Cristiano Ronaldo begint WK-campagne met Portugal na het vertrek van Manchester United



CNN

Twee dagen na zijn turbulente vertrek bij Manchester United begint Cristiano Ronaldo aan zijn WK-campagne met Portugal en probeert hij de gebeurtenissen van de afgelopen anderhalve week achter zich te laten.

Portugal speelt donderdag in Stadium 974 tegen Ghana, de aftrap van wat waarschijnlijk het laatste WK van de 37-jarige Ronaldo zal zijn – een trofee die hem tot nu toe is ontgaan in de loop van zijn gedecoreerde carrière.

Een succesvol toernooi in Qatar zou Ronaldo ook in staat stellen om verder te gaan met zijn rommelige scheiding met United, nadat hij dinsdag zijn tweede periode bij de club had beëindigd.

Het kwam nadat de aanvaller een explosief interview gaf aan Talk TV waarin hij zich verraden voelde door United en een vernietigende aanval lanceerde op manager Erik ten Hag.

En terwijl het WK van start gaat, heeft Ronaldo de verzekering gegeven dat de focus van zijn Portugese teamgenoten niet aan het wankelen zal worden gebracht door de timing van zijn geweldige interview.

“In mijn leven is de beste timing altijd mijn timing”, zei hij maandag tegen verslaggevers. “Ik hoef niet na te denken over wat andere mensen denken. Ik spreek wanneer ik wil. De spelers kennen me al jaren heel goed en kennen het type persoon dat ik ben.”

Na de aankondiging van zijn vertrek bij Manchester United werd Ronaldo geschorst voor twee wedstrijden en kreeg hij een boete van £50.000 (ongeveer $60.000) van de Engelse voetbalbond (FA) omdat hij eerder dit jaar een mobiele telefoon uit de hand van een toeschouwer had geslagen.

Het incident kwam na de 1-0 nederlaag van United tegen April in Everton. Bovenop de boete en schorsing – die niet van toepassing is op het WK maar zal worden overgedragen aan elke nieuwe club waar hij lid van wordt – werd Ronaldo door de FA gewaarschuwd voor zijn toekomstige gedrag.

Portugal is de grote favoriet tegen Ghana met 52 plaatsen die de partijen scheiden op de FIFA-ranglijst.

Maar stamboom en sterrenkracht lijken weinig te tellen op dit WK, een toernooi waarin underdogs het goed hebben gedaan tegen machtigere tegenstanders.

Saoedi-Arabië kwam terug van een achterstand door Argentinië met 2-1 te verslaan, terwijl Japan hetzelfde deed tegen Duitsland – duidelijke tekenen dat geen enkel team moet worden onderschat en dat geen enkel team zich mag overgeven aan zelfgenoegzaamheid.

Portugal heeft sinds 2006 niet meer de kwartfinales van een WK bereikt en heeft een punt te bewijzen in Qatar en arriveert met veel vuurkracht op het toernooi.

Ondanks het missen van Liverpool-aanvaller Diogo Jota door een blessure, zullen spelers als Ronaldo, zijn oude United-teamgenoot Bruno Fernandes en Manchester City-sterren João Cancelo en Bernardo Silva waarschijnlijk allemaal aanwezig zijn op donderdag.

Tegen hen staat een Ghanese ploeg met weinig vorm, maar zonder gebrek aan kwaliteit.

Nadat ze uit de Africa Cup of Nations zijn gedumpt na een vernederende nederlaag in de groepsfase tegen de Comoren in januari, zullen de Black Stars profiteren van de “aanwinsten” van aanvaller Inaki Williams en rechtsback Tariq Lamptey voorafgaand aan het toernooi.

Williams wisselde eerder dit jaar van loyaliteit uit Spanje en Lamptey uit Engeland.

Otto Addo – de enige parttime coach op het toernooi – heeft ook de beschikking over stermiddenvelder Mohammed Kudus en ervaren campagnevoerders, waaronder Thomas Partey en de gebroeders Ayew, Jordan en Andre.

Otto Addo spreekt met verslaggevers voorafgaand aan de wedstrijd van Ghana tegen Portugal.

Of Addo, die voornamelijk als scout voor het Duitse Borussia Dortmund werkt, Ghana aan het klikken krijgt, valt nog te bezien.

In Groep H zitten ook Uruguay en Zuid-Korea, die donderdag tegen elkaar spelen in het Education City Stadium.

Uruguay is de favoriet en zal profiteren van de ervaring van Edinson Cavani en Luis Suarez. Liverpool-aanvaller Darwin Núñez zal ook in de aanval spelen, terwijl middenvelders Rodrigo Bentancur en Federico Valverde de laatste tijd in uitstekende vorm verkeren.

Het positieve nieuws voor Zuid-Korea is dat sterspeler Son Heung-Min hersteld is van een beschadigde oogkas en deze week traint met een beschermend mondkapje.

In de andere wedstrijden van donderdag zullen pre-toernooifavoriet Brazilië en Servië de laatste twee teams zijn die hun toernooien beginnen wanneer ze elkaar ontmoeten in het Lusail Stadium.

Vijfvoudig kampioen Brazilië heeft misschien wel de beste aanvallende line-up van het toernooi, zowel qua kwaliteit als diepgang.

Neymar Jr. is – net als collega-talismannen Ronaldo en Lionel Messi – op zoek naar zijn eerste WK-trofee, en hij zal op voorhand bekwaam worden ondersteund naast Real Madrid’s Vinicius Jr., Barcelona’s Raphinha en Everton’s Richarlison.

Neymar (midden) traint met Brazilië in Doha, Qatar voorafgaand aan het WK.

Maar Servië, dat voor Portugal bovenaan de kwalificatiegroep stond, zal geen lachertje zijn en heeft veel scorend vermogen met aanvoerder Dušan Tadić, Juventus-aanvaller Dušan Vlahović en Fulham-frontman Aleksandar Mitrovic. Vlahović en Mitrovic liepen echter allebei verwondingen op in de aanloop naar het toernooi.

In de hoop voor het eerst de knock-outfase van een WK te bereiken, zal Servië het waarschijnlijk moeten opnemen tegen Zwitserland en Kameroen, die donderdag tegenover elkaar staan, om de achtste finales te bereiken – afgezien van desastreuze resultaten voor Brazilië.

Maar zoals dit WK tot nu toe heeft aangetoond, sluit geen enkele mogelijkheid uit.

Zwitserland versus Kameroen – 05.00 uur Eastern Time

Uruguay vs. Zuid-Korea – 8 uur ET

Portugal tegen Ghana – 11.00 uur ET

Brazilië vs Servië – 14.00 uur ET

VS: Fox Sports

VK: BBC of ITV

Australië: SBS

Brazilië: SportTV

Duitsland: ARD, ZDF, Deutsche Telekom

Canada: BellMedia

Zuid-Afrika: SABC

Leave a Comment