalde zakelijke activiteiten toe te staan.

“We zullen papieren blijven duwen … naar de [Chinese] regering, omdat ik denk dat ze op zoek zijn naar een manier om met deze situatie om te gaan”, zei Wuttke. “China heeft een nultolerantiebeleid en vindt het moeilijk om zichzelf uit deze hoek te krijgen.”

China censureert nieuwe online kritiek op zero-Covid-maatregelen

Leave a Comment