Christiane Amanpour zegt dat ze haar hoofd niet wilde bedekken, dus liep de Iraanse president op haar af

Christiane Amanpour was helemaal klaar om woensdag de Iraanse president in New York te interviewen toen Iraanse functionarissen binnenkwamen met een last-minute voorwaarde: de CNN-presentator zou een hoofdbedekking moeten dragen, uit eerbied voor de Iraanse gewoonte en een islamitisch religieus ritueel.

Amanpour zei dat ze weigerde. Op dat moment annuleerden assistenten van president Ebrahim Raisi het interview, wat een incident veroorzaakte dat de spanningen over vrouwenrechten in Iran onderstreepte.

“Ik weigerde te folden of in te storten om in te schakelen [the Iranians] om de wetten van hun land op te leggen aan ons land”, vertelde Amanpour donderdag aan The Washington Post. Ze voegde eraan toe: “Ik kwam voor mezelf op als journalist.”

Iraanse functionarissen reageerden niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Het incident komt op het moment dat in heel Iran protesten plaatsvinden tegen Mahsa Amini, een 22-jarige vrouw die vorige week stierf terwijl ze in hechtenis zat. Amini werd in Teheran gearresteerd door de Iraanse ‘moraliteitspolitie’ vanwege haar openbare kleding. Haar familie heeft de beweringen van Iraanse functionarissen betwist dat ze stierf aan hartfalen.

Uit protest hebben demonstranten hijaabs en andere soortgelijke bedekkingen verbrand, en vrouwen hebben publiekelijk hun haar geknipt in weerwil van het leiderschap van het land. Volgens de mensenrechtenorganisatie Amnesty International hebben veiligheidstroepen die de protesten probeerden neer te slaan zeker acht mensen gedood.

In interviews en een Twitter-thread, Amanpour zei dat ze woensdag al was gaan zitten om Raisi te interviewen bij de Verenigde Naties – de president was in de stad voor een vergadering van de algemene vergadering van de VN – toen functionarissen erop stonden dat ze haar haar bedekte. Ze noemden de komst van Muharram, een gemeenschappelijke rouwperiode die voornamelijk door sjiitische moslims wordt waargenomen.

Maar Amanpour suggereerde dat Raisi niet geïnterviewd wilde worden door een onbedekte vrouw op een moment dat protesten over hoofddeksels woeden in Iran. Ze zei dat ze Iraanse functionarissen van tevoren had verteld dat ze van plan was naar de protesten te vragen.

Het is niet de eerste keer dat een journalist worstelt met kledingbeslissingen wanneer hij verslag doet van een islamitisch land waar vrouwen zich moeten verbergen, zoals Iran. Sen. Ted Cruz (R-Tex.) berispte CNN’s Clarissa Ward, ten onrechte, voor het dragen van een “verplichte boerka” toen ze vorig jaar vanuit Kabul verslag uitbracht. (Ward droeg eigenlijk een zwarte hoofdbedekking.)

En Lesley Stahl droeg vorige week een grijze hoofdbedekking voor haar ’60 Minutes’-interview met Raisi op de presidentiële compound in Teheran, voordat de Amini-protesten begonnen. In haar rapport, dat zondag werd uitgezonden, zei Stahl dat Iraanse functionarissen haar vertelden hoe ze zich moest kleden, niet moest zitten voordat hij dat deed en hem niet moest onderbreken.

Maar Amanpour merkte een belangrijk verschil op: Stahl was op bezoek in Iran en kleedde zich volgens de plaatselijke gewoonte. Amanpour zei dat ze dat zelf doet als ze in het land is, maar nooit daarbuiten.

“Ik was geen stunt aan het uithalen”, vertelde ze aan The Post. “Het was een beslissing die ik ter plekke moest nemen.”

In een verklaring zei CNN dat het “de beslissing van Christiane en haar team om het interview met president Raisi beleefd af te wijzen volledig steunde”.

Amanpour noemde het optreden van de Iraniërs met betrekking tot het geannuleerde interview ‘zeer verontrustend’ in een interview op CNN donderdagochtend.

Ze heeft ook gepost een foto van zichzelf op Twitter, liet haar zien in een wit pak en zittend tegenover een lege stoel, haar haar onbedekt. “En dus liepen we weg.” zij schreef. “Het interview is niet doorgegaan. Terwijl de protesten in Iran doorgaan en mensen worden gedood, zou het een belangrijk moment zijn geweest om met president Raisi te spreken.”

Leave a Comment