‘Cruciale’ stem zou Italië naar rechts kunnen verplaatsen; velen zouden kunnen boycotten

ROME (AP) – Italianen zullen zondag stemmen in wat wordt aangekondigd als een cruciale verkiezing, aangezien Europa wankelt van de gevolgen van de Russische oorlog in Oekraïne. Voor het eerst in Italië sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog kunnen de verkiezingen een extreemrechtse leider voortstuwen in het premierschap.

Stijgende energiekosten en snel stijgende prijzen voor basisproducten zoals brood – de gevolgen van de Russische invasie van graanschuur Oekraïne – hebben veel Italiaanse families en bedrijven in de problemen gebracht.

Tegen die sombere achtergrond, Giorgia Meloni en haar partij Broeders van Italië – met neofascistische wortels en een agenda van God, vaderland en christelijke identiteit – lijken de koplopers te zijn bij de Italiaanse parlementsverkiezingen.

Ze zouden een testcase kunnen zijn voor de vraag of het extreemrechtse sentiment meer grip krijgt in de 27-landen van de Europese Unie. Onlangs is een rechtse partij in Zweden enorm populair geworden door in te spelen op de angsten van mensen over misdaad.

Meloni’s belangrijkste alliantiepartner is de rechtse partijleider van de Liga, Matteo Salvini, die migranten de schuld geeft van misdaad. Salvini is lange tijd een fervent ideologische aanjager geweest van rechtse regeringen in Hongarije en Polen.

“Verkiezingen midden in een oorlog, midden in een energiecrisis en het begin van wat waarschijnlijk een economische crisis zal worden… zijn bijna per definitie cruciale verkiezingen”, zegt Nathalie Tocci, directeur van de in Rome gevestigde denktank het Instituut voor Internationale Zaken.

De Russische president Vladimir Poetin, die op 24 februari opdracht gaf tot de invasie van Oekraïne door Moskou, gokt erop dat “Europa zal breken” onder het gewicht van de economische en energieproblemen veroorzaakt door de oorlog, vertelde Tocci aan The Associated Press.

Salvini, die zijn kiezersbestand haalt uit ondernemers in het noorden van Italië, heeft in het verleden pro-Poetin T-shirts aangetrokken. Salvini heeft ook vraagtekens gezet bij de wijsheid van het handhaven van westerse economische sancties tegen Rusland, omdat deze de economische belangen van Italië te veel zouden kunnen schaden.

De publicatie van peilingen werd 15 dagen voor de stemming van zondag stopgezet, maar daarvoor gaven ze aan dat Meloni’s partij de grootste stemmentrekker zou zijn, net voor de centrumlinkse Democratische Partij onder leiding van voormalig premier Enrico Letta.

Een campagnealliantie die Meloni verbindt met conservatieve bondgenoten Salvini en voormalig premier Silvio Berlusconi, geeft een duidelijk voordeel ten opzichte van Letta onder het complexe systeem van Italiaanse zetelverdeling in het parlement.

Letta had tevergeefs gehoopt op een campagnealliantie met de linkse populistische Vijfsterrenbeweging, de grootste partij in de aftredende legislatuur.

Hoewel het een beladen moment is voor Europa, zouden de verkiezingen van zondag de laagste opkomst ooit kunnen zijn in het moderne Italië. Bij de laatste verkiezingen, in 2018, was de opkomst laag, namelijk 73%. Pollster Lorenzo Pregliasco zegt dat het percentage deze keer kan dalen tot 66%.

Pregliasco, hoofd van het opiniepeilingsbureau YouTrend, zegt dat de laatste drie regeringscoalities van Italië sinds de laatste verkiezingen de Italianen ‘ontevreden en teleurgesteld hebben’. Ze zien hun stem niet als iets dat ertoe doet.”

De vertrekkende regering wordt geleid door Mario Draghi, voormalig hoofd van de Europese Centrale Bank. Begin 2021 tikte de Italiaanse president Draghi aan om een ​​eenheidsregering te vormen na de ineenstorting van de tweede regerende coalitie van 5-sterrenleider Giuseppe Conte.

In wat Pregliasco een ‘schijnbare paradox’ noemde, geven peilingen aan dat ‘de meeste Italianen Draghi leuk vinden en vinden dat zijn regering goed werk heeft geleverd’. Toch is Meloni, de enige grote partijleider die weigert zich bij Draghi’s coalitie aan te sluiten, de sterkste.

Zoals Tocci het uitdrukte, is Meloni’s feest zo populair “gewoon omdat het de nieuweling in de buurt is.”

Draghi heeft gezegd dat hij geen nieuwe termijn wil.

Tot Meloni’s ergernis achtervolgt de kritiek haar nog steeds dat ze geen ondubbelzinnige breuk heeft gemaakt met de wortels van haar partij in een neofascistische beweging, opgericht door nostalgische mensen naar dictator Benito Mussolini na de rampzalige rol van zijn regime in de Tweede Wereldoorlog. Tijdens de campagne verklaarde ze dat ze “geen gevaar voor de democratie” is.

Sommige politieke analisten zeggen dat zorgen over de fascistische kwestie niet hun grootste zorg zijn.

“Ik ben bang voor incompetentie, niet voor de fascistische dreiging”, zegt Roberto D’Alimonte, professor politieke wetenschappen aan LUISS, een particuliere universiteit in Rome. “Ze heeft niets geregeerd.”

Meloni was minister van Jeugd in de laatste regering van Berlusconi, die tien jaar geleden eindigde.

In plaats daarvan is haar belangrijkste rechtse coalitiepartner het waard om je zorgen over te maken, vertelde D’Alimonte aan The AP.

“Salvini zal de onruststoker zijn, niet Meloni”, zei hij. “Het is niet Meloni die oproept tot beëindiging van de sancties tegen Rusland. Het is Salvini. Het is niet Meloni die oproept tot meer schulden of meer tekort. Het is Salvini.”

Maar recente incidenten hebben de zorgen over de Broeders van Italië gevoed.

Een kandidaat van de Broeders van Italië op Sicilië werd door zijn partij geschorst nadat hij op sociale media uitingen had gepost waarin hij waardering uitte voor Hitler. Afzonderlijk werd een broer van een van Meloni’s mede-oprichters gespot terwijl hij wat leek op de fascistische groet op een begrafenis voor een familielid. De broer ontkende dat hij dat deed.

Jarenlang voerde de rechtervleugel een kruistocht tegen ongebreidelde immigratie, nadat honderdduizenden migranten de kusten van Italië bereikten aan boord van smokkelaarsboten of schepen die hen in de Middellandse Zee hebben gered. Zowel Meloni als Salvini hebben gedreigd tegen wat zij zien als een invasie van buitenlanders die niet delen wat zij het ‘christelijke’ karakter van Italië noemen.

Letta, die het burgerschap voor kinderen van legale immigranten wil vergemakkelijken, heeft ook de angstkaart gespeeld. In de campagne van zijn partij, advertenties op bussen, toont de helft van de afbeelding een serieus ogende Letta met zijn motto van één woord, “Kies”, en de andere helft met een onheilspellende afbeelding van Poetin. Salvini en Berlusconi hebben allebei hun bewondering uitgesproken voor de Russische leider. Meloni steunt het leveren van wapens zodat Oekraïne zichzelf kan verdedigen.

Met energierekeningen die tien keer zo hoog zijn als een jaar geleden, staat het redden van arbeidsplaatsen voor werknemers hoog in het vaandel bij de Italiaanse kiezers.

Maar misschien met uitzondering van Salvini, die de gesloten kerncentrales van Italië opnieuw wil bezoeken, kandidaten hebben zich niet onderscheiden in het voorstellen van oplossingen voor de energiecrisis. Bijna allemaal dringen ze aan op een EU-plafond voor de gasprijzen.

De gevaren van klimaatverandering doemden niet groot op in de Italiaanse campagne. Italië’s kleine Groenenpartij, een campagnepartner van Letta, zal naar verwachting amper een paar zetels in het parlement veroveren.

____

Colleen Barry meldde vanuit Milaan. Sabrina Sergi heeft vanuit Rome bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment